Книга: Глухомань
Назад: 20
Дальше: ЭПИЛОГ

21

Вася приоткрыл глаза, сознание медленно возвращалось. «Если я еще хоть раз потеряю сознание, в лучшем случае я останусь дурачком», – промелькнула в голове спонтанная мысль. Он кое-как осмотрелся, Лена, обнявшись со Славой, сидели в углу клетки и не шевелились. Вася тихо застонал, когда грудь пронзила острая боль. Лена резко подняла глаза и с удивлением, как показалось Василию, посмотрела на него.
Вася?! – прошептала она и бросилась к нему, – ты жив?!
– Тихо, тихо, – произнес парень, – еле душа в теле, как говорится.
Девушка склонилась над раненым и осыпало лицо горячими поцелуями.
– Я думала, мы со Славкой одни остались.
– Почему одни, – не понял Вася, – а где Марина? – но еще до того, как он закончил свой вопрос, он все вспомнил. Перед его глазами встал образ разъяренного дикаря. Он вспомнил истерику Марины, и как был отброшен сильной рукой с острыми когтями.
Вася осмотрелся и убедился, что в клетке только он, Лена и парнишка. Снова взглянув на Лену, парень увидел, как слезы наворачиваются у нее на глазах. Она прилегла рядом, легонько положила свою голову ему на плечо и тихо прошептала: – Этот урод убил ее, – затем всхлипнула, и Вася почувствовал, как горячие ручейки слез покатились ему по шее. Он нежно обнял ее и просто молчал. Что тут можно было сказать, все, что могло бы прийти ему на ум, было бы банальным, а может и ложным. Не было смысла говорить, что все будет хорошо, что они обязательно придумают, как им выбраться из этого ада. Уж он точно не знал, как они могли бы спастись. Колья крепкие, ограда высокая. Поэтому, они просто лежалили и ничего не говорили.
Первая нарушила их молчание Лена. И то, что она сказала, словно бомбой взорвалось у Василия в голове.
– Ты знаешь, – начала она, – когда эта тварь поволокла за собой бедную Марину, – при этих словах Вася услышал, как голос Лены опять предательски дрогнул, – когда он вышел с ней из клетки, он не запер дверь. Ну, то есть, он ее захлопнул, но на засов не закрыл.
Вася весь внутренне подобрался и взглянул на Лену, – ты хочешь сказать, что мы сейчас не заперты?
– Да, клетка не заперта, дверь просто прикрыта, – произнесла девушка равнодушно, как будто сообщала ему, что проезд в метро подорожал на пять копеек.
– Лен, это может быть нашим единственным шансом, ты понимаешь меня? – медленно проговорил он, не отводя взгляда от грустных глаз девушки.
Лена смотрела на него и на его слова особо не реагировала. Вася воспринял это, как последствия пережитого стресса. Он надеялся, что такое состояние прострации скоро пройдет. Ему нужна была ее помощь.
Он решил не трогать ее пока, пусть отдохнет, а он в это время подумает, как им всем выбраться.
По его первым прикидкам они могли столкнуться с трудностями на трех этапах побега. Во-первых, нужно было выбрать именно такое время, когда можно будет выйти из вольера и пройти через всю пещеру незаметно. Во-вторых, выйдя из пещеры и попав в лабиринт коридоров, можно было легко заблудиться, так как никто из них понятия не имел, какой путь ведет наверх. И в-третьих, если они вылезут из-под земли, в какую сторону им бежать дальше? Поразмыслив какое-то время, Вася решил, что лучше будет решать проблемы по мере их поступления.
Примерно он понимал, что коридор на верх должен был быть утоптанным от частого использования, а там будет видно. В любом случае, решиться на побег, это получить хоть какой-то шанс. Чего не скажешь о варианте остаться в клетке. Вот уж где они точно все обречены. Эти твари их сожрут или разорвут – одно из двух.
Волнение охватило его, адреналин выплеснулся в кровь и не давал организму успокоиться, – так, – прошептал он себе в полголоса, – тихо, успокойся, просто подумай, когда лучше всего выйти из этой чертовой клетки.
Вася посмотрел по сторонам. На женской половине все было, как обычно, женщины мудрили по хозяйству, дети бегали вокруг. На мужской половине почти никого не было. Вождь вместе с большей частью племени куда-то пропал. Это уже случалось и раньше, поэтому, Василий знал, что скоро они вернуться с тушами мяса, а потом будут праздновать удачную охоту, поедая добычу, как сырой, так и в жареном виде.
«Как не крути, – размышлял Вася. – Но, по-моему, лучшее время для побега именно сейчас».
– Послушай, – Вася вновь обратился к Лене, – ты как, нормально? – он посмотрел на нее и нежно погладил ладонью по щеке.
Лена грустно улыбнулась, – ты весь в ранах, изрезан и обожжен, а спрашиваешь, нормально ли я.
Я, наверно, хреново выгляжу, но чувствую себя лучше, чем ты, – она нежно поцеловала его в губы, – давай выбираться отсюда.
– Согласен, – ответил Вася, – но сначала нужно определить, когда лучше выбираться. Я тут поразмышлял, сейчас уроды на охоте, можно попробовать, но дикарки могут нас заметить.
– Не заметят, – уверено произнесла Лена, – они слишком далеко, а костры вокруг почти погасли. Если мы будем держаться не освещенных мест, то сможем выйти из пещеры незаметно.
– Хорошо, давай попробуем, – Василий через силу поднялся и оперся на стену частокола. Каждый участок на его теле безумно болел. Складывалось такое ощущение, что его очень долго били бейсбольными битами.
– Сейчас, дай мне минутку, – неловко произнес он и смущенно взглянул на Лену.
– Все нормально, ты молодец, – она подошла к Васе и притронулась к рваным краям его ветровки на груди. Лохмотья на краях были пропитаны кровью, но раны не кровоточили.
– Он тебя сильно зацепил, – сказала Лена.
– Да, вроде не глубоко, терпимо, – Вася поморщился, – так, Слава, – он повернулся к парнишке, – возьми тетю Лену за руку и ни при каких обстоятельствах не отпускай ее, понял?
Слава кивнул.
– Хорошо, – Вася подошел к двери и тихонько надавил на нее, не спуская глаз с дикарок. Те, по своему обыкновению сидели, опустив головы, и плели, как показалось Василию, какую-то сеть. Дверь приоткрылась.
– Шагайте по моим следам, никуда не отходите, – произнес Вася шепотом и шагнул за порог. Сразу за ним вышли Лена со Славкой.
