Книга: Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)
Назад: Глава 10
Дальше: Глава 12

Глава 11

Лара лежала на огромной кровати и внимательно вслушивалась в окружавшую тишину. Рядом сладко спали Майя и Вера. Сама же Лара спать этой ночью не собиралась. Вчера, во время купания и вечерних посиделок на палубе, ей показалось, что с берега за ними наблюдают. Причем соблюдая все меры предосторожности. Если не брать в расчет версию о сексуально озабоченных малолетках, случайно оказавшихся в этой лесной глухомани и подглядывающих за голыми тетками, то это могут быть только те, кто интересуется конкретно Ларой и Майей. И момент для «визита» очень подходящий. Они, по идее, должны все сладко дрыхнуть после такой оргии, и взять их тепленькими не составит большого труда. Яхта стоит на якоре всего в трехстах метрах от берега и можно запросто добраться до нее вплавь, даже не имея своих плавсредств. Убедившись, что подруги спят крепко, Лара тихонько выскользнула из кровати и отправилась в рубку. Обзор из нее прекрасный во все стороны. В том числе и на кормовую часть палубы, на которую удобно взобраться из воды, так как там борт ниже. Причем саму Лару обнаружить за стеклами рубки невозможно. И вот теперь она сидела в кресле рядом с открытой дверью, набросив халатик на голое тело, дышала свежим морским воздухом и внимательно всматривалась и вслушивалась в темноту ночи.
Время шло, яхта тихонько покачивалась на волне, и только мерный плеск воды за бортом нарушал ночную тишину. Прошло уже два часа, как Лара заняла свой наблюдательный пост. Неожиданно на берегу началось какое-то шевеление в зарослях. Из кустов вышли три человека в легководолазном снаряжении и направились к воде. Не теряя времени, они быстро пересекли песчаную полоску пляжа и нырнули. Лара долго не колебалась. Конечно, заманчиво взять кого-нибудь за хобот прямо здесь, на борту яхты, а потом вытряхнуть из него всю информацию. Но, во-первых, на яхте могут остаться следы борьбы, что им совершенно не нужно. А во-вторых, скрыть это от Веры не удастся. Черт ее знает, эту темную лошадку. Неизвестно, какова ее роль в этом деле и как она себя поведет в такой ситуации. Поэтому сыграем на опережение. Здесь, на борту «Калипсо», не должно остаться ничего, что могло бы возбудить подозрения. И Вере с Майей об этом знать совершенно не обязательно…
Спустившись из рубки на палубу с противоположного борта, Лара сбросила халат и осторожно, без всплеска, скользнула в воду. Теперь надо перехватить эту троицу подальше от яхты. Неизвестно, каковы их намерения и какими средствами они располагают. Со всей скоростью, на какую только была способна, Лара нырнула и поплыла навстречу.
Они шли на небольшой глубине, особо не таясь и временами выныривая на поверхность для ориентировки. Лара заметила их еще издали и ушла на глубину, отойдя несколько в сторону. Подождав, когда пловцы пройдут над ней, она рванулась вверх и набросилась сзади на последнего. Нога ничего не ожидающего противника попадает в захват и с хрустом ломается в голени. Раненый заорал от дикой боли, выронил загубник акваланга и начал захлебываться. Те, что были впереди, сначала ничего не поняли и замешкались. Лара тут же снова нырнула глубже. Двое оставшихся противников включили фонари и стали осматриваться.
Раненый бы обязательно захлебнулся, но его спасла система безопасности. То ли с перепугу, то ли сознательно, поняв, что может погибнуть, он рванул пусковое кольцо, и емкости надувного спасательного жилета стали наполняться воздухом, вытолкнув его на поверхность. Двое других лихорадочно озирались, светя фонарями в разные стороны в поисках неизвестного врага. Да-а-а, ребятки. Если человек научился плавать с аквалангом, это еще не делает его боевым пловцом. Оба горе-диверсанта уже думали не о выполнении задания, а о том, как удрать. Повернувшись спиной друг к другу, они держали в руках пистолеты и светили фонарями во все стороны, потихоньку отгребая к берегу. Оба прекрасно понимали, что фактор внезапности утрачен. И неизвестно, кто напал на них под водой. Поэтому, самое разумное – попытаться унести ноги, пока целы. Лара не препятствовала бегству противника с подводного поля боя, посматривая издалека и оставаясь на глубине, возле самого грунта. Поняв, что второй попытки абордажа не будет, она поплыла обратно к яхте, вынырнув с противоположного от берега борта. Здесь ее заметить было невозможно. Подплыв к корме, забралась на палубу и сразу укрылась за надстройкой. Если сейчас кто и наблюдал за яхтой, то ему было не до этого. На поверхности бултыхался один из этой троицы, который кое-как греб к берегу. В надувном спасательном жилете и акваланге, да еще и со сломанной ногой, это делать не очень удобно. На поверхности воды метались пятна света. Это перепуганная сладкая парочка отступала по всем правилам, как им казалось, военного искусства. Лара усмехнулась. Ясно, что против них послали дилетантов. Так светить фонарями и только привлекать к себе внимание! Ребятки сами себя подсвечивают, как мишени для ночных стрельб. Видать, профессионалов здесь у конторы не нашлось.
