Книга: Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)
Назад: Глава 8
Дальше: Глава 10

Глава 9

На следующее утро Лара встала довольно рано, оставив Майю досыпать. Поплескавшись под душем, стала готовить завтрак, одновременно просматривая новости. Вчерашние события вызвали очень сильный резонанс. Строились разные версии случившегося, но военные хранили молчание. У командиров «Тетиса» и эсминцев, принимавших участие в этом инциденте, многие пытались взять интервью, но те отвечали однозначно: «Без комментариев!» Единственная информация была получена от Лары, когда ее все-таки выловили вчера на территории космопорта ушлые репортеры. Но и сама виновница событий практически ничего не знала. На них напал неизвестный корабль. Больше она ничего не знает. Пробовали узнать что-то у начальника криминальной полиции Шварцвальда, но тот сразу отгородился от всех, заявив, что пока идет следствие, никакой информации не будет. А когда информация отсутствует, начинают усиленно размножаться и циркулировать разнообразные слухи. Уже выдвигались версии и о пиратской банде, орудующей в системе Альтаира, и о вылазках недобитков из террористической организации «Национальный фронт», разгромленной несколько лет назад. Ближе всех к истине были те, которые считали, что это Федерация опять мутит воду, проворачивая какую-то свою аферу, вроде провалившейся операции «Лузитания». Только на этот раз целью был выбран не пассажирский лайнер «Афродита», а простой буксир «Ирокез» с экипажем из двух человек. Но смысл этой операции совершенно непонятен. И то, что от Федерации до сих пор не поступило никаких официальных заявлений, только подтверждает, что отсюда тоже торчат уши МГБ. Лара подумала, что в прозорливости этому аналитику не откажешь. Но никаких фактов не было. Даже если военные корабли и обнаружили что-то на месте нападения, информация не разглашалась.
Когда Лара уже покончила с завтраком и собиралась идти поднимать Майю, на борт снова пожаловала техническая бригада. Но на этот раз их было гораздо больше, что Лару очень удивило. Инженер-механик не стал делать тайны из такой массовой делегации.
– Доброе утро, мадам! У меня для вас интересные и не очень хорошие новости.
– Доброе утро! Вы меня пугаете, что случилось?
– Хотели с вами еще вчера поговорить, но вы вернулись очень поздно, и мы уже ушли. Мадам, вы не в курсе, кому перешли дорогу?
– Понятия не имею. А что такое?
– Вчера мы проверили далеко не все. Сегодня продолжим. Но и того, что нашли, хватит на десятерых. Яхта напичкана «жучками» разных типов. Не буду вдаваться в подробности, так как эта информация понятна только специалисту. Мало того, снаружи корпуса, в обтекателях радиоантенн, обнаружены два радиомаяка. Оба маяка работали по запросу и могли быть использованы как привод наведения ракет по радиосигналу. И никакой отстрел ловушек и постановка помех не поможет. Ракета пойдет точно в цель, ориентируясь по сигналу радиомаяка. И это только то, что мы нашли вчера. Подозреваю, что сегодня найдем не меньше, если не больше. Поскольку вчера мы успели обследовать не все помещения.
– Вот это да… Честное слово, не ожидала… Не знаю, что и думать… Тогда у меня будет еще одна просьба. Когда закончите с «Каролиной», проверьте также «Ирокез». Вдруг там тоже масса сюрпризов?
– Конечно, мадам. Сделаем.
Техники ушли заниматься своим делом, а Лара осмысливала полученную информацию. Получается, что сразу была предусмотрена возможность ее ликвидации. Значит, дело серьезнее некуда. Только непонятно, что же они бомбу с радиовзрывателем на борт «Каролины» не засунули? Ведь так гораздо надежнее. Хотя еще не вечер. Возможно, ее еще не нашли. Хотя… Она места занимает гораздо больше, чем радиомаяк. И монтировать ее надо снаружи корпуса, так как обшивка полностью экранирует радиосигнал, а это будет сразу заметно. А делать выход антенны наружу – это нужно время, которого у них не было. Поэтому, возможно, и ограничились двумя небольшими радиомаяками, которые несложно разместить в обтекателях антенн. Обтекатели сделаны из радиопрозрачного материала и преград радиоволнам не создают. И с первого взгляда ничего не заметно. Кто же полезет перед стартом обтекатели снимать, если все исправно работает? Что и говорить, хитро придумано…
– А-а-а-х… Тетя, доброе утро!
– Доброе утро, соня! Как спалось после вчерашнего?
– Ой, не говори! Дрыхла без задних ног. А у нас тут что, уже гости побывали?
