Книга: Галактика онлайн. Том 1
Назад: Глава 17
Дальше: Глава 19

Глава 18

Глава 18

 

Сначала я услышал высокий неприятный гул, будто стоишь в пределах действия магнитного ускорителя... хотя почему "будто", ведь челнок и перемещался благодаря воздействию данной силы. Затем звуки стали затихать, скорее всего, местное средство быстрого передвижения начало замедлять свою скорость. А вскоре мимо меня неторопливо проплыла длинная, похожая на пулю, головная часть челнока тянущая за собой четыре цилиндроподобных вагона. И последний из них остановился прямо напротив грузовой платформы.
"Почему челнок, если это больше не поезд похоже?" - задался я вопросом. Но Лумэ, впрочем, виднее, а мне, в общем-то, совершенно все равно как данное средство передвижения называется.
Громкий металлический голос, идущий о челнока, сообщил что-то через внешние динамики, и народ торопливо приблизился к вагонам, каждый из которых, кроме грузового, имел по две двухстворчатых двери. А вот окна, по не вполне понятным мне причинам, почему-то отсутствовали напрочь, так что оценить количество пассажиров не представлялось возможным.
"Да не глазей ты так не него! Еще успеешь насмотреться, подобных челноков на станции хватает."
Тут как тут, вылез Лумэ.
"Ждать нас никто не будет. Погрузочная платформа уже выпустила специальный трап к грузовому вагону, так что загоняй тележку внутрь поскорее."
Недовольно фыркнув, я все же последовал совету нэнью, краем глаза продолжая наблюдать за высадкой разномастных пассажиров, кои покидали вагоны через открытые двери, расталкивая собравшуюся возле посадочной площадки толпу, и в гордом одиночестве ступил на короткий трап, ведущий к широкому проходу в центральной части грузового вагона.
- Крант саркун маер, клоорк конт квант! - стоящий у входа высокий и худой как тростинка негуманоид сначала провел каким-то длинным полуметровым прибором вдоль тележки, а затем недовольно помахал одной из трех рук, видимо призывая меня поторопиться.
"Верно."
Подтвердил мои мысли нэнью.
"И закрепи гравиплатформу у стены, чтобы при ускорении или замедлении челнока она не летала по всему вагону. Кстати, это представитель довольно малочисленной в данной системе расы ингрэ."
С удивлением бросив еще один взгляд на нового для меня представителя разумных рас, имеющего три руки с двумя локтевыми суставами, три ноги, сгибающиеся в обратную сторону, и три глаза на сильно вытянутом вперед узком лице с приплюснутым носом, я подтащил тележку к стене, справа от входа, если смотреть на тот изнутри. Вагон, что странно, был абсолютно пуст, и кроме меня и моего же груза здесь больше никого и ничего не было.
Лумэ подсветил мне систему из крючков и тросов, и подсказал, как ею воспользоваться, хотя я бы без него разобрался.
- Угрант гаркан вркон! - не унимался негуманоид.
"Просит тебя поторопится."
Перевел нэнью, пока представитель данной разумной формы жизни занимал стоящее у входа место в виде круглой табуретки, так как сидеть на чем-то имеющем спинку у него в принципе врядли получилось бы.
А я же, после того как проверил хорошо ли закреплена тележка, поспешно уселся на одно из десяти широких и довольно удобных кресел расположенных в два рядя по центру вагона спинками к друг другу.
"Обычные для империи Зали-Мали сидячие места, принятые в стандарт лет эдак пятьсот назад."
Начал Лумэ очередной экскурс в историю местного государства.
"Должен же понимать, что с таким разнообразием рас в системе и уже тем более в самой империи, никто не будет подгонять обыденные вещи индивидуально под каждого разумного. Так что в заведениях быстрого питания, челноках и других местах с большим скоплением народа, устанавливают стандартные кресла из расчета максимально крупных представителей местных рас. Вот будь здесь крантог..."
Лумэ тут же вывел перед моими глазами изображение большого такого крепко сложенного голого гуманоида, с головой отдаленно смахивающей на свиную. Грудь, спину, верхнюю и затылочную часть черепа которого прикрывали крепкие даже не вид литые костяные наросты, как панцирь у черепахи.
"Сколько же они весят? Не думаю, что их внутренней скелет, учитывая строение тела, будет подобен человеческому!" - подумал я, и следующей фразой нэнью подтвердил мои домыслы.