Василий оглянулся, между ними и женской половиной находился вольер, поэтому, оттуда их никто не видел. Стараясь не шуметь, компания двинулась к ближайшей стене пещеры. Костры горели только у дикарок и возле лежбища вождя, поэтому, беглецы практически все время находились в относительной темноте. Лишь иногда прорвавшийся язык пламени в угасающем костре выхватывал из мрака крадущиеся фигуры, но на это никто не обращал внимание.
Шли очень медленно. Вася чувствовал, как от напряжения у него взмокла спина. Его не покидало чувство, что вот сейчас они услышат дикие крики, и им в спины полетят остро наточенные копья. Он был уверен, что Лена с пареньком испытывали то же самое.
Дойдя до стены, они направились вдоль нее. Там, в конце пути, у противоположной стены находился выход в коридор. Именно туда уходили дикари и оттуда возвращались с добычей. Обогнув лежбище, Вася только сейчас заметил, что вокруг костров не все лохматые кучи на земле были брошенными шкурами. Этот заметила и Лена. Ее глаза расширились от ужаса, но Вася прижал к ее губам указательный палец и дал понять, чтобы она не издала ни звука.
Возле костров лежали спящие фигуры дикарей. Их было трое. По крайней мере Вася увидел три тела. Однако нельзя было исключать вероятности того, что рядом могли находиться еще монстры. Нельзя было терять ни минуты. В любой момент кто-нибудь из лежащих уродов мог открыть глаза и увидеть беглецов.
Вася жестом показал, что нужно двигаться дальше. Наконец, добравшись до противоположной стены, ребята были возле выхода.
– Подождите меня, – прошептал Вася Лене.
– Ты что задумал, Вася?! – у Лены на лице отразилась целая масса эмоций, от испуга до раздражения.
– Нам нужно хоть какое-то оружие, стойте здесь.
С этими словами, не обращая внимания на протестующее шипение девушки, он развернулся и направился прямо к лежбищу. Вася понимал, что пошел на очень рискованный шаг, но оказаться лицом к лицу с вооруженным дикарем без какого-либо оружия, было смерти подобно. Да что там скрывать, безоружный урод был не менее опасен. Его сила, зубы, когти – он был ходячей машиной для убийства. В общем, он должен был раздобыть хоть что-нибудь, чем можно было бы защищаться.
Подкравшись к разделочной плахе, Василий поднял с земли топор. На его лезвии осталась запекшаяся кровь, и один бог ведал, сколько жертв нашли свой покой под ударами этого оружия.
Вася посмотрел на спящих монстров и медленно попятился назад. Шаг за шагом, он отходил назад к коридору. Под ногой хрустнула какая-то кость. Парень замер. В его голове будто раздался залп сухопутных орудий. Казалось, что этот шум не только разбудит всех тварей в пещере, но и позовет все племя с охоты. Однако никто из спящих существ даже не шелохнулся. Видимо, на самом деле звук получился очень тихим, а нервы беглеца сыграли с ним злую шутку.
Василий посмотрел под ноги, оказывается, пятясь, он наступил на брошенное копье. Это была палка примерно двух метров длиной, к концу которой какими-то жилами был примотан острый наконечник из серого камня. Вася подобрал и его.
Через некоторое время со своими трофеями он добрался до Лены со Славой. Молча, протянув девушке топор, он оставил себе копье и двинулся дальше по коридору. Лена, держа за руку Славу, старалась не отставать от него.
Найти выход из подземелья оказалось проще, чем думали ребята. На стенах коридора почти через равные промежутки были закреплены факелы. Какие-то еще горели, какие-то были давно потухшими. Но самое главное, что никакой другой проход, кроме этого коридора, больше не освещался. Да и земля в этом коридоре была утоптана множеством ног.
Вася отмечал мысленно преодоление второй стадии побега. Так получается, что они, видимо, без труда найдут выход наверх, главное, это просто держаться прохода с факелами и не наткнуться на дикарей.
Они медленно шли вперед. Вася все время думал о том, сколько им придется плутать по этим катакомбам. По его мнению, выход не мог быть очень уж далеко. Скорее всего, несколько сотен метров, не больше. Эти уроды являются хозяевами здешних мест, им не от кого прятаться, а значит, нет смысла тратить километры подземелий на коридоры, чтобы обосноваться в самой дальней пещере.
Пару раз им казалось, что они слышат шаги и какой-то шум, но впереди им никто не повстречался. Крадучись и постоянно оглядываясь, ребята прошли уже около двухсот метров. Каждый раз они сворачивали туда, куда уводили настенные факелы. Повернув в очередной раз за угол, Вася увидел свет в конце тоннеля. Сомнений быть не могло, это не было пламя от факела. Это был яркий солнечный свет, бьющий своими лучами откуда-то с боку. Это был выход, до него оставалось пройти каких-нибудь тридцать-сорок метров.
– Смотрите! – в полголоса вскрикнула Лена, – Слава, смотри, – она указала рукой на пробивающиеся лучи света, – это выход, мы нашли его!
Славка устало уставился туда, куда ему указала девушка. Особой радости он не выказал, как, впрочем, и Василий. Найти выход из подземелий, было только полдела.
– Слушайте, – Вася остановился и посмотрел на ребят, – я сейчас схожу вперед, посмотрю, что там, да как, а вы стойте здесь, хотя… – он осмотрелся по сторонам и увидел проход в боковой тоннель, зайдите лучше туда и ждите меня.
– Почему мы не можем остаться прямо здесь? – спросила шепотом Лена, с неприязнью смотря на темный провал с боку.
Вася вздохнул и взглянул на девушку, – потому что вернуться могу не я, а они, – больше он не стал ничего уточнять и направился к свету. Оглянувшись, он увидел, как Лена со Славой зашли в тоннель и растворились в темноте.
«Все правильно», – подумал про себя парень. Переложив копье в правую руку, он тихо крался к выходу. Добравшись до последнего угла, он выглянул из-за него и тут же зажмурился от ударившегося в глаза пронзительного света. Спрятавшись обратно за угол, он постарался проморгаться. Перед глазами проплывали разноцветные круги. Но его это нисколько не смущало. Его встревожило совсем другое. Ему показалось, что в ослепительном свете он заметил темную фигуру, замеревшую сразу за порогом пещеры.
