Книга: Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9

Глава 8

Тщательно перепроверив данные, Лара выключила гипер-двигатель, и они снова вышли в обычный космос. Выход прошел очень удачно, на минимально допустимой дистанции до планеты. Ярко сиял диск Альтаира. Впереди был хорошо виден бело-голубой шар. Планета земной группы Швейцария, оазис в этой части космоса. Перекресток торговых путей. Богатое и сильное государство, которое может позволить себе разговаривать с Федерацией на равных и иметь свое мнение. Вот здесь и можно спрятаться от длинных рук конторы.
Прятаться дальше не было смысла, поэтому Лара сразу включила сигнал бедствия и вышла на связь с диспетчером, объяснив ситуацию. Реакция последовала незамедлительно. Уж чего-чего, а проявления агрессии на своей территории Швейцария не спускала никому.
– «Ирокез», высылаю к вам оперативную группу, следите за окружающей обстановкой. Вам нужен спасатель?
– Нет, корабль в состоянии продолжать полет.
– Хорошо, оставайтесь на связи.
Лара внимательно следила за показаниями приборов. Защитные крышки иллюминаторов в рубке приходится держать открытыми. На всякий случай закрыла их дифракционными светофильтрами. Хоть через них наблюдать значительно хуже, но если в «Ирокез» ударит луч боевого лазера, то это предохранит глаза. Майе же вообще велела закрыть светофильтр на шлеме скафандра, что вызвало ее недоумение.
– Тетя Лена, но зачем? Я ведь так ничего толком не увижу, будет сильно темно!
– А тебе смотреть пока и не на что. Не забывай, что иллюминаторы в рубке сейчас не закрыты защитными крышками. И если по нам снова ударят лазером, то мало не покажется.
Аргумент был достаточно убедительным, и больше Майя спорить не стала. Лара не хотела рисковать и даже потребовала перед выходом из гиперпространства облачиться в скафандры, чем вызвала большое удивление подруги. Для полетов на яхтах это было нонсенсом, но теперь они фактически находились на театре военных действий. Если по ним откроют огонь и «Ирокез» будет разгерметизирован, то они просто не успеют их надеть. Но пока ничего не происходило. Буксир с яхтой неслись в сторону планеты, и пространство вокруг было пустынным. Для обзора всей сферы вокруг корабля Лара дала команду на вращение вокруг продольной оси, и «Ирокез» начал медленно поворачиваться, давая возможность радару «Каролины» обшаривать участки космоса, которые закрывал его корпус. Ожило радио.
– «Ирокез», это крейсер «Тетис». Вижу вас на радаре. Как у вас ситуация?
– «Тетис», это «Ирокез». Слышу вас хорошо, ситуация пока нормальная.
– Вас понял, сохраняйте курс и скорость. Через каждые две минуты – контрольный выход на связь.
Лара сканировала пространство радаром, но пока рядом никого не было. Далеко впереди обозначилась оперативная группа – крейсер «Тетис» и три корабля поменьше. Скорее всего, фрегаты или эсминцы. Вокруг них шел целый рой мелких целей – истребители и штурмовики. И тут на радаре возникла еще одна цель со слабым эхо-сигналом. Цель находилась чуть позади траверза, но довольно далеко. Сомнений не осталось, их ждали. Лара прекратила вращение корабля, прикрыла «Каролину» корпусом «Ирокеза» и тут же вышла в эфир.
– «Тетис» «Ирокезу», нас преследует неизвестный корабль. Скорость сближения очень большая. На сигнал АИС не отвечает.
И тут в «Ирокез» ударил лазерный луч. Иллюминаторы в рубке вспыхнули ярким светом, и если бы не светофильтры, можно было бы повредить глаза. Лара зажмурилась, но тут автоматически сработало закрытие светофильтра ее шлема. Хоть с ним все в рубке выглядело довольно темновато, но и глазам было намного легче.
– «Тетис» «Ирокезу», нас обстреливают лазером!!! Повторяю, нас обстреливают лазером!!!
– «Ирокез», держитесь, скоро будем у вас!