"... очень тяжелый (из-за внешней природной брони и усиленного внутреннего костяного каркаса), но оттого сильный и живучий гуманоид, то ты бы даже подивился, как это сиденье его вообще выдерживает! Ну а в случае негумнаноидных рас, таких как Ингрэ, или гуманоидных, но необычных, существуют вот такие вот круглые, как ты там их назвал... путь будут табуретки."
- Грон тарк, валр краин! - сквозь закрывающиеся створки широких дверей услышал я громкий металлический голос раздавшийся сначала из внешних, а затем спустя мгновение продублированный и через внутренние динамики. И челнок медленно тронулся с места, постепенно набирая скорость.
"Лумэ, - пока мы ехали, мысленно обратился я к нэнью, - ты уверен, что мы без лишних проблем и быстро найдем нужного нам торговца? А то может стоит подключится к местной сети да все узнать через нее?"
"Я тебе что, нейроим что ли?"
Мне показалось или в голосе нэнью проскочили нотки некой обиды? Что это он так? С чего бы?
"Сергей я просто не хочу окунаться с головой, то есть погружаться всем своим разумом, в местные информационные потоки. Это знаешь ли не очень приятно! Одно дело при выборе между жизнью и смертью, как в случае нашего с тобой побега, подключиться к сети разрушителя, ну или по-твоему линкора, другое дело к огромной гигантской станции с многомиллионным населением, тем более в данный момент нам совершенно ничего не грозит, и значит надобности в подключении нету. А уж про Альгар, созданный при непосредственном участии моей расы, вообще молчу, да и по сравнению с разрушителем и станцией это вообще ерунда."
"Не понял!" - абсолютно честно высказался я.
"О-о-ох!"
Недовольно вздохнул Лумэ.
"Объясняю более доступно! Вот представь, что ты наступил в лужу. Ерунда да? В общем, ничего страшного. Но другое дело, если тебя бросили в центр океана! Чувствуешь разницу? А теперь представь, что наступив в лужу, ты получаешь всю информацию о ее свойствах, составе и прочем. А если океан? Информации будет в миллионы раз больше! Там ведь есть еще и огромное количество обитателей водных глубин и не только. Так что не проси! В местную сеть я сунусь только в самом крайнем случае! Ведь знаешь ли, что бы отсечь нужное, мне какое-то время придется в ней побарахтаться. Поэтому изучаем только информационные панели и еще раз панели, стоящие на каждом уровне, каждой посадочной станции, каждом квартале! Там также все написано, указано и обозначено. А через некоторые из подобных панелей можно и в сеть выбраться, без подключения нейроимом напрямую."
Дальше наш разговор как-то не завязался и оставшееся до прибытия время, а челнок двигался очень быстро, судя по тому, как таяла пунктирная линия маршрута, я игрался с картой. Рассматривая ближайшие к торговому кварталу уровни, редкие, помеченные красным цветом, опасные зоны, и особое внимание уделил сфере и одному из лучей станции, где были только чистые, то бишь безопасные места.
Неожиданно прогрохотала система оповещения, возвращая меня в реальный мир.
"Что прибыли уже? - мысленно спросил я и только потом догадался вернуться к карте. - А не... - пунктир шел дальше. К следующей станции."
Лумэ мой вопрос, разумеется, проигнорировал, поняв, что я и сам догадался.
Створки дверей снова раскрылись, и из паза в передней части погрузочной платформы выдвинулся трап, уткнувшись в выемку в пороге вагона, образовав с полом единую ровную поверхностью.
Тут же внутрь прорвались десятки голосов, громкий шум и музыка. В прочем, как и всегда в больших скоплениях людей, ну то есть любых разумных в принципе. И в отличие от той станции, где я сел в челнок, тут точно было намного больше народу!
На краю погрузочной платформы стояло пятеро гуманоидов. Крепких, широкоплечих, одетых в качественную и по первому взгляду вроде бы даже кожаную одежду. Открытые части тела, включая лицо, били покрыты густой короткой шерстью. Глазки маленькие, глубоко посаженные под выступающими вперед широкими надбровными дугами. Руки вполне обычные, ничем не отличающиеся от человеческих, кроме наличия огромного количества волос. Лишь на подушечках пальцев была грубая голая кожа, да вокруг губ и глаз. Да и вообще формой тела эти гуманоиды на нас - людей, - очень сильно смахивали. Только рост чуть выше среднего и все.
"Перед тобой маррианцы. Не смотря на столь странный вид, раса сильная, не смотря на структуру близкую к человеческой, хотя и много слабее крантогов, ловкая, умная и хитрая."