Подобрав оставленный халат и одевшись, Лара прошла в рубку, взяла бинокль и стала наблюдать. Наконец, двое уцелевших добрались до мелководья и вышли из воды, сразу устремившись к берегу. Раненый стал им что-то орать и звать на помощь, но его не слушали. Когда двое выбрались на песок пляжа и собирались сигануть в лес, оттуда вышли еще двое. Причем было видно, что они очень раздражены и сразу стали высказывать свое недовольство. Лара внимательно рассмотрела неожиданно возникших персонажей, но оба были не знакомы. Завязалась перепалка. Очевидно, пловцов пытались снова загнать в воду, а те наотрез отказывались. Пока группа на пляже выясняла отношения, раненый кое-как все же догреб до берега. Ему помогли выбраться и сразу утащили в лес. Пляж опустел. Лара внимательно наблюдала, но больше так никто и не появился. Очевидно, там сейчас все были в непонятках. Что же именно произошло под водой, и кто или что может нанести такие раны? На акулу не похоже. Да она и не пройдет через ультразвуковой барьер, как утверждает Вера. Человек тоже не в состоянии это сделать подобным образом. Физической силы не хватит, и все равно он будет замечен. Видать, незваные гости не ожидали встретиться под водой с боевым киборгом. И вообще, ребятки, вам сказочно повезло, что у этого киборга не было намерения вас убивать. Иначе ни один бы не ушел. Ваше счастье, что вы вовремя струсили и повернули назад. Поэтому сейчас удалось обойтись без трупов. А вот что будет дальше – вопрос.
Прошел еще час, но на берегу так больше никто и не появился. Очевидно, после осмотра раненого уцелевшие налетчики заявили, что не полезут в воду ни за какие деньги. А если кому-то очень надо, так пусть сам и лезет. Решив все же не рисковать, Лара просидела в рубке до рассвета, внимательно разглядывая берег в бинокль и вслушиваясь в плеск воды за бортом. Но их больше никто не побеспокоил.
Когда уже совсем рассвело, Лара еще раз окинула взглядом окружающий пейзаж. Ничего подозрительного не было, и она спустилась в каюту, чтобы проведать Майю и Веру. Кумушки дрыхли, как ни в чем не бывало, и просыпаться в ближайшее время явно не собирались. Поэтому она решила воспользоваться моментом и провести разведку. Пройти до самого берега по пути этих ночных визитеров. Глядишь, может, и удастся найти что-нибудь интересное. Выйдя на палубу, Лара сбросила халат и снова прыгнула в воду.
Свет уже хорошо проникал в толщу воды, и все можно было рассмотреть при естественном освещении. Лара старалась не уклоняться в сторону от маршрута налетчиков и плыла в паре метров над грунтом, тщательно осматривая все вокруг. И вскоре ее внимание было вознаграждено. На грунте лежала сумка, которую обычно берут с собой аквалангисты для различных инструментов. Очевидно, когда пловец стал отчаянно бороться за жизнь, застежка на поясе расстегнулась и сумка пошла ко дну. Лара открыла сумку и стала изучать содержимое. Ничего особенного не было, кроме одной вещицы. Помимо стандартного набора инструментов, который берет с собой аквалангист, в сумке лежал медицинский инъектор с набором капсул.
О-о-о, а вот это уже интересно! В коробке капсулы двух видов. Спецпрепараты NL-1 и NL-2. Первый, при введении в кровь, вызывает беспробудный сон от двух до трех суток. Причем разбудить человека раньше невозможно никакими силами. Второй препарат, наоборот, выводит человека из этого состояния и пробуждение практически мгновенное. И то, и другое применяется исключительно спецслужбами. В свободной продаже этих препаратов не бывает. И применяют их тогда, когда надо гарантированно нейтрализовать человека на определенное время, но не причинить при этом вреда здоровью. Очень интересная картина складывается. Получается, эта троица направлялась к ним ночью не с целью ликвидации. На нее препарат NL-1 действует, но не более чем на десять минут. Причем требуется лошадиная доза. Потом она сама выходит из состояния наркотического сна. И этот препарат ей еще надо ввести. А это сделать гораздо сложнее, чем попытаться подкрасться к спящему тигру и ввести препарат ему. Значит, у них должно было быть что-то более серьезное, чем медицинский инъектор. Майя и Вера проспали бы не меньше двух суток. На что же эти ребятки рассчитывали? Ну, допустим, подкрались бы они незамеченными, что практически невозможно, и каким-то образом сумели ввести ей этот препарат. А дальше что? Через десять минут она бы пришла в себя и учинила погром. Если не ждать пробуждения и ввести препарат повторно, это продлит его действие минуты на две, не больше. Третья инъекция уже не даст никакого результата независимо от дозы, так как запустится механизм противодействия, и в течение недели она будет вообще невосприимчива к этим веществам. Что можно успеть за десять минут? Решив, что данных пока маловато, Лара продолжила поиск. Всплыв на поверхность и глотнув свежего воздуха, она осмотрелась, но вокруг по-прежнему было все спокойно. Нырнув снова, покружила на глубине, прошла по пути отступления пловцов, но больше ничего не нашла. Выбравшись на берег, осмотрела пляж. Следы еще сохранились, и она пошла по ним в сторону зарослей. Сразу стало ясно, что тут была группа из нескольких человек. Следы уходили вглубь леса, и идти дальше Лара не решилась. Во-первых, делать это голышом и босиком не очень удобно. А во-вторых, скоро подруги могут проснуться, если уже не проснулись. Она захотела пока сохранить всю эту историю в тайне даже от Майи. О Вере и разговора нет. Но одну интересную вещь в зарослях Лара все же обнаружила. На полянке, находящейся сразу за кустами, примыкающими к берегу, она почувствовала еле ощутимый запах бензина. Человек мог его вполне не заметить, но ее обоняние было не в пример чувствительнее. Отсюда можно было сделать однозначный вывод. Бензин в настоящее время применяется только в небольших двигателях внутреннего сгорания, которые устанавливаются на очень небольшие, легкие и мобильные транспортные средства. На те, где нецелесообразно устанавливать аннигиляционный реактор, так как он имеет приличный вес и размеры, и в этом нет никакого смысла. Самый легкий реактор для аэробайков весит не менее пятидесяти килограммов. Автомобильный реактор весит до сотни и больше. И это один реактор, без двигателя. На себе его таскать никто не будет, а сюда всю поклажу принесли на руках, так как следов посадки автомобиля или аэробайков нигде нет. Возможно, они есть дальше, в глубине леса. Но это, в общем-то, и не важно. Важно другое. На берег, через лес, было доставлено транспортное средство, имеющее бензиновый двигатель. Если не брать в расчет тренировочные карты для подростков, квадроциклы и мопеды, то это может быть только надувная лодка с небольшим подвесным мотором. Сама лодка весит десять-двенадцать килограммов. Примерно столько же весит мотор. Бак с топливом – тоже порядка пятнадцати килограммов. Три человека спокойно принесут это на руках. А дальше?