– Побывали. И рассказали много интересного. И думаю, расскажут еще…
Лара не стала делать тайну из того, что узнала от инженера. Майя слушала открыв рот. Все остатки сна у нее мгновенно улетучились. Закончив, Лара подвела итог:
– Вот так, Пупсик! Я и сама не подозревала, в какой заднице мы находились. И нам все-таки удалось из нее выбраться.
– А они нас сейчас не взорвут?!
– Скорее всего, не успели установить мину с радиовзрывателем. Снаружи ставить нельзя – сразу найдут. А ставить внутри – корпус не пропустит радиосигнал. Надо монтировать выход антенны, а это работа на целый день. Им же надо было успеть до нашего приезда в космопорт. Поэтому просто установили радиомаяки, которые должны были сыграть роль привода для ракет. Ведь если ракета ничего не излучает и идет на радиосигнал, то обнаружить ее трудно. Что и говорить, задумано неплохо. И они держали это до последнего. Если бы хотели, то сбили бы нас еще на подходе к Луне. Но я нужна им живая. Вот они и пытались взять меня любыми путями. Пошли на крайние меры только тогда, когда поняли, что мы ускользаем. И если бы не «Тетис» со своей группой, то мы бы сейчас здесь не сидели. Им удалось перехватить ракеты. У военных кораблей аппаратура получше нашей, и такие возможности есть.
– Ох, тетя…
– Ладно, не расстраивайся. Как видишь, все обошлось…
После завтрака Лара решила посмотреть на работу техников, как движется процесс обезвреживания «сюрпризов». Сразу стало ясно, что ребята дело знают и на качестве и количестве задействованной аппаратуры не экономят. Находили все новые и новые «сюрпризы», но ничего взрывоопасного пока не было. Параллельно шел поиск на «Ирокезе», но там ничего обнаружить не удалось. Расчет Лары оказался верным. Буксир просто не успели нашпиговать сюрпризами. К тому же вылетал он из Спэйс-Колорадо, и контора, возможно, даже не предусмотрела такой вариант в действиях Лары. Но, как бы то ни было, ее задумка удалась блестяще. Монтаж нового гипердвигателя на «Каролине» тоже шел успешно и вскоре должен быть закончен. Яхта снова будет готова к дальним полетам. Но первое время надо посидеть тихо. А потом надо потихоньку налаживать свой бизнес, оставаясь здесь, в недосягаемости для родной управы. Ведь руководить бизнесом можно и отсюда. На наркоте надо ставить жирный крест. Этим она заниматься не будет. А вот спиртное и сигареты – очень ходовой товар. И если наладить их поставку в обход таможни с уплатой драконовских пошлин, то почему бы и нет? Простые потребители за это только благодарны будут, а Федерация не обеднеет. Лара усмехнулась. В ней снова проснулся контрабандист. А что делать? Жить-то надо. Не своим же «ремеслом» киллера в самом-то деле зарабатывать. Здесь, где живешь, пакостить не надо. Хотя, кто знает, как дальше все сложится. И если здесь найдется кто-то, не согласный с тем, что на горизонте криминального бизнеса появится еще одна фигура, то придется вспомнить прежние навыки. А то как бы еще и тут свой господин Романчук не выискался. Ничего, «отработаем» и его. Здешние бандюки очень пожалеют, если только решат связаться с профессионалом.
«Каролина» и «Ирокез» стояли рядом, поэтому Лара курсировала между ними, переодевшись в рабочий комбинезон, и принимала живейшее участие в поиске «сюрпризов». И вот в один из таких рейсов между двумя кораблями, когда она собиралась идти на «Каролину», ее встретила целая делегация. Одного человека Лара знала – это был адвокат Йозеф Хейфиц, который взялся представлять ее интересы, но остальные были незнакомы. Адвокат сразу расплылся в улыбке.
– Доброе утро, фрау Крюгер! У меня для вас новости. Не знаю, насколько они хорошие, решать вам.
– Доброе утро, господа. Давайте пройдем на «Каролину», за кофе и обсудим все новости.
Проводив гостей на яхту, Лара оставила их в салоне на попечение Майи, попросив ее приготовить кофе, а сама пошла в каюту переодеться. А то, негоже сидеть за столом с дорогими гостями в рабочей одежде. Она и так уже шокировала своим поведением всю местную техническую службу, пролезая вместе с техниками по всем закоулкам обоих кораблей и проявив при этом такие технические знания, что у видавших виды технарей отвисали челюсти.