- Гумар крлон кваркот, - стоявший впереди маррианец, явно старшего возраста судя по пробивающейся в шерсти седине, поманил сородичей за собой и четверка разумных дружно подняв с пола огромный ящик, с явной натугой стала заносить его в вагон.
- Алит гранвак, - стоявший у входа ингрэ не дремал и тут же накинулся на новых пассажиров, начав водить сканером вдоль ящика. - Кворлок улитаркан мангруэл, - нахмурился он и с недовольным видом обратился к одному из переносчиков: - Варк манги тамав? Бельгарт марктаран кулитм.
- Ноэ ракнат рукиварнар бальтермо, - ответил седой маррианец, явно отрицательно покачав головой.
И, в общем, слово за слово завязалась перепалка, хотя сородичи покрытого шерстью гуманоида все же оттащили ящик в левую часть вагона в самый дальний его угол, не смотря на громогласное сопротивление обязанного контролировать пассажиров и груз ингрэ.
"Лумэ, что это они, а?"
Нэнью ответил сразу, по-видимому тоже наблюдал за ними моими же глазами и ушами.
"Его сканер не смог просветить контейнер. Он спросил, что там и потребовал открыть крышку для визуального осмотра и повторной проверки."
"А тот, отказался, да?"
"Ага. Что-то там пытается ему объяснить. Насчет невозможности открытия специального хранилища "ракнат" - попросту ящика как ты его назвал. И как мне кажется, нагло врет."
Неожиданно на трапе появилась парочка низкорослых круглотелых существ, неуклюже перебирающих по металлической поверхности своими коротенькими ножками. Пятясь спиной вперед и таща за собой закрытую плотным куском ткани гравиплатформу (точно такую же как у меня), они явно пыхтели от натуги, хотя вроде бы чего может быть легче, чем двигать тележку по воздуху.
Но зато, завидев их, спорщики тут же перестали ругаться. И пока сородичи седого маррианца закрепляли ящик у стены, сам он отвел ингрэ в сторону и о чем-то зашептался. Вот я заметил, как из рук в руки перекочевала какая-то миниатюрная блестящая карточка, и негуманоид принял вполне спокойный вид.
"Поня-я-ятно, - протянул я. - Взятки, подкуп, все как обычно. Стандартная практика для всех нормальных рас!"
Вернувшись к проходу, ингрэ проверил поклажу коротышек, одетых в довольно просторные подобия балахонов, и умиротворенно уселся на место, приняв расслабленную позу.
Пятерка маррианцев заняла места рядом, напрочь игнорируя мое присутствие и уделяя все внимание тому странному ящику, а низенькие существа напротив, закрепив свою гравиплатформу впритык к моей, убрались подальше, стараясь не отсвечивать.
"Так, я тут порылся в базе данных с Альгара."
Наконец-то подал голос нэнью, а я-то уж думал не услышу от него привычных пояснений в случае, когда встречаю что-то или кого-то незнакомого.
"Эта раса называет себя синта-маан-каэль. На всю систему насчитывается от силы сотня представителей данной расы. Чтобы ты понимал масштабы - для сравнения ингрэ здесь примерно двадцать тысяч, и это очень-очень мало!"
Через динамики проскрипел предупреждающий голос, и челнок снова тронулся в путь.
"И Сергей, ты удивишься, но кроме названия расы, их внешнего вида и слов о том показатели интеллекта представителей данного народа сравнимы по возможностям с лучшими искинами галактики, там больше ничего не было!"
"Странно, - заметил я. - А кто они такие, чем занимаются и почему их здесь так катастрофически мало? Может тоже какая-то редкая раса в этих краях?"
"Не знаю! Я же говорю, в сети Альгара напротив названия этой расы написана лишь пара строчек и, если так можно выразится, стоит один большой жирный знак вопроса."
"Стра-а-ано," - снова повторил я.
По отдаленному бурчанию Лумэ я понял, что он полностью со мной согласен.
Я еще немного попытал нэнью, а потом вскоре почувствовал, как челнок начал замедляться. Вот и отлично. Наконец-то моя станция! А там и до торгового квартала недалеко, где мы сбагрим все, что я нагрузил на гравиплатформу, а затем достанем языковые пакеты и я перестану пытать Лумэ по поводу перевода. Я приготовился встать, как только челнок полностью остановится напротив посадочной платформы.
Но вот сработали приводы открытия широких створок двери, и я лишь успел подивиться, а где же собственно уже ставшая мне привычной шумиха на подобных станциях, как в вагон тут же влетело три небольших цилиндра, что еще в полете начали испускать густой кисловатый дым. Глаза начали нещадно резать и слезиться, в горле запершило.