Когда зрение восстановилось, он попробовал опять заглянуть за угол. Свет вновь ослепил его, глаза начало резать, навернулись слезы. Рискуя быть замеченным, Вася не стал снова прятаться в темноту. Нужно было как можно быстрей привыкнуть к солнцу. По мере того, как зрение восстанавливалось, в нескольких метрах от него начала формироваться могучая спина дикаря. Через десять секунд Вася уже разглядывал огромную фигуру волосатого монстра.
Хорошо, что он решил сначала сходить на разведку, подумал парень. «Интересно, он тут один, или где-то рядом сидят еще несколько уродов?»
Вася посмотрел на копье в его руке, его наконечник представлял собой ребристый штык, расщепленный на самом конце на манер рыболовного крючка. «Если такой воткнется поглубже, его уже не достать», – подумал Вася.
Он понимал, что им не пройти незаметно мимо стражника, однако, убийство этой твари могло привлечь внимание других дикарей, которые могли оказаться рядом. Вася задумался. На помощь пришла простая логика. Если попытаться убить монстра, то появляется реальный шанс на спасение. В том случае, если рядом окажутся его друзья, то в ответ они съедят нас. Однако, если не убить дикаря, то им не выйти из пещеры, а вот тогда им точно всем конец.
Василий выбрал вариант с реальным шансом. Он поднял копье и медленно вышел из-за угла. Стараясь не наступить на какой-нибудь камешек или сучок, он медленно приближался к зверочеловеку. Когда до дикаря осталась пара метров, тот, по-видимому, что-то почувствовал, а, может, просто услышал. Как бы то ни было, он резко обернулся, и их глаза встретились. Вася увидел, как от пустого взгляда урода не осталось и следа. Вместо этого глаза твари наполнились хищной злобой и яростью. Времени больше не оставалось. Вася сжал зубы и бросился на дикаря, одновременно выкидывая вперед копье. Лезвие вошло в грудь монстра, как нож в масло, и вышло с обратной стороны, продрав насквозь все шкуры. Не ожидавший такого поворота дикарь, растерянно смотрел на Василия, безмолвно открывая и закрывая свою пасть. Ноги его подкосились, и он упал перед парнем на колени. Вася двумя руками продолжал держать копье, боясь выпустить древко из рук. Когда дикарь из последних сил постарался достать его когтями, махнув правой рукой, Вася еще сильней надавил на копье, роняя тело монстра на землю. Кровь из выходной раны на спине захлестала сильней, выползая черно-красной лужей из-под спины монстра. Урод зарычал, ухватившись своими лапами за копье. Вася налег на древко всем весом, вдавливая его еще глубже и, стараясь не обращать внимание на боль во всем теле. Он почувствовал, как вскрылись раны на груди, и по телу потекли горячие ручейки.
– Да сдохни ты, тварь! – захрипел он, чувствуя, как его силы стремительно испаряются. Он стал раскачивать копье из стороны в сторону, раскрывая рану на груди монстра еще больше. Урод пронзительно завыл, закатывая глаза к верху. Где-то через полминуты он окончательно затих и больше не подавал никаких признаков жизни. Василий опустился в изнеможении возле трупа. Он победил в этой схватке, но победа далась очень нелегко.
Отдыхать времени не было. В любой момент к пещере могли подойти другие дикари. Вася снова поднялся на ноги и попытался вытащить копье из тела урода. Ничего не вышло. Он потянул изо всех сил, но расщепленный наконечник только глубже засел в теле. Именно этого Вася и боялся. Времени на то, чтобы извлекать оружие, не было. «Да и черт с ним!» – в сердцах выругался про себя парень и зашагал в пещеру за Леной и Славой.
Пройдя несколько шагов по коридору, Вася позвал: – Лена, выходите! – через мгновение из-за угла показалось испуганное лицо девушки, – давайте, давайте, времени мало, – он нетерпеливо помахал рукой, призывая ребят поторопиться.
– Мы слышали звуки борьбы, – произнесла Лена.
– Там был часовой, – ответил Вася, – мне нужна твоя помощь.
Выйдя из пещеры, они остановились возле убитого дикаря.
– Господи, какой здоровый, – пробормотала Лена.
– Именно поэтому мне и нужна твоя помощь. Его необходимо оттащить с дороги и спрятать в кустах, а у меня сил уже нет. Мне нужно, чтобы ты взяла его за ноги, я возьмусь за руки. Нужно убрать его отсюда.
Лена отдала Славе топор и подошла к ногам трупа. Слава склонился над головой и взялся за руки. Кое-как они оттащили тело к ближайшим кустам и бросили в высокой траве. Убедившись, что его не видно от пещеры, они осмотрелись. Вокруг был все тот же ненавистный лес. Никаких ориентиров, подсказывающих их местоположение, не было.
– Ну и куда нам теперь? – нервно поинтересовалась Лена.
– Пока понятия не имею, – ответил ей Василий, – дай мне минутку.
Он подошел к Славе, взял у него топор и посмотрел на солнце. Скоро будет закат, значит, там запад. Вася наморщил лоб, стараясь вспомнить карту, которую видел у Макса. Он припомнил, что Скальногорск был на севере. Выходит, если они повернутся левым боком к западу, то впереди будет север, а значит – город. Естественно, он не знает, насколько восточней или западней они находятся в данный момент. Следовательно, есть вероятность того, что, направляясь строго на север, они могут пройти мимо городка. Но это парня не сильно волновало. Если они пройдут мимо Скальногорска, то в любом случае наткнуться на какую-нибудь дорогу, ведущую в город или из него.
– Готовы? – он посмотрел на Лену со Славой.
Лена молча кивнула.
– Отлично, до того, как уроды заметят наше отсутствие, мы должны уйти, как можно дальше, постарайтесь пока бегом, – он еще раз осмотрелся и побежал на север. Лена и Славка побежали сразу за ним.
Бежать было очень тяжело. Истощенные, избитые тела требовали отдыха, но страх был сильней и гнал беглецов вперед. Пробежав не более километра, ребята уже изнемогали от усталости и жажды. Вася скрипел зубами и старался не показывать своим спутникам, как сильно болели ребра и саднили раны на груди.
Вскоре перешли на быстрый шаг. Бежать уже не могли, сил почти не осталось. Вася украдкой оглядывался назад, боясь увидеть погоню, но, к его радости и удивлению ее не было. Он держал за руку Славку, помогая тому идти, иначе это делала бы Лена, но он видел, что ей и без того было тяжело. Широко шагая, Василий не переставал удивляться, насколько силен духом этот парнишка. Испытать столько ужасов, увидеть смерть друзей, на себе прочувствовать, что такое настоящий голод и жажда, каждый день ждать смерти и найти в себе силы, чтобы после этого идти рядом с ним, стараясь не сбавлять шаг.