На экране радара Лара видела, как оперативная группа во главе с «Тетисом» изменила курс и бросилась на перехват цели. Группа истребителей и штурмовиков рассредоточилась для атаки и рванулась вперед. Лазерные установки военных кораблей швейцарского космофлота ударили в космическое пространство. Места расположения стелс-крейсера Лара не видела, так как его скрывал корпус «Ирокеза». Но обстрел тут же прекратился. Очевидно, стелс-крейсеру хорошо «подпалили хвост», и он счел за благо прекратить атаку и удрать. Неизвестно, какие повреждения он получил, но теперь ему здесь делать нечего. Если только попытается продолжить атаку, то будет немедленно уничтожен.
– «Ирокез», вы там живы? Ответьте.
– «Тетис» «Ирокезу», у меня все в порядке. Могу продолжать полет.
– Противник скрылся, опасности пока нет. Ракеты, выпущенные по вам, перехвачены и уничтожены. Пойдете дальше в сопровождении эскорта.
Лара перевела дух и открыла светофильтр шлема. Вот как! Контора решилась-таки пойти на крайние меры… По принципу – не доставайся же ты никому… Истребители и штурмовики рыскали вокруг, но противника больше не было. Очевидно, стелс-крейсер успел удрать в гиперпространство. И если здесь есть еще кто-нибудь из его коллег, то обнаруживать себя они не будут. А то последствия могут быть самые неприятные. «Тетис» и эсминцы подошли ближе и стали в ордер конвоя вокруг «Ирокеза». Истребители и штурмовики окружили ордер со всех сторон и следовали в отдалении, прочесывая космос. Если бы кто-то из стелс-крейсеров решился на атаку, то это было бы самоубийством. И похоже, там это прекрасно понимали. По крайней мере, больше никаких эксцессов не было, и «Ирокез» спокойно шел в окружении военных кораблей. Что конкретно было повреждено, выяснить уже было невозможно, так как ни один из внешних датчиков не действовал. Все выяснится только при внешнем осмотре в космопорту. Во всяком случае, двигатели и управление действовали, а это уже хорошо. «Каролина» же вообще не пострадала, так как Лара успела прикрыть ее корпусом буксира, и лазерный луч в нее не попал. Лара пилотировала корабль в ручном режиме, а к Майе только сейчас вернулся дар речи.
– Лара, так это что, они по нам стреляли?!
– Майя, во-первых, не Лара, а снова тетя Лена. Не забывай, что скоро мы должны совершить посадку в Шварцвальде, и мне придется все время оставаться в образе Елены. Мой липовый паспорт Лары Крофт при оформлении прибытия в космопорт показывать нельзя. К тому же «Каролина» оформлена на Елену Крюгер, и во всех документах яхты стоит это имя. А во-вторых, стреляли, ну и что?
– Как что?!
– Стрельба ракетами с такой дистанции малоэффективна. Это было бы оправдано, если бы мы были одни и представляли беззащитную мишень, лишенную всякой электроники. То есть то, во что и превратился «Ирокез» – без радара, без радиосвязи и навигационного оборудования. Просто летательный аппарат, который можно пилотировать только путем визуальной ориентировки. А так много не налетаешь. Но здесь присутствует соединение военного флота из четырех кораблей, каждый из которых превосходит в мощности вооружения эту «невидимую» жестянку. Даже эсминцы. Не говоря о «Тетисе». Плюс это соединение прикрыто палубной авиацией, которая тоже запросто может растерзать этого «невидимку». Это у одиночного штурмовика мало шансов на успешную атаку. Но если их будет хотя бы эскадрилья…
– Тетя Лена, что ты мне лекцию о тактике действий космофлота читаешь?! Ведь мы могли погибнуть!!!