"Что за хрень?"
"Потерпи, чуть потерпи, сейчас!"
Раздался в моей голове панический голос Лумэ, а спустя десяток секунд мне и правда стало легче. Зато по сторонам раздавался надсадный глухой кашель, но что именно происходит в вагоне, за столько густым дымом я разглядеть не мог.
"Что, черт возьми, происходит?" - на ощупь, по полу, я сполз с кресла и добрался до стены, оказавшись, по идее, вроде бы справа от выхода, поближе к своей тележке.
"Кто-то забросил в вагон газово-дымовые гранаты."
"Я это и сам понял! А подробнее?"
"Понятия не имею!"
Вшух - где-то в районе моего плеча, рассекая дымку, ударил короткий луч энергетического бластера, оставив на внутренней обшивке вагона оплавленное пятно.
"Твою мать! Придурки, вы хоть цельтесь куда стрелять!"
"Сергей, выбираемся отсюда! Ставь щит!"
Но только я возвел пред собой барьер, как защита пошла волной, гася энергию двух попаданий. И не будь ее, валяться мне продырявленным насквозь!
- Вот надо, надо было взять хоть один ствол с собой! - процедил я сквозь зубы и тут же поморщился от кислого привкуса во рту. Пусть нэнью и убрал неприятное воздействие газа, но полностью простроить мой организм, видимо, слишком долгая процедура. Но в принципе и так нормально. Жаль лишь зрение он изменить не может - я все так же ничего не видел!
"Тогда бы мы не прошли проверку в стыковочном отсеке."
"Да знаю!" - ответил я мысленно и собрался было рвануть к выходу, как нападающие и те, ради кого данная атака была устроена, наконец очнулись.
Короткие лазерные лучи влетали и вылетали из вагона, на время рассеивая дымку и хоть чуть-чуть улучшая обзор. Но если напавших я так и не увидел, то заметив прятавшихся за спинками кресел маррианцев в каких-то масках и с бластерами в руках, понял кто причина этой заварушки.
"Не зря они мне сразу каким-то подозрительными показались!"
- Иль ру нак рамор ту грин, - неожиданно раздался чей-то голос совсем рядом и рука одного из тех коротышек, с труднопроизносимым названием расы, осторожно дотронулась до моей ноги. - Ткува ранкран балкв истар.
"Лумэ, что ему надо от меня?" - уточнил я у нэнью, слегка растянув щит, чтобы прикрыть нас обоих.
"Он просит тебя помочь им."
"Как? Издеваетесь что ли!
"И считает каким-то истаром."
Задумчиво добавил Лумэ.
"Кем?"
"Я пока не могу перевести это слово, сам впервые его слышу."
"И что это он без маски? Ему что плевать на газ и дым?" - продолжал я растерянно бомбить нэнью вопросами.
"Видимо да. Любопытная раса."
"Млин, да плевать на расу! Не время их изучать! Как нам выбраться из этого вагона?"
- Врулькран март пиравалк, - произнес коротышка, снова подергав меня за штанину и указав свободной рукой куда-то себе за спину. - Ульгик мантвак квард. Голдур мант! - огорченно покачал он головой.
"Там, в конце вагона, есть запасной выход, но он не может его открыть. Сил не хватает."
Перевел речь его речь Лумэ.
- Ну веди, - произнес я.
"Он тебя не понимает."
Я кое-как жестами и эмоциональной составляющей своих слов сумел объяснить коротышке, что с огромной радостью ему помогу. Тот радостно закивал и на карачках пополз вперед, в конец вагона, а я за ним.
"Интересно, а где тот трехногий-трехрукий кузнечик? - оглянулся я. - Не пал ли он жертвой случайного выстрела? Ведь сидел у самой двери."
Перестрелка почему-то прекратилась, но мне кажется ненадолго. У выхода я заметил искореженные тела парочки маррианцев, возможно те пытались выбраться наружу. Остальных видно не было. Сейчас, скорее всего, после короткой передышки, тот кто атаковал вагон, думаю скоро заберется внутрь. И врядли после такой заварушки, они решаться оставить свидетелей.
Коротышка довел меня до конца вагона, тут дым был более рассеян, затягиваясь в отверстия по углам пола, и я увидел в центре стены квадратную дверь, запирающуюся на два крепких засова, возле которой сидел второй... как там его... синта-маан-каэль.
"Лумэ, а как же наша гравиплатформа?" - спросил я нэнью.