Решив вернуться назад и заняться анализом ситуации по дороге, Лара вошла в воду и снова нырнула. Надо спрятать все улики. Незачем тащить их на яхту. Найдя сумку, она отплыла далеко в сторону, вырыла яму в песчаном дне и уложила в нее «вещдок». После этого засыпала яму и придавила сверху крупным камнем, запомнив его. В случае надобности всегда можно будет вернуться и забрать спрятанное. Теперь надо обследовать днище «Калипсо». А то не хватало еще там какой-нибудь гадости. Подплыв к яхте, Лара самым тщательным образом обследовала каждый сантиметр ее днища, но не нашла ничего подозрительного. Покрутившись еще на глубине и обследовав дно бухты в месте якорной стоянки, поднялась на поверхность. Плавая вокруг яхты, Лара призадумалась.
Каковы факты? Группа из трех человек пыталась незамеченными проникнуть ночью на борт и застать их врасплох. С собой имели спецпрепарат для нейтрализации человека на длительное время. На берегу их поджидали еще как минимум два человека. На берег была доставлена, предположительно, надувная лодка с подвесным бензиновым мотором. Доставили ее именно сейчас, а не несколько дней назад, так как запах бензина свежий. На этом факты заканчиваются и начинаются догадки и предположения. Допустим, ночным визитерам было известно, что на нее препарат действует очень короткое время. Допустим, они имели какое-то устройство, чтобы попытаться вывести ее из строя хотя бы ненадолго. Если предположить невероятное – нападавшим удалось подкрасться к ней незамеченными и успеть ее нейтрализовать на те же десять минут. Что можно успеть сделать за десять минут? Взять ее под контроль не реально. Если бы ее хотели уничтожить, то не надо городить этот огород с NL-1. Просто подплыли бы, установили мощную мину под днищем «Калипсо» в районе каюты, а дальше – как повезет. Или вообще заминировали бы яхту еще в порту и взорвали мину по радиосигналу, когда она удалилась от берега на большое расстояние. Но перед диверсантами стоит задача – не нанести вреда тем, кто находится на борту яхты…
А может, все гораздо проще? Поскольку нейтрализовать ее таким способом и захватить не реально, то получается, что цель… Майя?! Так как Веру ничто не мешало похитить раньше, она живет здесь уже много лет. И ради сохранения секретности, исполнителям этой акции просто не дали подробной информации о противнике, против которого им придется действовать. Пройдет акция успешно – хорошо. Не пройдет, и Лара расправится с исполнителями, ну и черт с ними. Будут готовить что-то еще. Зато секреты «Отряда 731» не уйдут на сторону. А что, очень даже может быть! Это похоже на тактику действий родной управы. Когда сохранение секретности операции, даже неудавшейся, имеет намного большую значимость, чем жизни ее исполнителей.
Плавая вокруг яхты, Лара прикидывала в уме различные варианты, но в результате снова и снова приходила к тому, что главной задачей ночных визитеров было похищение Майи. Причем так, чтобы ни один волос не упал с ее головы. Зачем, это другой вопрос. Иначе не шли бы на такой риск и не планировали применение препарата тормозящего действия последнего поколения. Фишка в том, что препарат совершенно безвреден даже для ослабленного организма и гарантированно отключает объект не менее чем на двое суток. И если не применить антидот NL-2, то вывести человека из этого состояния до истечения срока действия препарата невозможно ничем. И стоит это приличных денег. Хотя вопрос денег контору никогда не интересовал. Там господствует правило: «Стоимость определяется эффективностью». И сейчас, когда попытка ночного абордажа с треском провалилась, будут готовить что-то другое. И надо снова сработать на опережение. Иначе рано или поздно, но ее переиграют. Если бы речь шла только о ней, то вероятность успеха у конторы призрачна. Они не смогли взять ее даже на своей территории. Но Майя сковывает все ее действия, и она будет очень стеснена в возможности маневра. А если будет только защищаться, постоянно отвлекаясь на охрану подруги, то противник может перехватить инициативу…
Взобравшись на палубу «Калипсо», Лара отправилась в каюту и тихонько заглянула в дверь. Майя с Верой спали, как ни в чем не бывало. По времени еще рановато, и после ночной фантасмагории они проснутся не скоро. Ну и ладно… Лара прошла в душ, вымылась от морской соли и скользнула обратно в постель к подружкам. Делать пока все равно нечего, да и запасного варианта контора, очевидно, не предусмотрела. Иначе что-то бы уже точно произошло. Поэтому в ближайшее время их не должны беспокоить, пока не подготовят очередную пакость. И чтобы исключить лишние разговоры, лучше умолчать об этом ночном происшествии. Она всю ночь провела с подружками в постели. И никакого ночного наблюдения, подводного боя, находки на дне бухты и высадки на берег не было.