То, что пришел адвокат, это вполне закономерно. Прохиндей чувствует запах денег и вцепился в это дело мертвой хваткой. А вот что это за делегация вместе с ним? Неужели родная управа так быстро подсуетилась? Два мордоворота солидных габаритов и шикарная мадам вместе с ними. Ладно, посмотрим, кого черти принесли…
Приняв парадный вид, Лара вышла к гостям. К ее удивлению, гостья разговаривала с Майей на чистом русском языке. Адвокат сразу перешел к делу:
– Мадам, разрешите представить моих спутников. Представители компании «Экспресс шиппинг» – шеф-пилот Жан Бертье, начальник службы безопасности Макс Дауфман и начальник пресс-службы Вера Войнович.
– Очень приятно, господа. Я так понимаю, у вас какое-то дело ко мне?
– Совершенно верно. У меня для вас ряд новостей. Компания «Селена лайн», которой принадлежит буксир «Ирокез», обратилась к своим страховщикам по поводу выплаты страховки, поскольку считала потерю своего корабля очевидной из-за этого пиратского нападения. И тут, неожиданно для всех, «Ирокез» появляется в Шварцвальде, да еще и с такими приключениями. Страховая компания, естественно, желания платить не имеет. Поэтому сразу цепляется за это и выдвигает свою версию о том, что все это нападение подстроено самой «Селена лайн» и налицо чистейшая попытка страхового мошенничества. Якобы вы были в сговоре с Сандрой Макинтайр и разыграли перед всеми комедию с угоном. А потом либо что-то не поделили с ней и решили спор радикальными методами, либо она покинула «Ирокез» на другом корабле, с которым вы встретились в условленном месте.
– Очень интересно! Получается, что я также договорилась с военным кораблем, и он поджарил «Ирокез» боевым лазером, а потом пальнул по нему ракетами. Эти страховщики вообще не дружат с головой?
– Не удивляйтесь, мадам, это обычные уловки, на которые идут страховые компании. Они будут рассыпаться перед вами в любезностях при заключении страхового договора. Но едва дело доходит до выплаты страховки, они сделают все возможное, чтобы не платить. Причем все будет в рамках закона, их надо припереть к стенке фактами. Иначе, если есть хоть малейшая зацепка, они очень долго будут мотать вам нервы своим расследованием о попытке страхового мошенничества.
– Хорошо, но при чем тут я?
– Согласно международных соглашений, вы являетесь спасателем. То есть лицом, спасшим чужое имущество после того, как оно было утеряно владельцем в силу форс-мажорных обстоятельств…
– Стоп, стоп, господин Хейфиц. Вы мне эту юридическую казуистику не рассказывайте. Скажите нормальным языком.
– Если нормальным, то вас попытаются обмануть. Сейчас идет грызня между «Селена лайн» и страховщиками. Страховщики не хотят признавать это страховым случаем и настаивают на своей версии мошенничества, а «Селена лайн» требует с них деньги. Забирать поврежденный корабль и тащить его через гиперпространство назад, на Луну, у них нет никакого желания. Страховая компания будет упираться до последнего, но в суде она это дело проиграет. Это если дело дойдет до суда. Поэтому, чтобы уменьшить свои финансовые потери, предложат вам смехотворную сумму. Если вы не согласитесь, то начнут шантажировать обвинением в соучастии в страховом мошенничестве. Если же поймут, что не на того напали, то постараются обойтись без суда. Именно поэтому здесь и присутствуют представители компании «Экспресс шиппинг», которая изъявила желание купить корабль, чтобы избежать длительной судебной тяжбы. Вы получите свое вознаграждение как спасатель, а остальное – не ваши проблемы.
– Я-то не против, но что скажут страховщики? Им эта идея не понравится.
– Мы уже послали им это предложение, но ответа пока нет. Чтобы не терять время, решили встретиться с вами, обсудить этот вопрос, а заодно осмотреть «Ирокез». Вы позволите?
– Конечно, господа, прошу!
Начальник пресс-службы и Майя остались на «Каролине», а остальных Лара повела на «Ирокез» и начала объяснения. В процессе осмотра Лара втянулась в дискуссию с шеф-пилотом Жаном. Они сразу распознали друг в друге коллег, и разговор чем дальше, тем больше становился непонятным для остальных. Оба разговаривали на своеобразном слэнге, понятном только им двоим. Жан тоже удивился техническим познаниям Лары, сделав ей комплимент. Но Лара только махнула рукой.
– А куда деваться? Меня так и норовили всегда облапошить в сервисных компаниях. Считали, что бабе можно любую сказку сочинить, чтобы содрать с нее побольше. Вот и пришлось подтянуть свой образовательный уровень в части техники.
