Книга: Искажающие реальность-3
Назад: 11.2 Уилл
Дальше: 11.4 Уилл

11.3
Айра

После неудачи в приватной комнате Айра не мог заснуть. Он вскарабкался в зал совещаний, отомкнул систему тренажёров и принялся отжимать штангу. Следовало применить физическое напряжение как-нибудь полезно, чтобы не размозжить голову Хьюго.
Но, хотя тот вёл себя гнусно, Айра понимал: вина только на капитане. Нельзя доводить до такого. Айра пятилетней давности проснулся бы, как только Хьюго заговорил с Уиллом. Чёрт возьми, даже Айра полугодовой давности. Никогда ещё инстинкты не подводили так сильно. Сдаёт капитан Барон.
Хуже того: ведь Айра понимал, чем рискует, когда угрожал физику. Традиционная политика кнута и пряника плохо работает, когда имеешь дело с таким генетическим коктейлем, как доктор Вартиан. Такие не гнутся, а ломаются, причём внезапно. Хьюго сломался. Это точно.
Айра установил вес на полтонны и взялся за штангу.
Прозвучал вызов.
– Что такое? – спросил капитан.
– Это я, – скал Джон. – Можно на минутку?
Айра вернул тренажёры в стену, отомкнул дверь.
Джон просунул голову в люк, изрёк: «Привет!» Затем вскарабкался целиком и задраил люк за собой.
– Чем могу помочь? – осведомился капитан, вытирая с лица пот.
Он не был расположен к беседам.
– Разговором о вас, капитан, – сказал Джон. – При всём моём уважении – вы сдаёте. И это заметно.
Айра скривился.
Джон усмехнулся и поднял руки в жесте потешной капитуляции.
– Шучу, шучу. Я слышал всё и пришёл сюда не вывести тебя ещё больше, а помочь. У нас проблемы.
– Проблемы? Мать твою, это мягко сказано, – проворчал Айра. – Нам придётся загнать нашего грёбаного пассажира в кому. А это проредит наши медицинские запасы и оставит со связанными руками как раз тогда, когда придётся лезть в самую бутылку.
– А вот и не придётся, – сказал Джон. – Я как раз с этим и пришёл. У меня идея: давай ссадим его с корабля.
– Это как? Выпихнем его из шлюза?
– Конечно же, нет, – заверил Джон. – Сдадим его сопротивлению на Нью-Анджелесе. Пусть возятся они. Посмотри сам: свою работу он сделал. Мы знаем, как управиться с «ключом». Теперь наш физик – ненужный груз. К тому же проблемный. Ссадим его – и все вздохнут с облегчением.
– Не нравится мне это, – кисло выговорил Айра. – Во-первых, у него голова набита военными секретами.
– А разве это важно? Сколько, по-твоему, продлится война? «Ключ» поменял всё. Мы же оба понимаем: осталось от силы несколько месяцев. Или мы вернёмся вовремя, построим свои «ключи» и навяжем Земле мир, или Галатею сотрут в порошок. Ничто в голове Хьюго не повлияет на исход ни на йоту. К тому же, кома, как ты и говорил – куча проблем. Если с Уиллом случится нехорошее, что тогда делать? Ты хочешь такой ситуации?
Айра поёжился. Да, идея здравая. Хьюго хотелось сбагрить с корабля любой ценой, но всё-таки оставлять физика на попечение кучки повстанцев – слишком жестоко.
– Я не уверен, что он выдержит, – заметил капитан. – Он не выказал себя слишком уж выносливым.
– Что да, то да. Но ведь тебе нужны Уилл, нормально работающий корабль и возможность добраться домой, даже если по дороге случится ещё какая-то невероятная херня. Подумай, стоит ли рисковать потерей Галатеи, чтобы защитить одного свихнувшегося физика?
Да, если уж так ставить вопрос, ответ очевиден. Хотя и неприятен. Айра шумно выдохнул. Как только позволил себе задуматься о предложении всерьёз, словно гора свалилась с плеч.
– И как ты собираешься провернуть дело? – спросил капитан. – С Хьюго поладить нелегко. Нельзя подвергать риску экспедицию.
– Без проблем, – смеясь, ответил Джон. – Уж поверь. Если бы ты видел, кого мне приходилось опекать за линией фронта, уж точно бы не беспокоился. Хьюго-то всего один и не пытается меня прикончить.
– А что мы скажем Хьюго? Чем уломаем?
– Просто, – заверил Джон, неопределённо махнув рукой. – Мы скажем ему, что ты и видеть его не желаешь. Это правда. Мы скажем, что мне требуется помощь в поездке на Нью Анджелес и у Хьюго есть шанс искупить свою вину. Хьюго нет нужды знать, что он останется на планете.
– Думаешь, он поверит? Что-то сомневаюсь.
– Он поверит в то, что у нас отчаянное положение. Одного этого достаточно. К тому же Хьюго увидит шанс убедить ещё пару людей в своей правоте. И подумает, что мы сами склонны ему верить, но просто не хотим проблем на корабле. Наш физик побежит сломя голову.
Айра глядел в стену, обдумывая план. Скверно пахнет, но ведь эффективно. Фирменный плод хакерского ума, холодная безжалостная логика. Вдобавок подспудная злоба прямо шепчет о том, что Хьюго заслужил быть высаженным. Может, когда он увидит, какова война вблизи, а не из-за стен башни из слоновой кости, наберётся здравого смысла.
– Ты уверен, что он будет в безопасности?
