Книга: Глухомань
Назад: 17
Дальше: 19

18

Вечерело. Марина, Лена и Слава тесным кружком сидели вокруг костра. Пламя огня рваными языками лизали дно небольшого котелка, в котором бурлила тушеная говядина. Еда была давно готова, но на нее никто не обращал внимание. Все, будто загипнотизированные, смотрели на костер и ничего не делали. Каждого из сидевших на лесной поляне на самом деле сейчас здесь не было. Все были там, куда увели их собственные мысли.
Славка думал о доме, как мать с отчимом наверняка себе места не находили, когда они с Колькой и Гришкой не вернулись из леса. Представлял, как он, наконец, появится на родном пороге, и родные кинутся его обнимать и целовать. Думал, как он будет сидеть дома, и никто на свете не сможет вытащить его на улицу. По крайней мере первое время.
Он повернулся к сидящей рядом Лене: – а дядя Вася с дядей Максимом скоро придут?
Лена взглянула на него, улыбнулась и потормошила ладонью, взъерошенный чуб парнишки: – Скоро.
«Скоро, Слава, скоро» – думала она тоскливо. Диск солнца уже задевал деревья. Еще немного и темнота опуститься на этот неприветливый край, окутав их в считанные минуты непроницаемым черным саваном.
– Марина, – Лена посмотрела на сестру, – надо бы палатку поставить, скоро стемнеет.
– Сейчас парни придут и поставят, – с металлическим оттенком в голосе ответила Марина.
Лена тихо вздохнула и замолчала. Не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что Марина находилась на волосок от нервного срыва. Любое слово, сказанное невпопад, и девушку захлестнет истерика.
Лена и сама переживала, еще как переживала. Она прекрасно понимала сестру. Ее муж сейчас должен был выйти из-за деревьев и, помахав им рукой, подходить к ним на огонек. Но никто к ним не шел, парней видно не было. Лена также испытывала страх и отчаяние. Макс и ей был не чужим человеком. А, кроме того, Лена, как ей казалось, еще и влюбилась в Васю.
Девушка закрыла глаза и изо всех сих постаралась сдержать подкатившие слезы.
– Марина, – снова попыталась она обратиться к сестре, – все будет…
– Мы должны пойти их искать! – неожиданно перебила ее Марина. Она резко вскочила на ноги и начала ходить из стороны в сторону, неосознанно потирая ладони, – понимаешь, я чувствую, что с ними что-то случилось, они уже должны были прийти. Мы должны пойти их поискать! – она нервно прикусила губу и уставилась на дальнюю границу леса, откуда ожидала появление ребят. Пальцы на ее ладонях, то сжимались в кулаки, то разжимались.
– Мы не знаем, куда они пошли, – аккуратно попыталась возразить Лена.
– Мы видели, куда они пошли! – возразила Марина, что значит, не знаем?
Лена тоже понялась на ноги и пристально смотрела сестре в глаза, – мы видели, в каком месте они вошли в лес. Да, можно предположить, что какое-то время они в том направлении и двигались, но, Марин, ты помнишь, почему они ушли? – Лена не сводила глаз с сестры, – они пошли искать путь, который выведет нас с территории дикарей, – ответила она сама на свой вопрос, – а теперь просто подумай, без эмоций, разве дорогу ищут по прямой? Марин, мы не можем идти на их поиски, потому что мы не знаем, куда они свернули после того, как ушли в лес.
Лена понимала, что сейчас говорит с сестрой, как с неполноценной. Но, по сути, сейчас Марина таковой и являлась. Страх за ребят сводил ее с ума и мешал думать рационально.
– Если тебе страшно, ты можешь никуда не идти, – ответила Марина и с неприязнью посмотрела на Лену, – я одна могу пойти, – она отвернулась и присела возле своего рюкзака, начав нервно поправлять его завязки.
– Марина, – Лена пыталась сохранять спокойствие, – ребята сказали нам ждать здесь. А что, если они придут, а нас нет?
Марина ничего не отвечала. Она продолжала нервно дергать за пряжки ремней, стараясь, толи расстегнуть их, толи, наоборот, потуже застегнуть.
– Сестренка, послушай, – Лена подошла к сестре и присела рядом с ней на корточки, – я знаю, как ты себя чувствуешь, я знаю почему. Поверь, мне самой тоже очень страшно. Но мы не должны терять голову. Тем более, что с нами маленький ребенок. Посмотри на него, Марин, – Лена взглянула на притихшего Славика и постаралась хоть немного улыбнуться ему, – он маленький, он сильно напуган. У него в этом адовом месте никого нет, только мы. Мы должны держаться вместе и все делать так, как просили нас ребята.
Она видела, как ее слова возымели должное действие. Марина сникла, оставила в покое ремни рюкзака, и из ее глаз потекли слезы.
– Ладно, пойду на ночь дров соберу, – уже спокойно ответила она и поднявшись, пошла к ближайшим кустам.
– Вот и славно, – облегченно вздохнула Лена, – а мы пока со Славиком палатку поставим, а потом все вместе поужинаем.