– Ты молодец, Славка, настоящий мужик, – он уже привычным жестом взъерошил грязную шевелюру мальчишки. Слава посмотрел на него и ничего не сказал. Он упорно шагал, внимательно глядя вперед, стараясь не оступиться и не подвернуть ногу.
Примерно через три часа Василий прикинул сколько они успели пройти. Получилось что-то около десяти километров. Он оглянулся на идущую позади Лену.
– Ты как, нормально?
– Я уже не могу, – она почти плакала, – пить очень хочется.
– Потерпи, моя хорошая, скоро что-нибудь придумаем.
В этот момент у Славки подкосились ноги, и он повис на руке Василия.
– Дядя Вась, я очень устал, мне нужно отдохнуть, – произнес он тихим тонким голосом.
Вася взглянул на мальчика, – нельзя нам сейчас останавливаться. Ну ка, боец, иди-ка сюда, – он поднял мальчика на руки, стараясь отвернуться от Лены и не показать гримасу боли на лице, – мы с тобой на ручках покатаемся, как в детстве, – он посмотрел на Лену, – нам еще немного бы пройти, пока не стемнело.
Затем повернулся и опять зашагал вперед, неся на руках обессилевшего Славку.
Ребра нещадно кололо, раны на груди опять за кровоточили, но Вася упорно не желал останавливаться. Он понимал, что до ночевки они должны преодолеть как можно большее расстояние. Через несколько километров лес неожиданно закончился. Деревья расступились, и перед ребятами открылась мшистая местность с невысокими чахлыми деревцами. Зрелище навевало мрачные мысли. Солнце скрылось за серыми облаками, что еще больше усиливало неприятное впечатление от увиденного пейзажа.
– Болото – произнес Вася, опуская Славку на землю. Лена подошла сзади и остановилась, медленно обводя взглядом раскинувшуюся перед ними топь.
– Мы не сможем его пройти, – пробормотала девушка.
– А мы туда и не пойдем, – ответил Вася, – скоро ночь, огонь разжечь нам не чем, да и нельзя, поэтому, ночевать мы будем на дереве.
– На дереве?! – Лена удивленно уставилась на него.
– Да. Я понимаю, это не удобно, но реально, я пробовал, да и безопасней, чем на земле.
– Там есть вода, – раздался голос Славы.
– Из болота пить нельзя, – ответил Вася, – потерпи немного, мы сейчас пойдем в обход, вдоль леса. Впереди наверняка найдется ручей, впадающий в болото, с него и напьемся.
– А если не найдется? – с раздражением в голосе спросила Лена.
Василий посмотрел на девушку, – должен найтись. Из болота в любом случае пить нельзя. Вода в нем стоячая, ты даже не представляешь себе, сколько заразы можешь запустить к себе в желудок вместе с ней, мы же не можем ее вскипятить.
Пить хотелось очень, но доводы Васи были вполне разумными, поэтому, спорить с ним Лена не стала, она просто вздохнула и молча кивнула головой.
– Нужно двигаться дальше, – сказал Вася и посмотрел на Славу, – ну что, Слав, отдохнул немного, сможешь сам пойти?
Парнишка кивнул головой и взял его за руку.
– Ну и отлично, – произнес Василий, – пошли.
Троица двинулась по краю болота в обход. Идти здесь было легче. Деревья не мешали, кусты не преграждали путь, а крючковатые корни не цепляли за ноги.
Вася все время думал о погоне. «Быть не может, чтобы их просто так отпустили. Ладно еда пропала, у них и без нас пока достаточно пищи, но он же убил их соплеменника. Неужели в них нет совершенно ничего человеческого? Например, чувства мести, хотя бы.»
За этими мыслями Вася не заметил, что Славка стал тянуть его вперед, стараясь шагать широкими шагами.
– Боец, ты чего? – спросил он пацана.
Парнишка поднял на него улыбающееся лицо и произнес: – Вы, как будто знали, дядя Вась, смотрите, – он указал рукой вперед.
Еще до того, как Вася взглянул, куда показывает ребенок, его обогнала Лена: – Вода!
Действительно, впереди журчал неширокий ручеек. Он вытекал из леса и впадал в болото, вливая куда-то в мох свои воды.
Они с жадностью припали к живительной влаге. Вася с Леной черпали ледяную воду ладонями, причмокивая от удовольствия и прикрывая глаза. Слава вообще лег на живот, опустив лицо прямо в ручей. Конечно, вода была не идеально чистой, но выбора у них не было. Достаточно того, что она была почище болотной жижи.
Вдоволь напившись, ребята присели на берегу ручья, чтобы немного перевести дух.
Вася обвел взглядом окрестности, – еще два, три километра, и мы выйдем на противоположную сторону болота.
– То есть, мы обошли его? – спросила девушка.
– Да, практически, – Вася, прикрыв ладонью глаза, взглянул на небо. – примерно через час будет закат, нам надо успеть найти раскидистое дерево с густой кроной.
– У кедра иголок много, – робко произнес Славка, посмотрев на Васю.
– Есть такое, Слав, но нам это не подойдет, – он отрицательно покачал головой, – у кедра крона густая, но ветки больно ломкие, мы можем разбиться.
– А что тогда? – спросила Лена.
– Береза, – немного подумав, произнес Василий, – у сосны ветки голые, нас видно будет, а вот береза, это другое дело. Ветки крепкие, листва густая. Нужно подыскать здоровую березу, на ней и заночуем.
На минуту все замолчали. Говорить больше было не о чем. Всех волновала одна мысль, но озвучивать ее никто не хотел. Каждый боялся, что вот сейчас из-за деревьев покажутся людоеды со своими копьями, и их попытке выжить наступит конец.
– Ну, ладно, пора, – сказал Вася и первый встал на ноги, – до темноты нужно еще дерево найти.
Лена со Славой нехотя поднялись и устало пошли за Василием. Пройдя около двух километров, они обошли болото и углубились дальше в лес. Здесь солнца почти уже не было. Между деревьев растеклись вязкие сумерки, а подходящей березы никак не попадалось. Лес был смешанный с преобладанием хвойных пород, поэтому, путникам чаще встречались голые стволы высоких сосен, чем буйные кроны лиственных деревьев.
Когда темнота практически опустилась на лес, друзья, наконец, нашли, что искали. Прорвавшись через очередной кустарник, они, буквально, наткнулись на огромную березу.