"Хочешь присоединиться к мертвым телам маррианцев?"
Ответил тот вопросом на вопрос.
"Нет, конечно!"
"Тогда забудь."
Использовав так полюбившуюся мне деформацию, я поднатужился и выломал к чертям собачим дверь, вырвав крепежи вместе с засовами. Коротышка радостно запищал, бросив на меня прямо-таки обожествляющий взгляд, и потянул за собой в образовавшийся проход сородича.
"А мог бы просто открыть, не обязательно все крушить и ломать."
Иронично заметил Лумэ, но его слова я оставил без ответа, покинув вагон вслед за коротышками и оказавшись в темном, без единой осветительной ламы, туннеле.
- Кран ту ол макван истар! - смешно поклонился синта-маан-каэль, когда мы отдались от челнока метров на сто и остановились перевести дух. Ну то есть дух переводили коротышки, я же внимательно посматривал назад, мало ли, вдруг нападавшие разобравшись с маррианцами ринутся за нами.
"Благодарю тебя о могущественный истар."
"Че?" - не понял я насмешливого тона Лумэ
"Это я тебе дословно перевожу его слова."
- Не, не! Я никакой не истар! - замахал я руками. - И тем более не могущественный!
- Ям иас ни накрван, - отрицательно покачал головой коротышка. - Го балдак олуква лграк нуи варклок наво.
"Он говорит, что не понимает тебя и предлагает побыстрее покинуть это место, чтобы найти ближайший технический проход."
- Погоди! - останавливающим жестом поднял я руку, когда коротышка без лишних слов собрался уже было рвануть дальше по туннелю.
Мне показалось, что со стороны вагона, очертания которого были видны вполне неплохо подсвечиваемые светом со станции, в нашем направлении кто-то двигался, выбравшись из той самой дыры на месте двери.
Задвинув коротышек за спину, я вновь активизировал барьер и замер.
"Лумэ можешь сделать что-нибудь с моим зрением?"
"Да, но будет неприятно!"
Предупредил меня нэнью, догадавшись, что я от него хочу.
Через несколько секунд тьма рассеялась, окружающие предметы приобрели сероватые оттенки, и я наконец-то разглядел приближающуюся фигуру. Это был тот самый седой маррианец что-то тащивший на своей спине.
"А нет... кого-то!" - поправился я, когда до него осталось метров тридцать.
Маррианец остановился в десятке метров от меня, осторожно опустил чье-то тело на пол, стянул маску с лица, и громко произнес.
- Носсэ келва рантонг наква ун истари варкае ви тиранук уэлдэ андон носсэ!
Я все так же напряженно стоял, не зная как реагировать, и дожидался перевода от Лумэ, но его не последовало.
"Лумэ? Не молчи. Чего он хочет?"
Был я настороже, готовясь в любой момент атаковать маррианца.
"Род Келва официально просит у истара помощи в спасении дочери главы рода."
Растерянно прошептал голос Лумэ в моей голове.
"Не понял! - нахмурился я. - Откуда там взялась какая-то дочь и... что??? - догадался я. - Они пытались перевести в ящике живого чело... марриаца? Идиоты чекнутые!"
- Твою мать! - выругался я вслух, тем самым заставив седого опасливо прищурится и отступить назад, прикрыв тело... раненой в плечо девушки. Да-да, теперь-то я сумел ее внимательно рассмотреть, заметив обугленное пятно на стильном обтягивающем комбинезоне.
"Ну вот и что делать?! - спросил я себя и тут же сам ответил: - Но точно не бросать их здесь. Сейчас нападающие разберутся во всем и поймут, что главная их добыча сбежала. Ох и зачем я во все это лезу!"
Я убрал щит и, держа руки на виду, медленно приблизился к сжавшему кулаки маррианцу и склонился над телом девушки. Грудь медленно вздымается, значит жива, просто от боли потеряла сознание. Взглядом осмотрев рану, подытожил - неопасная, луч прошил плечо навылет, но тем самым, учитывая специфику лазерного оружия, прижег плоть, сразу же остановив возможное кровотечение.
- Поднимай ее, мы уходим! - вставая, произнес я и указал сначала на девушку, а затем на коротышек - Иди следом за ними. - И о чудо, маррианец меня понял, грустно улыбнувшись, он наклонился, и взял ее на руки. - Я вас прикрою. - Снова активировав щит, я развернулся лицом в сторону челнока, очень надеясь, что у нас еще есть время на то чтобы уйти как можно дальше и найти таинственный технический проход.
Назад: Глава 17
Дальше: Глава 19