– Ну, так не погибли же… Я к этому и подвожу, что атака цели в таких условиях имеет ничтожные шансы на успех. По нам выстрелили на авось. А вдруг попадет. Потому что «Тетис» и эсминцы сразу сделали все возможное, чтобы перехватить и уничтожить ракеты. Технические подробности рассказывать не буду. Это долго и без соответствующих разъяснений все равно не обойтись. Стелс-крейсеру надо было срочно удирать. Думаю, они не горели желанием попытаться выполнить задачу ценой своей гибели с призрачным шансом на успех. Вот поэтому поджарили нас лазером с дальней дистанции, а когда увидели, что к нам идет помощь, пальнули наудачу и удрали. И я думаю, в плачевном состоянии. Лазеры «Тетиса» должны были хорошо их «подрумянить». Это «Ирокез» обладает прочным, массивным корпусом с надежной толстостенной обшивкой. А этой «невидимой» жестянке много не надо.
– Ох, тетя… Умеешь ты успокаивать…
– Ничего! Еще немного, и мы должны прибыть на благословенную Швейцарию. А если они опять не отстанут, то там игра пойдет уже совсем по другим правилам…
Впереди медленно приближалась планета. «Ирокез» с «Каролиной» в сопровождении эскорта вошли в зону орбитального контроля. Тандем из буксира и яхты работал великолепно, и Лара вовсю задействовала электронику «Каролины», управляя «Ирокезом». Сначала это вызвало недоумение у военных, и они предложили бросить яхту. А когда узнали, в каком состоянии находится буксир, и каким образом Лара им управляет, то предложили бросить его и перейти на «Каролину». Но Лара категорически отказалась, заявив, что спасет обоих.
Конвой вошел в верхние слои атмосферы, гася скорость. Высота постепенно уменьшалась, и Лара вывела машину в горизонтальный полет на высоте пяти тысяч метров. Эскорт следовал на некотором удалении, не мешая маневрам аварийного корабля. Лара включила автопилот и внимательно осмотрелась. Внизу был океан. Вскоре они должны достигнуть побережья и совершить посадку в одном из крупнейших космических портов – Шварцвальде. И надо готовиться к встрече. То, что начнутся разборки, она не сомневалась. Майю проинструктировала заранее. Можно еще сыграть на том, что подруга не очень хорошо знает немецкий, здешний государственный язык. Так, через пень-колоду… Поэтому разговаривать будут с ней. А уж она расскажет историю. Да такую, что у всех челюсти отвиснут…
Вдали показалась полоска берега, и Лара начала снижение. Когда «Ирокез» снизился до пятисот метров, впереди уже хорошо просматривалось громадное летное поле. Сам город Шварцвальд – крупнейший мегаполис в этой части галактики, находился довольно далеко от космопорта и его очертания скрывались в предрассветной дымке. Повинуясь командам диспетчера, Лара снизилась до сотни метров и подходила к границе летного поля на минимальной скорости, следуя к удаленной площадке, предназначенной для посадки аварийных кораблей.
Все корабли эскорта, за исключением четырех истребителей, прекратили сопровождение на подходе к гражданскому космопорту и ушли в сторону военной базы космофлота. Истребители же будут обеспечивать сопровождение до самого момента посадки. Пройдя к центру посадочной площадки, «Ирокез» завис в воздухе. Внизу уже находилось много автомобилей. Но рядом с автомобилями технической службы, тягачами для буксировки и автомобилями таможенной и иммиграционной службы и «скорой помощи» с четкими опознавательными знаками, было также два легковых автомобиля, к космопорту не относившихся. Все ясно. Местная контора пожаловала с целью разобраться в этом вопиющем случае. Впрочем, было бы странно, если бы их не было.
Хочешь не хочешь, а надо снижаться. Внизу уже заждались. Лара подала команду на выпуск шасси у «Каролины». После этого начала медленное снижение, осторожно опустила яхту на бетон и расцепила захваты, удерживая «Ирокез» в воздухе. Майя по ее команде отсоединила кабеля, соединяющие компьютерные сети обоих кораблей, и связь тут же пропала. Дальше все было уже проще. Лара выпустила шасси буксира и, ориентируясь визуально через иллюминаторы в рубке, плавно совершила посадку рядом с яхтой. «Ирокез» качнулся и замер. Полет был завершен. Майя вопросительно глянула на «тетю».