Это был поистине гигант своего вида. Ствол в полтора обхвата уходил высоко вверх, а ветви росли так часто, что казалось, что кто-то специально соорудил нечто вроде лестницы.
– Вот это да! – удивилась Лена, стараясь разглядеть верхушку.
– Это то, что нам нужно – удовлетворенно произнес Василий. Он подошел к стволу и довольно похлопал его ладонью по белой коре.
– Лена, ты первая, не боишься, – он взглянул на девушку.
– После всего, что было, высота, это меньшее, что меня волнует, – она подошла вплотную к дереву, ухватилась руками за толстые ветки и стала подниматься вверх. Когда девушка поднялась метра на два, Вася посмотрел на Славу: – Теперь твоя очередь, справишься?
– Конечно, – просто ответил парнишка и подошел к стволу. Подпрыгнув и ухватившись за нижние ветви, он легко подтянулся и полез выше.
Вася отступил на несколько шагов назад, – ребята, вы карабкайтесь до той точки, где можно будет безопасно переночевать, не боясь свалиться, – крикнул он Лене со Славой, – как доберетесь, скажите мне, я посмотрю снизу, не видно ли вас.
– Договорились, – кряхтя прохрипела Лена, подтягиваясь на очередной ветке.
Вася осмотрелся, вокруг было все спокойно, но тревога все равно не отпускала. Через десять минут откуда-то сверху раздался крик: – Вася, мы все, смотри!
Василий поднял голову, но ничего, кроме густой листвы не увидел, – отлично, я поднимаюсь.
Через несколько минут он был возле ребят, хотя подниматься, держа в одной руке топор, было довольно непросто. Они находились на высоте около десяти метров. Дерево было, как будто рассчитано на то, что однажды на ней будут искать приют три беглеца. Его раздвоенная верхушка и часто растущие ветви представляли собой удобное место, на котором легко могли разместиться несколько человек.
– Жаль, что веревки нет, было бы не плохо привязаться к стволу, чтобы во сне не свалиться, – произнес Вася.
– Выбора нет, – ответила Лена, – будем стараться не упасть. Слава, сможешь устроиться по надежней? – она вопросительно посмотрела на парнишку, тот просто кивнул и постарался поудобней расположиться на скрещенных ветвях.
Лена переглянулась с Васей, пожала плечами и постаралась устроиться на толстой ветке, чуть выше Василия. Через несколько минут все устроились и затихли. Разговоры не клеились, все были до предела вымотаны, к тому же, в ночном лесу их голоса могли разлететься на многие километры, поэтому, безопасней всего было просто постараться уснуть.
Вася сразу решил, что спать не будет. Он улегся таким образом, чтобы иметь возможность смотреть вниз. Держась руками за боковые ветки, он, не смыкая глаз смотрел на землю, пока та не пропала из виду в сгустившейся темноте.
Ночь была невообразимо долгой, Вася, вопреки желанию, очень часто проваливался в сновидения, будто в черные ямы, блуждая по закоулкам сознания, а потом выныривал в неприглядную реальность, балансируя на грани падения. Очнувшись в очередной раз от тревожного сна, где до него почти добрался чудовищный вожак монстров, ему показалось, что он что-то услышал. Замерев и затаив дыхание, он вглядывался в пустоту, безнадежно стараясь высмотреть в ночном сумраке источник этого шума.
«Надеюсь, мне это приснилось», – подумал про себя Вася, покрываясь липкими каплями пота. Секунды складывались в минуты, но шум не повторялся. «Приснилось», – с облегчением подумал Вася и вытер потное лицо тыльной стороной ладони. В этот момент внизу отчетливо раздался шелест, а через секунду Василий услышал, как под чьей-то ногой сломалась сухая ветка.
«Господи! – ужаснулся парень. – Неужели все зря?» Он, как загипнотизированный, лежал на ветвях и не моргая, смотрел вниз, в любой момент ожидая увидеть, как вверх по стволу карабкается мохнатая фигура дикаря. Но ничего не происходило. Там, в темноте, то и дело раздавался какой-то хрип и хруст ломаемых веток, но беглецов никто не трогал.
Через несколько часов на востоке забрезжил неуверенный рассвет. Звезды побледнели, уступая место восходящему солнцу. Вася, с красными от недосыпа глазами, разбудил Лену и Славу: – Ребята, пора в дорогу, просыпайтесь.
Лена нехотя открыла глаза и первые несколько секунд соображала, где она находится.
– Мне приснилось, что я дома, под своим одеялом.
– Потерпи, Лена, скоро так и будет, – Вася с нежностью посмотрел на девушку, – скоро весь этот ужас останется позади.
Девушка тяжело вздохнула и, дотянувшись рукой до Славы, легонько потормошила его по плечу. – Слава, нам пора, просыпайся, парнишка повернул голову, быстро моргая спросонья.
– Ждите здесь, – сказал Вася, – я спущусь первым, проверю, как там внизу, затем позову вас.
Лена кивнула, и Василий стал спускаться. Сердце его в груди гулко билось. Он помнил ночные звуки, и как он вглядывался в черную пустоту, боясь увидеть преследователей.
Спрыгнув с последней ветки на землю, он резко выпрямился и быстро огляделся. Вокруг все было тихо и спокойно. Посмотрев на землю вокруг дерева, Вася увидел, что все вокруг было истоптано следами от копыт. Парень на миг остановился и с облегчением выдохнул. В то время, как он скованный от ужаса высматривал ночью источник шума, этот источник хрюкал и шуршал вокруг березы. «Это просто кабан», он положил топор на землю, поднял голову и негромко позвал: – Ребята, спускайтесь.
Через несколько минут на землю спрыгнула Лена, а за ним и Славка.
– Подвигайтесь маленько, Слава, слышишь, нужна небольшая разминка. За ночь все затекло, а нам сегодня долго идти, – Вася посмотрел на Славку. Тот нехотя пару раз присел и несколько раз согнул в локтях руки. Лена проделала то же самое.
– Время играет против нас, пора выдвигаться, – Василий поднял топор, повернулся лицом на север и зашагал вперед, Лена и Слава поплелись за ним.
Через час пути Вася наткнулся на целую стайку подберезовиков. Проверив несколько грибов, он аккуратно откусил от одного гриба кусочек и медленно прожевал его, прислушиваясь к своему самочувствию. Лена с пареньком внимательно следили за ним. У Славки громко заурчало в животе.