Время шло, все было тихо и спокойно. «Калипсо» мерно колыхалась на водной глади бухты и никто не пытался потревожить сон ее экипажа. Наконец, Майя проснулась. Сладко потянувшись, тут же оказалась в объятиях Лары.
– Доброе утро, Майечка! Как спалось на новом месте?
– Ой, тетя, чудесно! А утро, действительно, доброе!
Своей возней они разбудили Веру. Вера потянулась, как кошка, и чуть ли не замурлыкала.
– Доброе утро, девочки! Вы что, вообще не спали? Все никак не утихомиритесь?
– Верочка, доброе утро! Нет, только что проснулись, тебя ждем!

 

Решив с утра искупаться, подруги выскочили на палубу и с радостным визгом прыгнули за борт. Лара изображала бурный восторг, но сама внимательно следила за окружающей обстановкой. Правда, ничего подозрительного пока не было. Ночные визитеры больше не появлялись, да и вряд ли появятся. Во всяком случае, в прежнем составе. И если следующей ночью они повторят попытку, то группа должна быть более многочисленна и хорошо вооружена. Значит, и следующую ночь спать не придется. Ладно, не впервой. Устроим игру в прятки под водой. Но дальше так продолжаться не может. Если ребята полезут в очередной раз и в очередной раз получат по морде, то в следующий раз обязательно придумают что-то новое. Пожалуй, надо сменить тактику. Хватит обороняться, пора перейти в наступление. А то, не ровен час, можно проглядеть хитрый ход со стороны противника. А сделать это можно только одним способом. Хоть и не хочется, а видно, все же придется…
– Уф-ф-ф, как хорошо!!! Вера, а что у нас на сегодня запланировано?
– Купаемся, загораем, бездельничаем. А что, хотите что-то другое предложить?
– Да интересно было бы в древнюю базу флибустьеров попасть.
– Ты имеешь в виду Порт-Ройял? Не проблема! До вечера позагораем, а потом можно будет и туда визит нанести. Ей-богу, девчонки, там есть на что посмотреть! Там же, в порту, и заночуем. Возвращаться сюда, по этому проливу в потемках, у меня особого желания нет…
На том и порешили. Весь день прошел в приятном ничегонеделании. Подруги купались, загорали на палубе и проводили «высадку на берег». Лара все время была настороже, но за все время так ничего и не случилось. Когда день уже начал клониться к вечеру, «Калипсо» выбрала якорь и направилась к проливу, ведущему к выходу из бухты. Вера осторожно вела яхту малым ходом по извилистому фарватеру, Майя любовалась окружающим пейзажем, а Лара делала вид, что занимается тем же самым. На самом же деле, внимательно следила за берегом. Черт его знает, что можно ожидать в этих безлюдных местах. Как бы контора опять не собралась решить проблему радикальным способом, раз ночной налет не удался.
Из зарослей, почти вплотную подходящих к берегам узкого пролива, бабахнуть из гранатомета по рубке яхты – раз плюнуть. И внимательность не подвела Лару. Когда «Калипсо» находилась в самой узкой части пролива, она заметила на берегу наблюдателя. Вера вела яхту и не отвлекалась на посторонние вещи. Лара же, сжав руку Майе, поторопилась покинуть рубку.
– Майя, давай не будем мешать нашему капитану. Пойдем, займемся приготовлением ужина. А то, не тратить же на это время в Порт-Ройяле.
– Лена, да не волнуйся, там кабаков хватает! Как придем, сходим в «Подзорную трубу». Очень колоритное местечко, вам понравится!
– Ничего, мы хоть легкий перекус организуем. А то, я так есть хочу, что до «Подзорной трубы» не доживу!
И Лара чуть ли не силой утащила Майю из рубки вниз. Та сначала ничего не поняла, но глупых вопросов задавать не стала. Знала, что если тетушка что-то делает, то значит, так надо. На немой вопрос подруги, когда они спустились внутрь корпуса яхты, Ларе пришлось ответить.
– Майя, нас пасут. Сегодня ночью была попытка нападения на яхту, и я отбила им охоту сюда лезть. Но нет никакой гарантии, что они не полезут снова. С берега сейчас ведется наблюдение. И я не дам гарантии, что кроме наблюдателя там нет снайпера и гранатометчика. Позиция для стрельбы просто идеальная.
– Тетя, да ты что?! А я ночью ничего не слышала!
– Потому что вы обе дрыхли без задних ног. Я специально уходила вас обеих, чтобы усыпить Веру. Сама же спать не собиралась, так как заметила наблюдение еще с вечера. Не буду спать и все близлежащие ночи. Не нравится мне эта активность.
– Тетя, но как ты сможешь?! Может, давай по очереди?
– Нет, Майя, я могу вообще не спать, так как мой организм устроен по-другому. А тебе отдых необходим. И если ты будешь днем клевать носом, это вызовет сильные подозрения у Веры.
– Ты ей не доверяешь?
– Я в этой ситуации никому не доверяю. Потому мы и живы до сих пор. Твоя задача – вести себя максимально естественно. Но ни на шаг не отходить от меня! Я долго думала о возможных причинах этого нападения. И пришла к единственному выводу – тебя хотят похитить. Не меня, не Веру, а именно тебя. Вся их тактика говорит об этом. Зачем – это другой вопрос. Но похитить так, чтобы не нанести никакого вреда.
– Господи, тетя, откуда ты это взяла?! Зачем я им понадобилась?!