После осмотра буксира представители «Экспресс шиппинг» остались довольны и подтвердили свою готовность приобрести корабль. Разумеется, после сюрвейерского осмотра и улаживания всех юридических вопросов. Когда они вернулись на «Каролину», Вера и Майя уже нашли интересующие их обеих женские темы и увлеченно болтали на русском за чашкой кофе. Лара предложила всем перекусить, но гости отказались, сославшись на занятость. Проводив их, Лара призадумалась. Визит оставил двойственные чувства. Вроде бы ничего странного нет. Хитромудрая компания хочет прибрать к рукам чужое имущество по дешевке. Но уж очень быстро они подсуетились. Что-то тут не то…
– Ну, что скажешь, подруга?
– Ой, тетя, мы так интересно с Верой поговорили! Ты представляешь, она русская! И живет здесь уже давно. И она лично знает саму Ольгу Миллер! Оказывается, она была в составе экипажа «Афродиты» во время ее первого, злополучного рейса. Рассказала, как Ольга спасла лайнер со всеми людьми. И потом взяла ее к себе на работу в компанию.
– Вон оно что… Так значит, это та самая «Экспресс шиппинг»… Очень, очень интересно… Ай да Ольга…
– Тетя, ты о чем?
– Вчера встреча предположительно с дочерью Ольги Миллер. Сегодня визит представителей компании, которую она когда-то создала и является фактически ее хозяйкой. Несмотря на то, что руководство формально оформлено на другое лицо. И она лично набирала людей в эту самую «Экспресс шиппинг». Не удивлюсь, если эти люди и поныне служат ей верой и правдой… Что-то слишком много случайных встреч за два дня. Похоже, Ольга сама нами заинтересовалась.
– Но чем мы могли ее заинтересовать?
– Пока не знаю. Знаю только то, что Ольга – очень умный и проницательный человек. Нет никаких сомнений, что она в курсе всего, что произошло на орбите Луны. И знает даже больше, чем попало в средства массовой информации. И она не могла проигнорировать факт нашего появления здесь с таким шумом. Возможно, считает это очередными происками МГБ? Контора сделала ей столько гадостей, что ничего другого она уже от них и не ждет. Поэтому считает, что мы прибыли с аналогичными целями. То есть пакостить ей дальше.
– А если сразу связаться с ней и рассказать все?
– Во-первых, не факт, что она сейчас находится в Шварцвальде. Во-вторых, Ольга очень осторожна. Хоть она и обладает феноменальными экстрасенсорными способностями, но очертя голову лезть к черту на рога не будет. И до встречи с нами постарается получить максимум информации. Ведь неизвестно, что мы за птицы и что мы можем выкинуть. Поэтому сама примет решение о целесообразности нашей встречи. А наша задача – убедить ее в своей лояльности. И наконец, в-третьих, обращение за помощью к Ольге – это крайний вариант. Когда уже не останется другого выхода. Потому что после этого мы себя полностью раскроем и навсегда останемся в поле зрения тайной полиции. И так свободно уже не похулиганим, как мы вели себя на Земле. Ведь ситуация может всякая сложиться. Вдруг еще один господин Романчук или здешняя Елена Крюгер возникнут и проблемы создавать начнут. А я привыкла решать проблемы радикальным способом…
После ухода гостей стало тихо. Техники занимались ремонтом и поиском «сюрпризов», и Лара с Майей им не мешали. Весь рабочий день Лара решила не уходить из космопорта. Вдруг что-то уж очень интересное найдут, или еще какие-нибудь «покупатели» появятся. Сделав несколько звонков и поговорив со здешними старожилами, она убедилась, что вся эта троица – действительно те, за кого себя выдают. Жан Бертье вообще местная знаменитость, его знает вся портовая братия. Да и Макс Дауфман тоже широко известен в узких кругах. Официально – начальник службы безопасности «Экспресс шиппинг». А неофициально – особо доверенное лицо госпожи Миллер по выполнению разных дел деликатного характера. После которых не остается ни следов, ни свидетелей. И они оба – старые друзья и верные помощники Ольги Миллер, готовые за нее порвать глотку любому. А Вера Войнович – особый случай…
Когда Ольга Миллер еще была официально хозяйкой «Экспресс шиппинг», про нее ходили удивительные слухи. Причем это было похоже на сказку. Но это были именно слухи, никаких конкретных фактов не было. Кроме тех, что если кто-то из бандитов вставал поперек дороги прелестной хозяйке «Экспресс шиппинг», то исчезал без следа. Хотя для всех остальных она была душа-человек и заподозрить ее в чем-то противозаконном было просто невозможно. А что она натворила на «Афродите» и «Кассиопее»! Об этом ходят легенды, где правду уже трудно отличить от вымысла. Именно после истории с «Кассиопеей» она и оказалась на службе в тайной полиции. Да не кем-нибудь, а генералом – начальником департамента по борьбе с пиратством и терроризмом! Получается, вся ее предыдущая работа в «Экспресс шиппинг» была работой агента под прикрытием? И слухи, которые ходили о ней, имели под собой веские основания. Иначе с чего бы вдруг в один день она стала начальником департамента тайной полиции, и выяснилось, что она генерал-майор! За один день генералом не становятся. И Ларе очень повезло, что ей пришлось принимать гостей, которые являются хорошими друзьями легендарного Генерала Миллер. Это прозвище прочно приклеилось к Ольге после событий на «Афродите», когда она, возможно, была еще полковником…
Лара очень удивилась подобной информации. Надо же, как народная молва может все интерпретировать. Насколько она знала, Ольга шарахалась от полиции, как черт от ладана, так как сама занималась контрабандным бизнесом. И как произошла эта метаморфоза превращения матерого контрабандиста в жандарма, да еще и в генеральском мундире, для МГБ так и осталось загадкой. Значит, что-то контора проглядела и упустила момент, когда махровый контрабандист стал работать на тайную полицию. Если только она не работала на нее с самого начала, как только появилась на Швейцарии после бегства с Амальтеи. И все эти годы водила МГБ за нос, выдавая себя за контрабандиста. А что, очень похоже. Лишний щелчок по носу родной управе. Мелочь, а приятно!