– Сырыми их есть, конечно, не стоит, но по два, три, я думаю, можно, – Вася протянул каждому по два гриба. Лена взяла осторожно свою порцию и понюхала шляпку у одного из них. Затем посмотрела на Славу. Тот уже доедал один гриб и намеревался приступить ко второму. Видя такую уверенность парнишки, Лена откусила кусочек подберезовика и стала медленно пережевывать его. Гриб отдавал болотной тиной и был абсолютно невкусным, но они уже очень давно ничего не ели. Поэтому, прожевав первый кусок, девушка уверенно откусила следующий. Через десять минут с завтраком было покончено, и компания снова зашагала вперед.
К полудню сделали очередной привал. Вася посмотрел на солнце и прикинул, сколько они смогли пройти. Точных вычислений ему было не сделать, но примерно он все же попробовал. От березы они отошли примерно на восемь километров. Да, это было совсем немного, но в сумме за два дня было уже достаточно прилично.
Робко, очень неуверенно, но все чаще Василия стала посещать мысль, что они все-таки смогли убежать. Что погони за ними нет. Он понимал, что весь израненный мужчина, маленький ребенок и слабая девушка не могли уйти очень далеко, поэтому, будь за ними погоня, их давно бы поймали и в лучшем случае вернули б обратно. Однако они до сих пор свободны.
Постепенно настроение у Васи стало улучшаться. Этот настрой незаметно передался и остальным членам их компании. Лена стала больше поглядывать по сторонам, но не с опаской, а, чтобы полюбоваться красотой лесной природы. Славка тоже шагал, внимательно глядя себе под ноги, стараясь выискать в высокой траве еще съедобных грибов.
Преодолев еще несколько километров, компания вошла в густой кедрач.
– Ребята, здесь шишки! – Лена нагнулась и подняла большую кедровую шишку. Достав несколько орешков, она нетерпеливо расщелкнула их и с удовольствием прожевала несколько ароматных ядер.
– Отлично, – обрадовался Вася, – они очень питательные, давайте соберем несколько шишек.
Через полчаса они сидели тесным кружком, а перед ними лежала небольшая кучка шишек. Каждый держал по большой липкой шишке и с нетерпением выуживал из нее вкусные орехи.
Через полчаса Вася бросил на траву очередную пустую шишку, поднялся на ноги и похлопал в ладоши, отряхивая прилипшую к ним шелуху, – все, ребята, пора идти. Берем несколько шишек с собой и бежим дальше на север, – он поднял с земли топор и медленно пошел в выбранном направлении. Лена со Славой охотно встали и, взяв в руку по шишке, пошли за парнем, мысленно готовясь к очередному марш-броску через лес.
Вася продолжал шагать впереди. Ребра еще ныли, но боль стала более терпимой. Теперь это были не пронзающие, словно вязальной спицей, приступы. Сейчас это больше походило на монотонное нытье больного зуба. Хорошего тоже мало, но все-таки это было получше.
Настроение у всех держалось приподнятым. Славка постоянно, то обгонял их, то держался где-то с боку, стараясь найти еще что-нибудь съестное.
В очередной раз, забежав немного в бок, он выкрикнул из-за кустов: – Дядя Вася, тетя Лена, идите сюда, смотрите, что я нашел!
Василий встревоженно обернулся на детский голос и быстрым шагом пошел в ту сторону, откуда раздавались крики мальчика. Через тридцать метров он увидел стоявшего возле дерева Славку.
– Ты чего, боец? – спросил он издалека.
– Смотрите! – парнишка отступил в сторону, и Вася с Леной увидели то, что лежало на земле возле него. Это была корзина. Обыкновенная корзина, которую грибники берут с собой, чтобы складывать в нее найденные трофеи. Но сейчас для ребят, это было не просто корзина. Это были почти сбывшиеся мечты о спасении, почти законченная прогулка по диким местам, почти увиденная цивилизация со своими благами. Это были почти встретившиеся им люди.
Стоявшая рядом с Васей Лена шмыгнула носом и прислонила свою голову к мужскому плечу. Василий повернул голову и чмокнул девушку в макушку, – мы почти выбрались, слышишь меня, – он обнял Лену за плечо и нежно прижал к себе. Она молча кивнула и вытерла рукой глаза.
– Молодец, Слава! – сказал Василий, – ты просто не представляешь, какой ты молодец.
Славка засиял, будто майская роза, и его чумазые щеки покрылись алым румянцем.
– Это доказательство того, что мы идем в правильном направлении, – произнес Вася и улыбнулся Лене.
– Тогда давайте быстрей дойдем, – нетерпеливо предложила девушка.
Вася посмотрел на небо, – ну, до вечера еще далеко, можно пройти еще несколько километров. Кто знает, может быть этого будет достаточно, чтобы выбраться к людям.
– Да даже, если сегодня не выйдем, то завтра, мне кажется, в любом случае будем ночевать на нормальных кроватях, и весь этот ужас останется позади, ответила Лена.
– Тогда идем, – не стал затягивать Василий, – Слава, бери корзину с собой. Все равно бегаешь в поисках еды, а в нее можно грибы положить или шишки с ягодой.
На том и порешили. Выбрав очередной раз северное направление, компания с удвоенной энергией зашагала вперед.
Пройдя без отдыха еще около четырех часов, ребята решили сделать привал. Обессиливший от ран Вася с трудом справлялся с такими нагрузками. Остановившись на краю опушки, он выпустил из рук топор, позволив тому упасть у его ног, и через мгновение сам присоединился к оружию, – нам необходимо отдохнуть, – хрипло произнес он, глядя на то, как Лена со Славой с облегчением устраиваются рядом с ним.
– Нас два раза просить не надо, – она оперлась спиной о ствол дерева и с наслаждением вытянула ноги.
Слава сел рядом с Василием, поставив рядом найденную корзину. Он так и нес ее всю дорогу. Даже тогда, когда Лена предложила помочь ему нести ее, он вежливо отказался.
Некоторое время все просто молчали.
Даже представить себе не могу, – тихо проговорила Лена, – еще неделю назад я с воодушевлением собиралась вылетать к сестре в Екатеринбург. Представляла себе нашу встречу, как мы отдыхаем, веселимся. Совсем недавно мы с Максом и Мариной сидели в ресторане и обсуждали детали будущего похода, – в глазах Лены показались слезы.
– Знаешь, мы тогда обсуждали, кого мы возьмем с собой мне в пару, – Лена посмотрела на Васю и вытерла рукой покатившуюся по щеке слезу.
Вася не отводил взгляд от девушки, – я рад, что выбор остановился на мне.