– Долго рассказывать. Но можешь поверить моему опыту. Я знаю, как делаются такие вещи. А вот зачем ты им понадобилась, сама очень хотела бы это узнать. Поэтому Вере ни слова! Побудем внизу, пока яхта не вышла из зоны поражения. Заодно, давай бутербродов настрогаем. И по приходу в Порт-Ройял держать ухо востро! Я уверена, что там они обязательно повторят попытку. Вот и поможем им в этом. Заставим играть по нашим правилам. А дальше посмотрим, что из этого морского вояжа выйдет…

 

«Калипсо» уже вышла из узкого пролива, ведущего в Черепаховую бухту, и резво неслась по океанской глади. Вера не покидала рубки, внимательно следя за обстановкой, как тут пожаловали Лара с Майей.
– Вера, а вот и мы! Подкрепиться не желаешь?
– Желаю! Что там у вас есть?
Пока Майя устанавливала на столике поднос с бутербродами и включала чайник, Лара бросила быстрый взгляд по сторонам. Яхта шла в трехстах метрах от берега в сторону пролива, разделяющего острова Ямайка и Барбадос. Океан был тих, и в отдалении скользили по воде три яхты, поймав парусами легкий бриз. Поблизости никого не было. Берег тоже безмолвствовал. Во всяком случае, сколько Лара ни вглядывалась в прибрежные заросли, ничего подозрительного не заметила. Возможно, за ними действительно только наблюдали. Куда направляется «Калипсо», они уже знают. Система АИС работает, и все, кому надо, знают о местоположении «Калипсо» и о направлении ее движения. Поэтому в Порт-Ройяле успеют подготовить встречу. Интересно, что будет на этот раз.
«Калипсо» вошла в пролив между островами, и Вера уменьшила обороты двигателей. Впереди было большое скопление яхт. Очевидно, вот-вот должно было начаться красочное шоу. По мере приближения Лара поняла, что не ошиблась. Вот уже хорошо виден форт, прикрывающий вход в гавань. Неожиданно стены форта окутываются дымом. Спустя несколько секунд до «Калипсо» донесся грохот залпа. Буквально следом за ним прогремел еще один залп. Поскольку так быстро дульнозарядные пушки перезарядить бы не смогли, да и дыма над стенами форта больше не было, Лара сделала вывод, что это отвечает эскадра «испанцев», начавшая «бомбардировку» форта.
– Девчонки, сейчас такое увидите! Нападение испанского флота на Порт-Ройял. Это стоит посмотреть, а потом в порт зайдем!
Вера отвернула от берега, чтобы обойти группу яхт, и увеличила скорость хода до предела, чтобы побыстрее прибыть к месту «боя». «Калипсо» неслась вперед и вскоре вышла из пролива. Теперь все было видно как на ладони. Лара и Майя завороженно смотрели на открывшуюся картину. Пять крупных кораблей – три галеона и два фрегата под пурпурно-золотыми знаменами Кастилии надвигались прямо на них, следуя кильватерной колонной.
Легкий бриз наполнял паруса, и пять морских гигантов, словно сошедших со страниц книг Сабатини или Стивенсона, медленно скользили по морской глади. Вот стены форта вновь окутались дымом, сверкнул огонь выстрелов, и до «Калипсо» донесся грохот следующего залпа. Испанская эскадра в долгу не осталась, и в следующее мгновение борта кораблей, обращенные в сторону форта, полыхнули огнем. Облака дыма скрыли на несколько мгновений корпуса галеонов и фрегатов, но они уже разворачивались на обратный курс, чтобы ввести в действие орудия другого борта. Что вызвало удивление Майи, и Ларе пришлось провести экскурс в историю.
– А зачем они разворачиваются? Ведь можно оставаться на месте и стрелять дальше?
– Нет, Майя. В древности так не делали. Тогда применялись исключительно дульнозарядные орудия, стреляющие круглыми ядрами и картечью. Что дальность выстрела, что скорострельность у этих пушек была невысока. Именно этим и объясняется большое количество орудий, установленных на парусниках…
Далее последовал подробный экскурс в историю, слушая который, Майя открыла рот от изумления.
– Господи, тетя, ты ходячая энциклопедия! Откуда ты все это знаешь?
– Книжки люблю читать. В том числе и по истории. И не только книжки. В сети тоже этой информации полно, просто надо знать, что и где искать…
Вера внимательно прислушивалась к разговору, но не вмешивалась. Лара продолжила увлекательный рассказ о морских боях того времени, комментируя действия эскадры и батарей форта. Все выглядело настолько правдоподобно, что она сама удивлялась. Очевидно, организаторы этого шоу дело знали.
«Калипсо» тем временем легла в дрейф, и они втроем внимательно наблюдали за красочным зрелищем. Вились на ветру боевые флаги, пенилась вода под форштевнями, гремели орудия, изрыгая языки пламени и клубы дыма, окутывающие борта кораблей. Ответный огонь форта стал стихать и вскоре прекратился вовсе. Эскадра маневрировала малым ходом, уменьшив площадь парусов до минимума, и продолжала держать форт под огнем.