До самого обеда ничего интересного не произошло, если не учитывать того, что на «Каролине» обнаружили еще один радиомаяк и кучу «жучков» в помещениях, которые не успели осмотреть вчера. На «Ирокезе» по-прежнему, ничего обнаружено не было. Но ближе к концу рабочего дня Майя прибежала в машинное отделение яхты, где Лара смотрела, как проводится монтаж нового гипердвигателя, и утащила ее в рубку. Лара поняла, что случилось что-то неординарное. Заперев за собой дверь, Майя выдохнула:
– Юрка приезжает!!!
– То есть как приезжает? Вечерней лошадью? С чего ты это взяла?
– Тетя, какой лошадью?! Только что от него опять письмо по гиперсвязи пришло! Вот, почитай!
Лара посмотрела входящую корреспонденцию и действительно обнаружила письмо. Тон письма не оставлял сомнений, что отправитель раскаивается в содеянном, признает, что был не прав, клянется в вечной любви и вылетает ближайшим пассажирским лайнером на Швейцарию.
– Ну и дела… Майя, а ты уверена, что это пишет именно он? Может быть, кто-то ведет переписку от его имени?
– Не думаю. Ряд слов и выражений его, как он обычно разговаривает.
– Понятно. Ничего еще не писала в ответ?
– Нет. Как только прочла, сразу позвала тебя.
– Правильно. Садись, пиши своему Ромео. Что благосклонно соизволишь принять его, а не прогонишь взашей, если появится. Чтобы смысл был такой. Пусть прилетает, а там посмотрим. Что-то мне эти шекспировские страсти не очень нравятся…
Покрутившись после обеда между «Каролиной» и «Ирокезом», Лара захотела уточнить ряд вопросов, связанных с установкой гипердвигателя. Это можно было сделать и по коммуникатору, но она считала, что личный контакт много значит, поэтому отправилась в офис сервисной компании пешком через все летное поле. Проходя через стоянку яхт, снова заметила слежку, но не подала виду. Чем естественнее она будет себя вести, тем лучше. Тем более топтуны соблюдают дистанцию и к активным действиям переходить вроде не собираются. В офисе все вопросы были решены быстро, и на вопрос Лары, как здесь проводится ремонт, ей было предложено посетить мастерские и лаборатории в ангарах, чем она и не преминула воспользоваться. Представитель компании провел ей настоящую экскурсию, и Лара убедилась, что местные спецы дело знают. И вдруг, проходя вдоль рядов шикарных яхт, она замерла как вкопанная. Между белоснежными и серебристыми сверкающими игрушками, какими выглядели все яхты, стояли рядом две машины, явно не вписывающиеся в общий тон. Обе имели пятнистую камуфлированную окраску, свойственную военным машинам. В более крупной, имеющей стремительные, зализанные формы с хорошей аэродинамикой, Лара без труда узнала штурмовик Конфедератов типа «Сункар». Эти машины ей частенько приходилось видеть, когда она «работала» на территории противника. Машина хоть уже и устаревшая, но обладающая прекрасными летными и боевыми качествами и хорошо себя зарекомендовавшая. Второй летательный аппарат имел меньшие размеры и более угловатые формы. В нем Лара безошибочно определила десантный бот космофлота Федерации типа «Линкс». На борту штурмовика было нанесено название «Барс» и указан космопорт приписки – Шварцвальд. Десантный бот имел странное название «Рейзен» и тоже был приписан к Шварцвальду. И самое удивительное, на обеих машинах военных флотов двух противников красовались опознавательные знаки гражданских судов Швейцарской республики. Но как такое соседство оказалось возможным?! Менеджер компании, рассказывающий в этот момент что-то другое, обратил внимание на удивление Лары и поинтересовался, в чем дело.