– Все, Майя, мы прибыли. Еще раз повторяю – ты была страшно напугана и толком ничего не поняла. Поменьше разговаривай, побольше слушай. И подтягивай свой немецкий, он тебе понадобится. А сейчас идем, встречаем гостей.
Лара открыла шлем скафандра и прошла к входному люку. Снять скафандр можно и позже. Невежливо заставлять людей ждать. Открыв люк, она увидела перед собой целую группу.
Здесь были и представители портовых властей, и спасатели, и врачи «скорой», а также несколько лиц в штатском. Врачи сразу выступили вперед.
– Мадам, доброе утро! С вами все в порядке?
– Доброе утро, господа! Спасибо, у нас все нормально. Раненых и больных на борту нет. Может, пройдем на яхту? Там будет удобнее.
Лару приветствовали на английском, но она сразу перешла не немецкий, отвечая на вопросы техников, с удивлением разглядывающих «Ирокез». Когда она покинула борт корабля и глянула на то, что случилось с буксиром, волосы у нее зашевелились. Корпус был обожжен во многих местах, антенны с обтекателями расплавились, и как они долетели, оставалось загадкой. Сомнений не было, если бы удар луча пришелся по «Каролине», то это был бы ее последний полет. Оставив техническую службу осматривать повреждения, Лара пригласила всех на борт яхты. Усадив всех в салоне, извинилась и прошла вместе с Майей в каюту переодеться. Снять скафандры и быстро «почистить перышки».
И вот они сидели вдвоем перед официальными представителями Швейцарской республики. Таможенник и офицер иммиграционной полиции отработали быстро. Все документы были в порядке, ничего запрещенного на борту яхты и буксира не было, поэтому они оформили документы и откланялись, пожелав приятного отдыха в Шварцвальде. В салоне остались три человека в штатском, которые до этого только молчали и внимательно слушали, поглядывая на неожиданных гостей из Федерации. И вот старший из них нарушил молчание:
– Мы рады, что вы благополучно совершили посадку, мадам, и приветствуем вас и вашу спутницу. Весьма сожалею, что произошел этот инцидент, и мы здесь находимся как раз для того, чтобы разобраться в этом вопиющем случае. Я – полковник государственной тайной полиции Эрвин Штойбен, а это мои коллеги – майор Кох и обер-лейтенант Рудель. Прошу вас рассказать все с самого начала.
И Лара начала красочно рассказывать историю своего «похищения». Как Сандра Макинтайр обманом проникла на борт, угрожая оружием, заставила их взлететь и разработала этот хитроумный план захвата буксира. Потом отпустила экипаж «Ирокеза», оставив в заложниках только ее и Майю. Зачем-то вышла из гиперпространства в системе Альтаира возле Терции, и они сразу подверглись нападению. Но в результате сильного толчка Сандра не уследила за Ларой, и ей удалось одолеть преступницу. Но «Ирокез» уже нырнул в гиперпространство. Затем они выбросили труп за борт и вернулись в систему Альтаира. После выхода из гиперпространства подали сигнал бедствия и сообщили о нападении. И были снова атакованы неизвестным кораблем.
Полковник Штойбен внимательно слушал, не перебивая, но по его лицу Лара понимала, что он в эту сказку нисколько не верит. Несомненно, они уже обладают информацией об инциденте возле Луны. Но и опровергнуть слова Лары пока не могут. Задав ряд уточняющих вопросов технического характера, поинтересовался, как же это Ларе удалось соединить два корабля в одно целое. Пришлось прочесть целую лекцию, из которой полковник мало что понял, но Лара хотела увести разговор в сторону. Излишние расспросы о том, как она смогла разобраться с Сандрой Макинтайр, ей были совершенно не нужны. Но полковник не стал особо заострять на этом внимание, переведя разговор в неожиданное русло.
– А эта девушка, Майя Вербицкая, кем она вам приходится?
– Она моя племянница.
– Племянница? То есть она дочь вашего брата или сестры? Кого именно?