И тут от кораблей отошли шлюпки с десантом, устремившиеся к берегу. В бинокль хорошо было видно, как гребцы наваливались на весла, стремясь поскорее добраться до цели. Шлюпки сидели глубоко в воде из-за переполнявших их испанских солдат, шлемы и кирасы которых ярко блестели в закатных лучах. Десант довольно ходко продвигался к берегу, но берег молчал. И вот когда до береговой черты осталось не более пятидесяти метров, стены форта вновь окутались дымом, и грохот выстрелов раскатился над морем. Лара понимала, что в реальном бою, после такого залпа картечью почти в упор, десантироваться на берег было бы уже некому. Но шоу есть шоу. Несколько шлюпок стало тонуть, и все, кто в них находился, оказались за бортом. На берегу, из-за стен форта, неожиданно показался большой отряд пехоты, спешивший к месту высадки. Рассредоточившись, они стали вести огонь из мушкетов по шлюпкам и тем, кто барахтался в воде. О высадке на берег испанский десант уже и не думал. Эскадра не могла ничем помочь, так как пришлось бы стрелять по своим. Тут грянул второй залп форта, и это решило дело. Под непрекращающуюся трескотню мушкетов, шлюпки подобрали уцелевших и погребли назад, к кораблям. Когда стало ясно, что высадки больше не будет, пехота на берегу покинула позиции, чтобы не попасть под ответный залп испанской эскадры, а форт продолжил огонь. Вот шлюпки подошли к кораблям, эскадра дала два последних залпа, разрядив пушки обоих бортов и убралась в море не солоно хлебавши. Захват Порт-Ройяла не удался.
– Ну как, девчонки, интересно?
– Ой, Вера, не то слово! Даже не думала, что можно так красочно воссоздать все в деталях! Ведь почти все так, как и было, за исключением нанесения повреждений кораблям. В реальном бою из них наломало бы щепок. Да и десант на шлюпках, после залпа картечью с такой дистанции, скорее всего, был бы уничтожен почти полностью. И в стенах форта тоже бы дыр наделали.
– Ну, Леночка, это все же шоу. Тут никого не убивают и имущество не портят. Даже те шлюпки, что утонули, потом поднимут.
– Да я понимаю и не критикую. Наоборот, все сделано великолепно и с максимально возможной степенью достоверности. А дальше что будет?
– А дальше в Порт-Ройяле будет праздник по случаю отражения нападения «проклятых испанцев». И мы как раз на него успеваем. Сегодня весь город будет веселиться…
«Калипсо» дала малый ход и начала движение в сторону входа в Акулью бухту. «Испанская» эскадра была уже далеко и «опасности» для города больше не представляла. Другие яхты, находившиеся поблизости, тоже потянулись ко входу в порт. Когда «Калипсо» проследовала мимо форта в бухту, Лара увидела большое количество людей, высыпавших на его стены. Часть была в старинных мундирах – очевидно, «гарнизон» форта. Остальные же были одеты вполне по-современному. Ясно, что туристы не упустили случая побывать и здесь на «передовой», приняв самое деятельное участие в обороне города. Поскольку удалось отбить атаку «проклятых испанцев», шоу сегодня продолжится в местных кабаках и на улицах.
«Калипсо» тем временем уже подходила к пирсу яхтенной гавани. Вера уменьшила ход, и вскоре яхта замерла у причала. Рядом подходили и становились другие яхты. Отовсюду несся смех, веселые выкрики, звучала музыка. Все предвкушали праздник на берегу. Лара старалась соответствовать общему настрою, но сама внимательно наблюдала. Пока ничего опасного нет. Но так, по идее, и должно быть. Она примерно представляла, как все произойдет. Они все вместе пойдут отдыхать в город. Если в такой день останутся на яхте, это будет очень подозрительно. В городе может произойти пьяная драка. Они станут свидетелями, а то, еще хуже, участниками. В то, что это будут проделки страховой компании, Лара не верила ни секунды. На эту компанию должны были цыкнуть в самом начале, чтобы не путалась под ногами. Методы работы родной управы ей хорошо известны. Поэтому стоит сработать на опережение. Не ждать, когда разгорится конфликт и возникнет сильный шум, а самой потихонечку придавить драчунов. Так, слегка, чтобы оклемались через пару часов. Оставлять здесь трупы очень не хочется…
– Все, девчонки, мы на Ямайке, в Порт-Ройяле. Сейчас надеваем соответствующий прикид и в «Подзорную трубу»!
– А там кто, Джон Сильвер командует?
– А ты откуда знаешь?!
Вера удивленно глянула на Лару, а Лара усмехнулась.
– Книги надо читать, Вера. Это же классика жанра – «Остров сокровищ» Стивенсона. Тут, наверное, и кабачок «Адмирал Бенбоу» есть?
– Есть… Слушай, Лена, да ты, похоже, больше меня знаешь!
– Ну, больше о местных достопримечательностях вряд ли, а вот историю знаю неплохо. Кстати, зря этому городу дали название Порт-Ройял. Он плохо кончил – был полностью разрушен землетрясением. Говорили даже, что его постигла божья кара. Восстанавливать его не стали и административный центр на Ямайке перенесли в другое место.
– Ну-у-у, будем надеяться, что с нынешним Порт-Ройялом этого не случится! Здесь сейсмически спокойный район. А вообще, конечно, интересно. Лена, проведешь нам экскурс в историю?
– Без проблем, девчонки! Меняем прикид, идем в «Подзорную трубу», а по дороге поговорим!
Когда все спустились в каюту, Майя попыталась принарядиться, как на бал. Лара же незаметно пихнула ее в бок и достала из сумки шорты и кроссовки. Майя уже научилась понимать подругу без слов и тоже оделась соответствующим образом. Во всяком случае, бить морды отморозкам или удирать через кусты в шортах и кроссовках гораздо удобнее, чем в пышном платье и туфлях на шпильках. Вера выразила удивление по поводу такого наряда, но возражать не стала. Наведя «боевую раскраску» на физиономии и критически осмотрев себя в зеркале, подруги отправились покорять Порт-Ройял.