– Простите, но что это?!
– Что именно? Вы имеете в виду «Барс» и «Рейзен»?
– Ну да! Ведь это военные машины, тем более принадлежащие враждующим флотам! Откуда они взялись?!
– О-о-о, мадам, это очень длинная и интересная история. Эти две машины – настоящая легенда. Вам говорит что-нибудь имя Генерал Миллер?
– Да, у меня были на борту представители «Экспресс шиппинг». Генерал Миллер – это прозвище Ольги Миллер, ее хозяйки?
– Уже не только прозвище. Сейчас она – настоящий генерал, а раньше, очевидно, работала агентом под прикрытием. В двух словах о ней не рассказать, это тема для длительного разговора. Если хотите, я вам потом подробно расскажу. А эти две военных машины оформлены, как ее яхты. Госпожа Миллер – наш давний и уважаемый клиент. На «Барсе» она любит летать сама. А «Рейзен» подарила своей дочери. И вы знаете, в девчушке проявился незаурядный талант пилота! В одиночку она, конечно, не летает, так как еще не может получить пилотскую лицензию. Ей всего двенадцать лет, поэтому ее сопровождает кто-нибудь из взрослых. Либо ее тетя – сестра госпожи Миллер, либо наш Жан. Тоже местная знаменитость, его здесь все знают. Да вы его видели, это шеф-пилот «Экспресс шиппинг». Но это простая формальность. Девочка пилотирует сама, и со слов Жана, такого пилота он еще не встречал. А недавно они с мамой нашли новую забаву – взлетают каждый на своей машине и устраивают учебные бои либо в атмосфере, либо в космосе. Причем Жан, который сопровождает девочку в таких полетах, говорит, что у него весь период «боя» душа в пятках. Девчушка вытворяет такое, что он ни за что бы не поверил в это, если бы не видел своими глазами. Особенно на малых высотах. Здесь ее мастерство даже превосходит мастерство матери, которая сама – пилот от бога. Во время учебного боя она может стричь верхушки деревьев корпусом своего «Рейзена». Благо он бронирован. Причем делает это на огромной скорости и совершает головокружительные маневры. Я смотрел записи полетов обеих машин, зафиксированных бортовыми компьютерами. Зрелище, скажу вам, не для слабонервных. Поэтому верю Жану. Кстати, девочка была здесь вчера вместе со своим братом. Жаль, что Вы не встретились. Вам было бы интересно с ней поговорить…
Менеджер говорил что-то еще, но Лара слушала и думала о своем. То, что ей рассказывали об Ольге Миллер и ее дочери, обретало осязаемые черты. И теперь на свет божий выглядывали вообще удивительные вещи. Из того, что Лара знала об операции на «Кассиопее», было известно, что Ольге с дочерью удалось захватить один «Линкс» и с его помощью уничтожить три другие такие же машины, полностью захватив господство в воздухе Пандоры. Стелс-крейсер «Памир», наблюдавший этот бой с орбиты, все зафиксировал. Хотя поначалу там ничего не поняли. Уж слишком неожиданно все произошло. Эта запись позже была проанализирована экспертами, и они пришли к выводу, что пилот, который управлял захваченным «Линксом», либо сумасшедший, которому сказочно повезло, либо имел случай божественного вмешательства. Потому что по-другому объяснить его успех никак нельзя. Бой шел на сверхмалых высотах, буквально на высоте вершин деревьев и на огромных скоростях. Автоматика «Линкса» не позволяет это делать. Значит, им управляли вручную, полностью отключив автоматику. Ни у кого не было сомнений, что Ольга выиграла этот бой благодаря своему богатейшему опыту пилота-истребителя. Все были уверены, что Ведьма с «Летающей ведьмы» не растеряла боевые навыки. Правда, была одна деталь, на которую все обратили внимание. Ольга никогда не вела до этого бой на таких высотах. Потому что их не вел никто. Все бои аэрокосмических истребителей и штурмовиков в атмосфере проводились на высотах не менее пятисот метров. Вести бой ниже считается очень опасно. И поэтому просто посчитали, что Ольга поставила все на карту и выиграла. И вот сегодня выясняется странная вещь… Нет, это точно вмешательство потусторонних сил. Если Ольга не имела опыта подобных боев, а ее дочь творит на трофейной машине такое, что даже выходит победителем из боя на сверхмалых высотах над своей мамочкой… Получается, что это она вела бой над джунглями Пандоры?! Семилетняя девчонка?! Нет, здесь определенно что-то не так…
– Мадам, простите, вы меня слушаете?