– А ты хочешь сказать, что он в безопасности на борту «Ариэля»? – с деланным удивлением спросил Джон. – Он уж точно будет в большей безопасности внизу, чем на борту корабля, за которым гоняется весь флот землян. А этому кораблю ещё пересекать тайком всё земное пространство.
Айра замялся, хотя уже знал, что согласится. Его замешательство прервал новый вызов.
– Что такое? – спросил капитан.
Джон раздражённо скривился.
– Беда с Уиллом, – сказал голос Эми из динамика. – Его микромашины снова взбунтовались. Я не понимаю, как и почему, но сейчас гораздо хуже прежнего. Вирус поразил большинство важнейших органов.
Вернувшись в кают-компанию, Айра, беспокойный и злой, вызвал медпрофиль Уилла. Чему же тут удивляться? Покинули систему Плодовитых, и болезнь тут как тут. Айра поступил вопреки воле Преобразившихся, и они использовали свой рычаг давления: Уилла. Если инопланетяне ожидают, что этим добьются доверия, они сильно ошибаются.
Отчасти капитан жалел, что покинул руины. Возможно, Уилл прав и нужные ответы действительно там. Но Айра – командир корабля с Галатеи, и не может позволить себе игру в головоломки, когда на счету каждый час, а речь идёт о выживании всего народа. И вообще, что за союзник начинает переговоры с угрозы уничтожения человечества? Если уж задуматься как следует, получается, что Хьюго не так уж и не прав.
– А их можно как-то деактивировать? В смысле, его микромашины? – спросил капитан.
– Если не вынимать их – нет. А вынуть не можем. У нас нет пригодных инструментов.
– И что нам остаётся? – кисло спросил Айра, глянув на пустую шконку Уилла.
Эмми вздохнула.
– Лучшее, что мы можем, – оставить Уилла в баке и попытаться сдержать вирус. При постоянной подаче медикаментов есть шансы сохранить жизнь до тех пор, пока не прибудем домой.
– Шансы?
– Процентов десять.
– Это не выход. Что-нибудь ещё?
– Больше мне ничего не приходит в голову, – хмурясь, призналась Эми. – Айра, я ненавижу такие ситуации. Мне тошно и скверно. Никогда за всю врачебную карьеру я не ощущала себя настолько беспомощной с пациентом.
Айра встряхнулся. Даже если роботер был бы целиком скомпрометирован, позволить ему просто так умереть нельзя.
– А отчего бы нам не послать его на Нью-Анджелес?
Эми заморгала от удивления.
– Вылазка на вражескую территорию крайне опасна для кого угодно, не говоря уже про тяжелобольного.
– Джон говорит, он может безопасно провезти туда Хьюго.
Эми посмотрела на него с недоумением и недоверием. Затем в её усталых глазах засветилась надежда.
– А ведь там его и в самом деле могут спасти, – медленно выговорила она. – Медицина на Нью-Анджелесе очень развита, хотя методы и направления сильно отличаются от наших. Но если взять с собой схему размещения техники в черепе, операция не составит для них труда.
– Уилл продержится до Нью-Анджелеса?
– Должен! – воскликнула Эми с приливом энтузиазма. – Я картографировала распространение инфекции. У нас ещё несколько дней.
Айра задумался. Вряд ли Преобразившиеся хотели, чтобы капитан оставил их агента на вражескую территорию. Но, с другой стороны, возможно, оно и к лучшему? В конце концов, кораблю нужен роботер, причём в рабочем состоянии. А если уж планета безопасна для Хьюго…
Да, проблемы.
Ладонь Эми легла на его руку.
– Айра, если оставить его и в самом деле безопасно – так другого выбора попросту нет! Тогда его жизнь можно спасти. Наверное, только тогда, и никак иначе. А спасение Уилла крайне важно для успеха нашей миссии. Чтобы работал интерфейс с роботами, Уиллу не нужны машины. Они всего лишь прокладывают белковые дорожки, которые соединяют нервные окончания с имплантатами. И процессор, и передатчик останутся. Конечно, со временем нейроны соединятся как положено природой, контакт ухудшится, но Уилл всё равно сможет работать и продержится до дома. Мы вернём роботера. Вернём нашего Уилла.
Её взгляд умолял.
– Эй, Джон, – позвал Айра.
– Да, сэр? – сказал Джон, выглянув со шконки.
Лицо хакера оставалось нарочито равнодушным.
– Я извиняюсь, но тебе придётся взять с собой вниз не только физика, но и роботера.
Секунду Джон молчал, затем стеклянно улыбнулся.
– Сэр, я бы не советовал. Хьюго – одно дело. Но я не смогу одновременно входить в контакт с сопротивлением и опекать Уилла.
– Ладно, – сказал Айра. – Я и не ожидал твоего согласия. Я пошлю с ним Рэйчел.
– Э-э, я не думаю, что оно выйдет. Чем нас больше, тем больше риск. Логика простая.
Капитан постарался сдержать раздражение.
– Послушай, я хорошо представляю риск. Но ты сказал, что опекать проблемный народ на Нью-Анджелесе легко. Так легко или нет?
Джон скривился, затем выдавил болезненную ухмылку. Похоже, до него только сейчас дошло, что он сам загнал себя в угол. Эксперт разведки и контрразведки флота Галатеи вздохнул, рассмеялся и сообщил:
– Ладно, четверо так четверо. Но скажу сразу: придётся несладко.
– В этой экспедиции всё пошло несладко с самого начала, – заметил Айра. – С какой стати ожидать сейчас лёгкой жизни?
Назад: 11.2 Уилл
Дальше: 11.4 Уилл