Едва они ступили на причал, их тут же окружила веселая толпа. Все веселились, слышны были смех и шутки. Многие были в старинных костюмах XVIII века, но современная одежда тоже не была редкостью. Шорты и короткие юбки, а также шлепанцы с рубашками свободного покроя – это был наиболее распространенный наряд. Майя с интересом крутила головой по сторонам, Вера взяла на себя роль гида, а Лара временами делала экскурс в историю. Пройдя по залитой огнями набережной, вдоль которой стояли старинные парусники, свернули на неширокую улицу, вымощенную булыжником. Архитектура города и весь прочий антураж были выдержаны в стиле начала XVIII века. За исключением разве что электрического освещения. Поскольку уже стемнело, фонари ярко горели, и на улицах было светло, как днем. Движение вокруг было только пешеходное, ни одного автомобиля не было видно. Вера пояснила, что улицы, где разрешено движение автотранспорта, находятся в стороне от «исторической» части города. Впрочем, она не такая уж и большая и по ней лучше передвигаться пешком. Лара продолжала рассказ об истории настоящего Порт-Ройяла, незаметно поглядывая по сторонам, но пока все было спокойно. Хотя ненавязчивая слежка все же имела место. Впрочем, было бы странно, если ее не было. Но Ларе показалось, что ее ведут две группы. Одна, без сомнения, из конторы Ольги Миллер. Тайная полиция желает держать все под контролем. Что же, это совершенно нормально и естественно.
А вот кто другие? Кроме родной управы больше некому. И видно, что это не случайные люди вроде завербованных уголовников. После досадного провала ночной затеи в Черепаховой бухте ребята стали осмотрительнее. Возможно, подтянули свежие силы с материка, время у них было. Но, во всяком случае, пока они ограничиваются только наблюдением. Вскоре подруги остановились перед дверью, над которой висела большая подзорная труба. Войдя внутрь, они окунулись в атмосферу XVIII века, царившую на островах Карибского моря.
Внутри было шумно и весело. Весь интерьер сделан «под старину», персонал облачен в старинные костюмы и музыка соответствовала духу времени. Лампы, горевшие на потолке и на столах, хоть и были электрические, но оформлены в старинном стиле. Найдя свободный стол в углу, подруги разместились с комфортом на «стульях» в виде бочек и занялись изучением меню. Лара окинула взглядом зал и с ходу вычислила топтунов. Такое впечатление, что они пришли заранее. Получается, что они знали, куда Вера их поведет? Очень, очень интересно…
– Так, девчонки, что пьем?
– Что, сразу пьем? Может, сначала поедим?
– Так одно другого не исключает! Тут великолепно готовят свинину на углях…
От одного чтения меню у всех уже побежали слюнки. Подозвав официанта и сделав заказ, подруги продолжили увлекательную беседу. Вера оказалась прекрасным гидом, и ее рассказ, дополненный Ларой фактами из истории, произвел на Майю неизгладимое впечатление. В таких увлекательных подробностях она историю ни в школе, ни в университете не проходила.
Между тем появилась свинина, зажаренная на углях, ром, овощи и фрукты. Подруги начали с удовольствием отмечать свое прибытие в Порт-Ройял, совпавшее с успешным отражением набега «испанцев». Все, кто находился вокруг, занимались тем же самым. Вино и ямайский ром лились рекой, публика праздновала «победу» и официанты, облаченные в необычную униформу XVIII века, сновали между столами. Иногда к публике выходил сам Джон Сильвер с попугаем на плече. Актер играл великолепно. Не хватало только знаменитого: «Пиастр-р-р-ы, пиастр-р-р-ы, пиастр-р-ры…» Лара изображала бурное веселье, но внимательно поглядывала по сторонам. Едва она попробовала ром, как сразу ощутила в нем наличие посторонних примесей. Хоть на вкус определить и не смогла, что конкретно им подмешали, но это явно химический препарат. И это не яд. Иначе ее искусственный организм отреагировал бы совсем по-другому. Есть препараты, вызывающие признаки сильного опьянения даже при небольшой дозе алкоголя. На нее это все равно не подействует, а вот за Верой и Майей надо следить в оба. По идее, на очереди пьяный скандал. Причем не здесь, а на улице. Здесь им светиться нельзя. Сразу нагрянет полиция, потянут в кутузку, и вся затея может выплыть наружу. Родная управа ведь вынуждена работать здесь нелегально! Мелочь, а приятно…
Градус веселья повышался, и Вера с Майей вели себя уже неадекватно количеству выпитого. Лара поняла, что пора заканчивать. А то дальше подружек совсем развезет, и придется их на яхту волоком тащить. А ведь надо и самой изображать непотребное состояние. А то сразу заподозрят…
– Прошу прощения, мадам. Возможно, вам уже хватит?
Проходящий официант вежливо осведомился у Лары, которая из всей компании выглядела наиболее трезвой. Вера с Майей стали уже откровенно дебоширить, и на входе в зал появились три шкафообразных личности в старинной одежде. Ясно, вышибалы. Стоят и ждут момента, когда надо будет начать действовать. А до этого, похоже, осталось недолго.
– Да, конечно. Дайте счет, пожалуйста. А то подруги слишком устали.
Официант принес счет. Лара автоматически все сосчитала в уме. Думала, что попробуют обсчитать, так как вся компания уже лыка не вязала. Но все было точно. Очевидно, «Подзорная труба» бережет свою репутацию. Расплатившись, Лара подхватила Веру и Майю под руки и потащила к выходу. Обе стали упираться и требовать продолжения банкета. Кое-как вытащив обеих на улицу, Лара поволокла их в сторону гавани, что вызвало бурю протеста.
– Лен-н-а, ты что?.. Еще рано… Мы не за-ко-н-чи-л-ли…
– Ларочка, господи, мы к-куда идем?..