– Да, конечно. Так что вы там говорили о настройке разгонного контура? Завтра закончат?
– Да, завтра закончат. Но мне показалось, что вы меня не слушаете, а думаете о чем-то своем.
– Нет-нет, что Вы! Я внимательно слушаю. Кстати, скажите, а могу я тут встретить Ольгу Миллер и ее дочь? Вы меня просто заинтриговали!
– Можно, конечно. Но Ольга Миллер – занятой человек, и когда будет, никто не знает. Хотя, если выдается свободное время, обязательно летает в свое удовольствие. А вот ее сестра Анастасия Миллер и их дети – Анна и Александр, здесь частые гости. Анастасия занимается исключительно домом и детьми, а в школе сейчас каникулы. Вот они и отрываются по всей программе. Берут «Рейзен» и летают. «Барс» не трогают. Это машина Ольги, и Анна на нее не покушается. Зато, на своем «Рейзене» творит такое… Обычно забирается очень далеко. Даже к самым дальним планетам системы Альтаира. А иногда Анна устраивает мастер-класс по пилотированию в атмосфере. В том числе и на сверхмалых высотах. Кончается это тем, что после посадки детки хохочут, а Анастасия ругается и говорит, что в следующий раз не полетит вместе с ней ни за какие коврижки. Но проходит пару дней, и они появляются снова. И снова все повторяется.
– Да уж, веселая семейка… А что это за странное название – «Рейзен»?
– Честно говоря, не знаю, мадам. Ольга Миллер назвала так эту машину, когда регистрировала свой трофей как яхту. Вроде бы она говорила, что так назывался древний японский атмосферный истребитель с воздушным винтом. Обычно яхты называют женскими именами или названиями цветов. Ольга Миллер первая нарушила традицию. Сначала – «Барс», потом «Рейзен». Не знаю, с чего ее потянуло на экзотику…
Переговорив с менеджером, Лара пошла назад, обдумывая то, что только что узнала. Вот уж действительно, чем дальше в лес – тем толще партизаны… Да-а-а, контора была права. Эта парочка – мама с дочкой, запросто могли поставить всех на уши в Токио и на Пандоре. И нажить себе таких врагов – это надо быть полным идиотом. По приходу на «Каролину» ее ожидал не менее удивительный сюрприз. В салоне сидели Майя и Вера и пили кофе.
– Тетя Лена, а у нас гости!
– Вижу. Добрый день, Вера! Какими судьбами к нам?
– Лена, добрый день! Вот, зашла вас проведать. Приятно поговорить на русском с соотечественниками. Девчонки, может, перейдем все на ты? Вы как, не против?
– Абсолютно не против!
– Вот и отлично! Девчонки, у меня к вам предложение. У вас пока никаких планов нет?
– В общем-то, нет. Ремонт «Каролины» идет и без нашей помощи, а по распоряжению полковника мы сейчас улететь все равно не можем, пока не закончится расследование.
– Да и бог с ними, пускай расследуют! Приглашаю вас к себе в гости. И домой, и в нашу компанию. Посмотрите, как мы тут живем и работаем. Вообще, я вам скажу, место классное! Не жалею, что здесь осталась. А потом можно будет и в море на прогулку сходить на яхте. Есть здесь живописные места. И позагорать и поплавать и с аквалангом понырять.
– Ой, как интересно!!! Тетя, ты как?
– Да я только за. Когда поедем?
– Да прямо сегодня и поедем. Хоть сейчас.
– Давай тогда уже после рабочего дня. Хочу посмотреть, как ремонт идет.
– Договорились! Будьте готовы, я за вами заеду!
Поболтав еще немного, Вера попрощалась до вечера и ушла. Лара взвешивала в уме все за и против этого неожиданного предложения. Вроде бы ничего сверхестественного тут нет. Захотелось женщине пообщаться с соотечественниками. Но Лара не была бы Ларой, если бы не рассматривала такие предложения с разных сторон. И с учетом возможных пакостей. Как говорится, профессия обязывает…
– Тетя, ну как? Съездим?
– Пожалуй, съездим… Поглядим, что к чему. Заодно надо посмотреть, чем эта контора дышит. Я имею в виду «Экспресс шиппинг». Уж больно рьяно они за дело взялись… И тут еще такой вопрос, Майя. Насколько мне удалось узнать, Вера – убежденная лесбиянка. Такая же, как Ольга и Анастасия Миллер. Мужчины их не интересуют совершенно. Вот они и нашли друг друга. Ты обратила внимание, как она к тебе клинья подбивала?