– А ведь прошло всего несколько дней, – продолжила Лена, – и вот теперь нет ни Марины, ни Макса, – она взглянула на Васю. Из ее глаз беззвучно текли слезы.
Парень не перебивал ее. Он понимал, что девушка должна осознать произошедшее. Ей с этим нужно будет жить дальше.
– Теперь я осталась совсем одна. Марина с Максимом были моей единственной родней, – она замолчала и надолго задумалась. Вася посмотрел на Славку, тот сидел рядом и смотрел на какую-то травинку прямо перед собой.
– Ты как, боец, все нормально?
Мальчик молча кивнул, не отрывая взгляда.
«Да уж, нормально, – подумал про себя Василий. – Разговаривать почти перестал. Эх, парень, похоже ждут тебя впереди психиатры и мозгоправы со своими реабилитациями. Ну, да это все поправимо, главное выбраться».
– Ничего, Славка, увидишь скоро свою мамку с папкой, потерпи маленько.
– У меня отчим, – поправил Василия мальчик.
– Хорошо к тебе относится?
– Да.
– Ну и отлично!
Беседа опять смолкла. Никто не нуждался в разговорах. Все были просто довольны скорым окончанием их злоключений, и сейчас просто испытывали чувство умиротворения. Им было приятно просто сидеть вот так вот на душистой траве, подставляя лица показавшемуся из-за облаков солнцу, и ни о чем не думать.
– Вась, – позвала Лена.
– Что?
– Как ты думаешь, мы действительно оторвались от них?
Василий на минуту задумался, – думаю, что да.
– Ты так уверенно говоришь об этом. Надеюсь, ты прав, – она поудобней устроилась у дерева и слегка прикрыла глаза, – надеюсь, ты прав.
– Ну сама подумай, – ответил парень, – мы с тобой грубые горожане, не считая деревенского Славку, – он кивнул в сторону ребенка, – по лесу идти, стараясь заметать следы и не привлекать к себе внимание, не умеем. Премся напрямик, как стадо бизонов. Эти же твари живут в этих местах. Это их дом, в котором они хозяева. Они почти звери с целым набором звериных повадок. Я думаю, если бы за нами была погоня, она бы уже давно закончилась.
– Дай-то бог, дай-то бог, – пробормотала Лена.
Через минуту она спросила: – Вася, чем планируешь заниматься, когда все останется позади?
– Дело в том, что позади не скоро все останется, – ответил Василий, – нет, мы вернемся, – постарался побыстрей успокоить он девушку, видя, как у нее расширились глаза, – просто, после всего этого нам предстоят серьезные разборки с органами. Следствие, показания и так далее.
– Это я все понимаю, – сказала Лена, – я имела ввиду, когда вообще все закончится.
Василий пристально посмотрел на Лену, – я не хотел бы оставлять тебя одну. Никогда.
Девушка улыбнулась и закрыла глаза. Ей понравился ответ этого сильного мужчины. Василий был ей очень симпатичен. Поэтому, она была совсем не прочь вступить с ним в долгие надежные отношения.
Так она и продолжала думать о Васе и его неумелом признании, когда в ее тело вонзились сразу три копья. Первое прошло чуть выше пупка, сквозь кишечник, и застряло в позвоночнике. Второе воткнулось в грудь и, пробив легкое, вышло со спины, крепко засев в стволе дерева. Третье копье попало Лене прямо в рот. Наконечник копья, кроша зубы и углубляясь в голову, вырвал на затылке кусок черепа с частью волос и крепко засел в древесине.
Все это произошло за долю секунды. Вот Вася смотрел в лицо своей любимой, а уже через миг все в его жизни перевернулось.
– А-а-а! – выдавил он из горла сдавленный крик и обернулся.
На опушку выходили дикари. Не сводя хищных глаз с беглецов, они медленно приближались, расходясь широким веером и перекрывая фланги.
Вася исподлобья смотрел на преследователей. До уродов было около тридцати метров, и это расстояние неумолимо сокращалось. В середине шел вожак. Его рогатый шлем возвышался над соплеменниками, грозно нависая над их головами, а налитые кровью глаза источали звериное бешенство.
Вася быстро посмотрел на Славку, – Беги! – крикнул он прямо в лицо мальчику, стараясь как-то встряхнуть его и побудить к действию, – слышишь? Слава, беги! Прямо сквозь кусты! Не оглядывайся, не останавливайся. Просто, беги в одном направлении, – Вася вскочил на ноги, повернул пацана лицом на север и толкнул в спину, чтобы тот наконец побежал.
– Дядя Вася!
– Беги, я сказал! Я потом найду тебя, слышишь, обещаю! Только не останавливайся.
И Славка побежал. Он добежал до ближайших кустов и не оглядываясь, ловко юркнул в них, скрывшись из поля зрения.
Василий повернулся к дикарям. Сейчас он и сам внешне мало напоминал нормального человека. Лицо покрылось мертвенной бледностью, зубы сжались до боли, а в глазах было столько злобы, что казалось, он готов был убивать просто взглядом.
Монстры подходили все ближе. Когда между ними и Васей осталось не более пятнадцати метров, уроды остановились.
Вася нагнулся и поднял с земли топор. Взяв его двумя руками, он приготовился к схватке.
Вожак вышел вперед и тихо зарычал.
– Что, мразь! – крикнул ему Вася, – оскорбился, что мы свалили от вас? Решил лично догнать? Давай, подходи!
Альфа не заставил себя долго ждать, зарычав еще громче, он бросился на Василия замахиваясь когтистой лапой.
В последний момент парень успел нырнуть под нее, сделав быстрый кувырок через голову. Не теряя времени на то, чтобы подняться на ноги, он не глядя махнул топором, надеясь скорее на удачу, чем на расчет. Надежды оправдались, лезвие топора рассекло монстру икроножную мышцу чуть ниже колена. По лесу разнесся дикий вой. Дикарь явно не привык к такому обращению. Он резко развернулся и не обращая внимание на рану, снова кинулся на Васю.
Парень успел только встать на ноги, когда сильный удар когтями отшвырнул его метров на пять. Топор выпал из рук и отлетел в сторону. На грудь будто вылили чан раскаленного метала. Из рассеченных рубцов потекла кровь.
Василий понимал, что лежать нельзя. Счет шел на секунды. Если он сейчас же не встанет, чудовище добьет его. Вася с криком поднялся на ноги. Голова закружилась, но он все равно старался не упустить ни одной детали. Парень обратил внимание, что остальные соплеменники в схватку не ввязывались.