Отойдя на край опушки, Марина подняла первую попавшуюся под руки ветку. С опаской поглядывая на чащу, она старалась побыстрей собрать, как можно больше дров и вернуться к костру.
На лес стали опускаться сумерки. Солнце еще не село за линию горизонта, однако, набежавшие облака спрятали его от друзей, превращая красивый закат в туманную серость надвигающейся ночи.
«Скоро пойдет дождь – отстраненно подумала Марина. – А ребят до сих пор нет».
На глазах снова стали наворачиваться слезы.
В этот момент Марина услышала какой-то неясный шум. Еще еле слышный и очень странный, однако, он усиливался с каждой секундой. Она замерла на месте, пытаясь понять, что это за звуки. Пока она думала, шум перерос в оглушающий рокот, разлетавшийся над засыпающим лесом.
Через секунду девушку осенило:
«Господи! Вертолет!»
Марина бросила охапку собранных веток прямо там, где стояла и побежала к костру.
– Вертолет! – кричала она на бегу, уперев взгляд в облака и размахивая руками, – Лена, это вертолет!
Споткнувшись о выступающий корень и распластавшись на земле, она тут же вскочила на ноги и побежала дальше, продолжая кричать.
Лена со Славиком уже прыгали вокруг костра и, пытаясь разглядеть в небе летящую машину, звали на помощь. Подбежав к ним, Марина подбросила в костер больше веток и продолжила размахивать руками, стараясь привлечь внимание невидимых пилотов, – мы здесь! Помогите!
Вертолет летел, видимо, над облаками, так как ребята его не увидели. Через какое-то время рокот лопастей стал стихать, пока, наконец, в лесу вновь не наступила тишина.
Лена, Марина и Славик все еще стояли, подняв головы вверх, стараясь разглядеть среди серых туч свое спасение.
Лена посмотрела на сестру, – как ты думаешь, они могли заметить костер?
– Думаю, что нет, – неуверенно ответила Марина, – мне кажется, раз мы их не увидели, то и они нас тоже.
– Тетя Лена, – спросил парнишка, – это они нас искали?
Лена на секунду задумалась, – вряд ли, Слава, – наконец, сказала она, – согласись, трудно кого-то искать в лесу, если ты летишь над облаками.
Ладно, – сказала Марина, – чего теперь, давайте ужинать.
Ребята расселись вокруг костра. Лена сняла с огня давно кипевший котелок и разложила в одноразовые тарелки горячее мясо. Ели молча и только потому, что это нужно было делать. На самом деле девушками кусок не лез в горло. Лена заметила, что из всей их компании только Славик держался молодцом. Он с удовольствием уплетал тушенку, поглядывая, то на Марину, то на Лену.
«Это хорошо» – думала Лена. – Организм молодой, справляется».
– Тетя Лена, а галеты еще остались? – спросил ее Славик.
Лена спохватилась, – посмотри в рюкзаке, там еще должны остаться.
Славик поставил свою тарелку на траву и поднялся на ноги. Подойдя к ее рюкзаку, он расстегнул его, запустил внутрь руку и начал шарить.
– Их тут нет, – через пару минут крикнул он Лене, – жалко, мне они нравились.
– Слав, – позвала Марина, – посмотри в рюкзаке дяди Максима, в нем точно должны быть.
Слава послушно подошел к лежащему чуть в стороне большому рюкзаку и присел возле него, стараясь расстегнуть жесткие ремни. Справившись, наконец, с пряжками, Слава раскрыл рюкзак и стал изучать его содержимое. Через несколько секунд до девушек донесся испуганно-восхищенный голосок парнишки:
– О-о-о! Это что, пистолет? Настоящий?
Девушки, как по команде, перестали жевать, подняли головы и посмотрели на Славу. Парень держал в руках большой красный пистолет с широким стволом.
– Слава! Не шевелись! – Марина быстро встала и
подошла к замершему на месте ребенку, – это не пистолет в прямом смысле слова, хотя тоже опасен.
Она протянула руку и осторожно, взявшись за рукоятку, забрала его из рук мальчика, – это «Орион», – объяснила она, – сигнальная ракетница Макса.
Марина повернулась к Лене и грустно усмехнулась, – а я и не знала, что он его с собой взял. Представляешь, Лен, если бы Слава захотел галеты минут тридцать назад, мы бы смогли привлечь внимание вертолета сигнальной ракетой.
Лена сидела на прежнем месте и смотрела на сестру: – знаешь, лучше поздно, чем никогда. Может вертолет еще раз прилетит?
– Может и прилетит, – пожала плечами Марина. Она открыла сигнальный пистолет и заглянула в ствол. Патрон находился на своем месте. Девушка снова с громким щелчком закрыла ракетницу и подошла к рюкзаку Максима. Немного покопавшись внутри, она вытащила на свет еще два толстых патрона.
– Не густо, конечно, – произнесла она, засовывая патроны в задний карман джинсов, – но на безрыбье, как говориться…
Слова застряли у нее в горле.