– Обратила. Так может, мы ее… того? Вдвоем? Ради пользы дела?
– Ах ты, шалунья!!! Посмотрим, как карты лягут. Может, и «того»… Да только определенные сомнения у меня есть. Чего это ее так резко на приключения потянуло?
– А может, просто на молоднячок потянуло? Ольге и Насте уже за сорок. Да и ей самой уже хорошо за тридцать. А тут увидела молоденькую смазливую девицу, вот гормоны и взыграли?
– Может быть… Дай бог, чтобы это было так… Ладно, посмотрим. Может, действительно, бабенку просто на молоднячок потянуло…
К концу рабочего дня Лара переговорила с техниками и выяснила, что к вопросу оборудования «Каролины» разными «сюрпризами» кто-то приложил руку основательно и со знанием дела. Причем ассортимент «сюрпризов» таков, что достать их постороннему человеку весьма затруднительно. На работу кустаря-одиночки это совершенно не похоже. Поэтому пусть фрау Крюгер думает, кому она перешла дорогу. Следующим шагом этого неизвестного будет только установка мины. Работа еще не закончена, но сейчас можно сделать вывод, что пока до мины не дошло. Когда техники ушли, очень скоро появилась Вера.
– Девчонки, а вот и я! Готовы? Поехали!
Проходя через летное поле, Лара за разговором не забывала следить за обстановкой. Слежка не прекращалась, но велась очень осторожно. Когда сели в машину и выехали на автобан, соединяющий космопорт с городом, Вера и Майя болтали без умолку. Лара поддерживала разговор, вставляя реплики, но думала о своем. Незадолго до прихода Веры пришло сообщение от Майиного жениха. Этот Ромео вылетает на пассажирском лайнере «Афродита», который, несмотря ни на что, совершает регулярные рейсы между Землей и Швейцарией. Через неделю он должен быть здесь. Что же это за сумасшедшая любовь, что он срывается и мчится в неизвестность? Тем более что совсем недавно об этом ничего не говорило. Скорее – наоборот…
Автомобиль мчался по автобану, и Лара прикидывала различные варианты. Все будет зависеть от того, какую позицию займет Ольга. И есть еще одна интересная задумка. Если все сработает, то можно узнать, что же задумала родная управа. И посадить ее в лужу. Причем сделать это очень красиво…
– Леночка, что задумалась? Что такой грустный вид?
– Прости, Вера. Все финансовые дела из головы не уходят. Как с этими вампирами из страховой компании разобраться.
– Ленусик, да наплюй и забудь! Этот прохвост-адвокат сказал, что дело гарантированно выигрышное. И если только они начнут качать права в суде, то потеряют гораздо больше. Ведь вы никуда не торопитесь?
– В общем, нет… Кстати, Вера, вношу встречное предложение. Ты давно была в русской парной бане?
– В последний раз еще на Земле. Здесь это не распространено, в основном – финские сауны. А что?
– Приглашаю тебя в баньку. У нас на «Каролине» настоящая русская парная. Все вместе втроем и попаримся!
– Лена, что же ты молчала, что у вас настоящая баня есть?! Все, ловлю на слове! Обязательно попаримся! Втроем!
Вера свернула на дорогу, ведущую к приморскому коттеджному поселку недалеко от города. Попетляв по улицам, вскоре машина остановилась возле небольшого коттеджа. Въехав во двор, хозяйка предложила выходить.
– Все, девочки, прибыли! Вот в этом бунгало я и живу. Заходите, будьте как дома!
Выйдя из машины, Лара с наслаждением вдохнула свежий морской воздух. Океан был рядом, и его близость ощущалась очень хорошо. Вера тем временем пригласила всех в дом. Внутри было довольно уютно. Видно было, что хозяйка дома живет одна, но это ее, похоже, нисколько не тяготило. Вера старалась не говорить о делах, развлекая своих гостей и рассказывая последние новости местной светской жизни. К приему она подготовилась заранее, и вскоре все оказались за банкетным столом. За руль никому сегодня больше садиться было не надо, поэтому благородные вина, оказавшиеся на столе, очень быстро нашли свое применение. День уже клонился к вечеру, и градус веселья повышался очень быстро. Шутки и смех не прекращались. Когда Лара посчитала, что все присутствующие уже дошли до нужной кондиции, помогла Вере сделать первый шаг к более близкому знакомству. Очень тактично и осторожно. Но оказалось, что их стремления полностью совпадают…
Назад: Глава 8
Дальше: Глава 10