Услышав свое имя, Лара поняла, что Майя действительно себя не контролирует. Надо срочно спасать ситуацию. Хорошо, что Вера тоже лыка не вяжет и вряд ли что поняла. Незаметно ткнув Майю пальцами под ребра, она парализовала ее на какое-то время. Ничего, оклемается. Хоть и больно, но не опасно. А то не хватало, чтобы все в округе узнали, что тетя Лена – вовсе не Лена. Подхватив бесчувственное тело Майи и поддерживая Веру, еле переставляющую ноги, Лара продолжила движение в сторону гавани. На них обращали внимание, смеялись и предлагали свою помощь. Проходивший мимо полицейский патруль тоже посмеялся от души. Но поскольку две нетрезвые дамочки общественный порядок не нарушали, а только веселили публику, а третья вообще висела кулем и ни на что не реагировала, вмешиваться не стали. Вот закончилась оживленная улица, и они вышли на набережную.
Здесь народу было уже поменьше. А когда подошли к причалу, где стояли яхты, вокруг уже не было никого. Все веселились в городе. Поэтому шесть личностей в старинной одежде, вынырнувшие из кустов, удивления не вызвали. Все они вели себя, как порядком перебравшие, но Лара сразу поняла игру.
– Мадам, куда же вы? Не хотите ли составить компанию доблестному экипажу фрегата «Арабелла»?
– Прошу прощения, джентльмены, но нам надо срочно на свою бригантину. В следующий раз…
Лара сделала попытку разойтись миром. Но «экипаж» «Арабеллы» явно нарывался на неприятности. Их окружили, один обнял Веру, а двое попытались схватить Майю. Один стоял спереди, а двое зашли сзади. Больше Лара не стала ждать.
Отпустив подруг, она начала молниеносными ударами укладывать противников одного за другим. Те были готовы к этому и попытались оказать сопротивление, но человек не может тягаться с киборгом в рукопашном бою. Когда пятеро нападавших уже лежали, шестой выхватил из-под камзола не старинный, а очень даже современный пистолет. Правда, это ему не помогло. Лара мгновенно обезоружила противника, едва не сломав ему руку, и направила пистолет в живот.
– А теперь поговорим, приятель. Кто ты такой? На капитана Блада ты совсем не похож.
– Какого капитана Блада?!
– Да-а-а, тяжелый случай… Экипаж «Арабеллы» не знает, кто такой капитан Блад. Значит, вы не с «Арабеллы». А откуда? Может, вас испанцы подослали? А ну колись, зелень подкильная…
Противник был вообще сбит с толку. Ясно, что такого от подвыпившей дамочки он не ожидал. Ясно также, что книг Рафаэля Сабатини он тоже не читал и о капитане Бладе понятия не имеет. Вот и сыграем на этом! Когда бы еще удалось так подурачиться! Даже если полиция нагрянет, всегда можно будет отвертеться…
– Ну? Я жду. Кто вас подослал? Я лично знаю капитана Блада и сомневаюсь, что он узнает твою рожу, когда я притащу тебя к нему.
– Мадам, вы что?! Мы же просто пошутили!
– Зато я не шучу! Какие-то бродяги заявляют, что они из экипажа «Арабеллы», а сами даже не знают, кто такой капитан Блад! Поэтому или ты рассказываешь мне все, или я вспомню все, чему меня научили отцы святой инквизиции. Хочешь попробовать?
Лара специально изображала подвыпившую дамочку, и лежавший на земле мужик вообще ничего не понимал. Не было никаких сомнений, что он знал, что Лара – не простая богатая дамочка, приехавшая развлечься. Но разговаривала и вела себя она именно так! Тогда каким же образом она за несколько секунд расправилась с шестью противниками?!
– Лен-н-ночка, что это?..
Вера, лежавшая рядом, сделала попытку встать. Лара, не спуская взгляда с налетчика и держа его под прицелом оружия, обхватила женщину за шею и нажала пальцами на две точки, удерживая в таком положении. Хоть Вера и пыталась вырваться, но совладать с чудовищной силой Лары не смогла и вскоре заснула. Затем Лара подошла к противнику и одним ударом отключила ему сознание. Теперь надо действовать быстро. Неизвестно, кого еще нелегкая принесет. Хорошо, что до яхты осталось идти совсем немного. Подхватив Майю и Веру, потащила их на борт. Втянув бесчувственные тела на палубу, решила вернуться и прихватить несговорчивого «члена экипажа» «Арабеллы», чтобы вытряхнуть из него информацию не на виду у всех. Но едва она прошла по причалу сотню метров, какое-то движение сзади заставило ее обернуться. Три тени скользнули на «Калипсо».
Бросив все, Лара метнулась назад и заняла позицию за киоском на набережной. Долго ждать не пришлось. Один вышел на причал и осмотрелся. Дал знак другим, и они сошли на берег, таща под руки Майю. Вот все и выяснилось. Получается, она была права. И цель всей этой возни – похищение Майи. Но зачем?!
Трое похитителей так и не успели ничего понять. Какая-то тень метнулась на них сбоку, и больше они уже ничего не помнили. Лара действовала с максимальной скоростью, на какую только была способна. Сейчас уже нечего соблюдать конспирацию, игра зашла слишком далеко…
Подхватив Майю, отнесла ее на «Калипсо» и уложила в каюте. Туда же отнесла и Веру. Внимательно осмотрела подруг и поняла, что ничего опасного им не угрожает. Но в ближайшее время они и не очухаются. Что-то слишком много новых фигур стало появляться в этой истории. Если так пойдет и дальше, жди беды…
Назад: Глава 10
Дальше: Глава 12