Лара замялась и поджала губы, а Майя очень натурально покраснела. От полковника это не укрылось. И Лара стала осторожно мямлить:
– Ну, вы понимаете… Я называю Майечку своей племянницей, но она для меня как родная дочь… Ведь своих детей у меня нет. Хотя формально мы не являемся родственниками…
Полковник все прекрасно понял и глупых вопросов задавать не стал. Пожелав им обеим приятного отдыха, предупредил, чтобы до окончания расследования этого инцидента они не покидали пределы Швейцарии. Возможно, потребуется уточнить кое-какую информацию. На это Лара ответила с горькой усмешкой:
– Господа, я сейчас при всем желании не смогу это сделать. На «Каролине» демонтирован гипердвигатель, а «Ирокез» из-за полученных повреждений пока к полету не пригоден. Тем более, думаю, им сейчас займется страховая компания. Ведь компания, которой он принадлежит, очевидно, уже обратилась туда за выплатой страховки. В связи с этим я буду настаивать на выплате вознаграждения за спасение корабля. По закону, если экипаж покинул корабль, а я его спасла и привела в космопорт, то имею на это право. Что по законам Федерации, что по законам Швейцарии. А это дело не одного дня. Думаю, ребята упрутся всеми четырьмя, только бы не платить.
– Да, пожалуй, вы правы. Что же, желаю вам успеха в этом деле. Кстати, нет ли у вас каких– нибудь соображений по поводу этого нападения? Кто это мог быть?
– Увы, господин полковник. Единственное, что мне приходит в голову – недруги этой самой Сандры Макинтайр. Очевидно, они знали, что она отправится к Терции, и поджидали ее там. Но это только мои предположения.
Когда посетители ушли, оставив визитку с контактными номерами, Лара долго смотрела им вслед. Это не укрылось от Майи, и она с тревогой попыталась выяснить, в чем дело.
– Тетя Лена, я хоть и не все поняла из вашего разговора, но вижу, что тебя что-то тревожит. Что случилось?
– Они нам не поверили. Вернее, сделали вид, что поверили. Не уточнили, если мы оказались такие пробивные, что расправились с вооруженным преступником, то почему не смогли оказать ему отпор сразу и не доводить дело до захвата яхты? Зачем избавились от трупа? Ведь это наше алиби. Спокойно проглотили мою лекцию о «модернизации» системы управления двух кораблей. Откуда богатой тетке вроде меня знать подобные вещи? Ведь это серьезная работа для инженеров технической службы космопорта, а я слепила эту систему буквально «на коленке». И она заработала! И именно благодаря этому нам и удалось дотянуть до космопорта. Ну, и еще кое-какие мелочи… Ты знаешь, у меня такое ощущение, что здесь нас тоже ждали
– Тетя, и что же делать?
– Ничего. Улыбаться и радоваться жизни. Если бы хотели взять нас за шиворот, то сделали бы это сразу. А так решили просто понаблюдать. Посмотрим, что из всего этого получится. Да и бежать нам больше некуда и не на чем. «Ирокезу» требуется ремонт. А «Каролина» без гипердвигателя далеко не улетит. Поэтому будем делать то же, что и до сих пор. То есть решать проблемы по мере их возникновения. Кстати, обратила внимание, как обер-лейтенант на тебя смотрел? Майечка, насколько я разбираюсь в мужчинах, ты его заинтересовала. Не теряйся! Парнишка очень даже ничего.
– Жандарм?!
– Ну и что, что жандарм? И среди жандармов люди встречаются!
Оставив Майю «на хозяйстве», Лара развила бурную деятельность. Вызвала представителей технической службы и договорилась о ремонте «Каролины». Во-первых, установить новый гипердвигатель. Во-вторых, обыскать яхту вдоль и поперек на предмет всех «посторонних» устройств. А таких, судя по всему, там находится немало. С «Ирокезом», пока не закончится тяжба со страховой компанией, лучше ничего не делать. Наложить на него лапу теперь все равно не получится, так надо выжать из этой истории максимальную пользу. Связавшись с адвокатской конторой, Лара объяснила суть дела, и там с радостью согласились помочь. Дело, безусловно, выигрышное и за спасение «Ирокеза» можно содрать неплохой куш. Тем более сейчас «Ирокез» находится за пределами Федерации, и надавить каким-то образом на «спасателя», то есть на Лару, весьма затруднительно. Тут нагрянули вездесущие репортеры, от которых отбиться было практически невозможно. Лара и Майя стали местными знаменитостями, такого здесь давно не случалось. Но Лара была не против. Сейчас в их положении чем больше шума вокруг этого дела, тем лучше.