Он резко обернулся и, как раз вовремя. Вожак бежал прямо на него. В самый последний момент Вася отпрыгнул в сторону. Боль в ранах лишила его былой ловкости. Уже в прыжке он почувствовал, как когти разрезают плоть на бедре. Василий закричал от чудовищной боли. Упав на землю, он закрыл глаза и постарался сконцентрироваться. Мозг сверлила только одна мысль: «Ему не справиться с этим уродом».
Парень открыл глаза, прямо перед ним лежал топор. «Ну что ж, легко ты меня не получишь, тварь!» – подумал он, положив руку на массивное топорище. Подобрав оружие, Вася медленно поднялся на ноги.
Раненая нога онемела. Вася перенес вес тела на другую ногу, поднял над головой топор и приготовился. Ждать практически не пришлось. Увидев, что жертва опять встала на ноги, урод развел лапы в стороны, поднял морду и оглушающе заревел. После этого он вновь понесся на Васю.
Разнообразием техники полузверь похвастать не мог, а потому, Василий знал, что его опять ждет сокрушительный удар лапой. «Сейчас или никогда», – пронеслось у него в голове.
В тот момент, когда монстр уже опускал на его голову свою пятерню, Вася махнул топором навстречу и, будто в замедленном кино, увидел, как острое лезвие отсекает когтистую кисть от лохматой руки.
Альфа издал душераздирающий рев. Из окровавленной культи забил красный фонтан крови, заливая землю у ног монстра. Взбешенный урод прыгнул на парня и со всей злобой вонзил свои клыки ему в плечо, стараясь вырвать кусок плоти.
У Васи мир потемнел перед глазами. Он был уверен, что такой боли ему не приходилось испытывать никогда в жизни. Рука тут же онемела, и топор с глухим стуком упал на землю.
Остальные дикари одобрительно зарычали, глядя на то, как Альфа трясет тело человека, словно тряпичную куклу.
Эти мучения продолжались несколько бесконечных секунд, в течение которых Вася захотел умереть. Откусив от плеча приличный кусок мяса, дикарь швырнул практически бесчувственное тело парня далеко в сторону.
Он упал возле тела Лены. Белесая пелена, словно густой туман, стояла перед глазами и никак не желала рассеиваться. Но он все равно видел, как дикарь поднял целую руку вверх и победно зарычал, повернувшись к своим соплеменникам. Через мгновение они подхватили его рык, и лес содрогнулся от бешеного рева.
Вася почти не чувствовал половины тела. Он медленно перевел взгляд на Лену, и волна безнадежного отчаяния захлестнула его с головой. «Скоро мы встретимся с тобой, моя хорошая, – подумал он. – Очень скоро».
Кровь из разорванного плеча текла обильно, но не пульсировала. Никакой артерии тварь не задела.
Василий медленно перевернулся на бок и посмотрел на дальние кусты. Где-то там в густом лесу скрывался одинокий маленький мальчик, который может теперь рассчитывать только на него, на Василия, ведь он обещал его найти. Если сейчас он сдастся, то пацану одному долго не протянуть.
Превозмогая боль, Вася привстал на локте и подтянулся поближе к Лене. Возле ее тела он постарался принять сидячее положение. Когда ему это удалось, он посмотрел на своего противника. Тот, в свою очередь, уже опустил свою руку и повернулся на шум. Их взгляды встретились, и в глазах хищника Вася увидел свой приговор.
Вожак в бешенстве кинулся на парня, с желанием немедленно добить живучую жертву, разорвать на тысячу кусков, уничтожить. Преодолев несколько метров, он яростно заревел и прыгнул.
Василий ждал до последнего. У него была только одна единственная попытка, и он не хотел потратить единственный шанс впустую. Соблюдая нереальное хладнокровие, он спокойно смотрел на то, как дикарь разгоняется. Как припадает на оставшуюся руку, стараясь, словно зверь, бежать на всех своих конечностях.
Когда между противниками осталось не больше пяти метров, Вася, не обращая внимание на чудовищную боль во всем теле, резко развернулся к Лене.
Он схватился двумя руками за копье, пробившее грудь девушки, и сильно потянул на себя. Со стоном вырвав его из тела, он развернул острие в сторону приближающего врага и упер древко в землю. Ни на что большее сил у него уже не осталось.
Все произошло за долю секунды. Уже прыгнув на израненного парня, Альфа увидел прямо на него наставленное копье. Никакая в мире сила уже не могла остановить летящего в прыжке хищника. Копье вошло зверю прямо в могучую шею, пробивая гортань и выходя с обратной стороны, скользнув по шейному позвонку. Рев соплеменников резко стих.
Василий не сводил глаз с умирающего монстра. Тот упал на парня, натужно хрипя и заливая его горячей кровью. Изо рта дикаря пошла кровавая пена, а глаза уже подернула предсмертная поволока.
Немного подождав и убедившись, что враг мертв, Вася кое-как столкнул с себя затихшую тварь и медленно поднялся на ноги. Он в любое мгновение ожидал нападения остальных чудовищ, но пока его никто не трогал. Не глядя на притихших монстров, он также медленно подошел к лежащему на земле топору, нагнулся и подобрал его. Затем вернулся к мертвому Альфе, снял с него шлем и, взмахнув топором, резким движением отрубил вожаку голову. Подняв шлем за длинный рог, он размахнулся и запустил его в стоявших поодаль дикарей.
Никто из хищников даже не подумал напасть на него. Подойдя к телу Лены, Вася просто стоял и смотрел на то, как монстры обступили тело своего вождя, как они подняли его и понесли в лес. Последний из уродов нес отрубленную голову Альфы. После того, как он скрылся за деревьями вслед за остальными, Вася повернулся к любимой, упал на колени, опустил голову и закрыл глаза. По его щекам потекли слезы.
Он не знал, сколько он простоял на коленях перед телом Лены. Тело съедала дикая боль, а в душе было пусто.
Вдруг за спиной послышался шелест. Через мгновение Василий четко услышал, как под чьей-то ногой хрустнула ветка. Он почувствовал у себя за спиной чье-то присутствие.
– Что, мрази! Не можете без меня? – хриплым голосом выкрикнул парень. Он даже глаз не стал открывать. Сил на борьбу больше не осталось. Сзади вновь послышались приближающиеся шаги. Кто-то подошел вплотную.
Вася стоял на коленях перед своей любимой, опустив плечи, и ему было уже абсолютно все равно, что с ним сейчас будет. Главное, чтобы это произошло быстро. Он очень не любил боль.
– Дядя Вася?
Назад: 20
Дальше: ЭПИЛОГ