Марина не моргая смотрела вперед, расширив глаза от ужаса. Лена проследила за ее взглядом, медленно поворачивая голову. То, что она увидела, заставило ее вскочить на ноги и прижать к себе Славика.
Из леса к ним молча приближались лохматые фигуры. Их было пятеро. Они шагали тихо и уверенно. У двоих из них в руках были увесистые дубины. Хищные взгляды не предвещали ничего хорошего. Шумно втягивая носами воздух, дикари старались вобрать в себя всю гамму незнакомых, но очень аппетитных для них запахов.
Тела людей вперемешку с ароматом тушеной говядины манили их, соблазняли и заставляли слюну капать с их оскаленных пастей.
Ни у Марины, ни у Лены, ни у Славика времени на раздумья не было. Быстрей разума может срабатывать только одно – инстинкт самосохранения, заложенный в человеке с незапамятных времен. И он сработал. Ребята просто сорвались с места и побежали от чудовищ в противоположную сторону. Впереди со всех ног неслась Лена, держа за руку бедного Славу. Сразу за ними бежала Марина. Они не понимали, куда они бегут, они просто спасали свои жизни. Необдуманно, на уровне рефлексов, но это единственное, что им оставалось.
Хищники бросились вслед за ними. Дикари, словно животные, могли бежать на четырех конечностях. Поэтому, те, кто был без оружия, так и сделали. Расстояние между ними и беглецами стремительно сокращалось.
Лена старалась не оглядываться, чтобы не потерять лишние секунды. Внимательно смотря прямо себе под ноги, она уже пару раз перепрыгнула через глубокие норы, встретившиеся у нее на пути и чудом не угодила в третий провал, заваленный прелым лапником. Только в самый последний миг она увидела прямо перед собой скрытый вход в страшную яму. Обходить ловушку времени не было, тело несло вперед, поэтому, она просто крикнула Славе: – Прыгай! – им обоим повезло, что Слава выполнил команду на автомате, не задумавшись и не переспрашивая. Собственно, это их и спасло. Они просто одновременно прыгнули вверх и вперед. Перелетев нору, Лена внутренне порадовалась, что им удалось не сбиться с ритма и не оступиться, попав ногой в какую-нибудь ложбинку.
Марине повезло намного меньше. Она бежала позади Лены достаточно близко к ней, но недостаточно, чтобы расслышать ее команду и вовремя среагировать. В последний момент она поняла и даже прыгнула. Но прыжок получился достаточно корявый, так как одна нога уже съезжала вниз по земляному склону норы. В итоге, она расстелилась на земле, кубарем перелетев через темный зев.
Одним резким движением она перевернулась на спину и уставилась назад. Монстры были совсем близко.
В этот момент Лена все-таки оглянулась и застонала, увидев лежащую на земле Марину и приближающихся к ней созданий.
– Бегите! – закричала им сестра, пытаясь подняться на ноги. Ее пятки предательски скользили по рыхлой земле у самого края норы, поэтому, подняться никак не получалось. Ближайший монстр уже встал на две ноги и, победно урча, спокойно подходил к Марине.
В последний момент девушка обратила внимание на то, что до сих пор сжимает в руке ракетницу. Направив ствол в сторону дикаря, она прицелилась в него и не задумываясь выстрелила.
Несмотря на серьезный стресс, трясущиеся от ужаса и напряжения руки, выстрел получился удачным.
Взревев во всю силу своих легких, создание запрокинуло голову назад и с шумом повалилось на спину. К тому моменту, как тело коснулось земли, оно был просто куском мертвого мяса. Попав в глаз чудовища с четырех метров, заряд «Ориона» углубился сквозь глазницу в череп и выжег часть головного мозга.
Девушка, наконец, сумела вскочить на ноги и попыталась достать из заднего кармана еще один патрон, который она совсем не давно засунула туда на всякий случай. Зарядить ракетницу Марина не успела. Другой подбежавший дикарь с силой ударил ее своей дубиной, напрочь вытряхивая из девушки сознание. У Марины подкосились ноги. Она, как подкошенная, рухнула на землю и больше не шевелилась.
Видя все это, Лена оставалась на месте. Когда Марина упала от удара дубины, Лена не могла поверить в произошедшее. Мозг отказывался обрабатывать информацию. Девушка впала в ступор и молча смотрела на приближающихся к ним чудовищ. Дергая ее за рукав, Слава пытался докричаться до нее, привести в чувства. Словно под гипнозом, она смотрела на него, видела, как шевелятся его губы, но не слышала его. Все вокруг происходило, словно в замедленном действии. Вот дикари обступили Марину, вот трое из них оглянулись на Лену со Славиком, а затем пошли в их сторону.
Лена, как одурманенная, молча стояла и смотрела на чудовищ. Славка прижался к ней и уткнувшись лицом в ее плечо, закрыл глаза. В этот момент у них за спиной раздалось тихое горловое рычание.
Назад: 17
Дальше: 19