Все время до обеда прошло в хлопотах. В город Лара решила пока не ездить, надо решить все накопившиеся вопросы. Тем более что застряли они тут надолго. Но когда она вернулась на «Каролину», вместе с обедом ее ожидали неожиданные новости. Майя была в полной растерянности.
– Тетя Лена, Юрка объявился!
– Ну?! Как, собственной персоной?
– Нет, прислал письмо на твой адрес по гиперсвязи. Я в рубке была и увидела, что какое-то сообщение пришло. Не утерпела и открыла. Как он адрес узнал?
– Ну, это не проблема. Из космопорта по гиперсвязи можно отправить любую корреспонденцию на любой корабль, какой есть у них в базе данных. Другой вопрос, что ему надо?
– Всеми силами хочет помириться и просит прощения.
– Ну-ну… И что ты ответила?
– Пока ничего. Тебя ждала.
– Правильно. Пойдем, составим ответ. В нейтральном тоне. Прямо не посылай по известному адресу, но и согласия не давай. Пусть подергается. Посмотрим, что этот Ромео дальше предпримет. Что-то очень быстро он подсуетился…
Пройдя в рубку, Лара ознакомилась с любовным посланием, хмыкнула и начала писать ответ. Дала прочитать Майе, затем кое-что вместе подкорректировали. В общих чертах получилось что-то вроде «принято к сведению» и не больше.
– Вот так, подруга! Поглядим, что наш влюбленный Ромео дальше делать будет. Есть у меня нехорошие подозрения, что на том конце линии он не один. Наживку мы забросили. Теперь посмотрим, какая рыба клюнет…
Решив, что пока вряд ли будут какие-то новости, Лара решила пообедать, а заодно обсудить дальнейшие действия.
– В общем, так, подружка. Из того, что мне удалось нарыть в космопорту, ясно, что переполох своим прибытием мы устроили нешуточный. Поэтому повышенное внимание к нашим скромным персонам здешней конторы, или государственной тайной полиции, как она тут называется, вполне понятен. Ребята же из моей конторы притихли. Во всяком случае, никаких официальных требований об экстрадиции или чего-то подобного не слышно. Из этого следуют два варианта. Первый – наиболее благоприятный. Они поняли, что проиграли, и плюнули на нас, чтобы не усугублять ситуацию. Потому что если продолжат свою возню на территории другого государства, это грозит международным скандалом. Здесь до сих пор не могут забыть истории с «Афродитой» и «Кассиопеей». Второй вариант гораздо хуже. Они не успокоились и собираются продолжать свою охоту, но уже в чужом заповеднике. И охотники будут уже другого ранга. Сейчас же пока идет подготовка к охоте. Надо дать понять дичи, что она в безопасности. И чтобы она успокоилась и не ожидала нападения.
– Но с чего ты это взяла?
– Уж очень вовремя пришло письмо от твоего женишка. Не раньше, когда мы еще были на Луне, или после вылета из Спэйс-Сити. Ведь вся корреспонденция – что по обычной, что по гиперсвязи, принимается в автоматическом режиме в любое время. Получается, до этого он мириться с тобой не хотел. Но едва мы совершили посадку в Шварцвальде, да еще с таким шумом, у него сразу взыграли чувства. Тебе не кажется это странным?
– Пожалуй…
– Вот и я о том же. Если бы эта писулька пришла хотя бы на день раньше, я бы еще могла в нее поверить. Или через месяц после того, как мы сюда прибыли. Но сейчас, практически сразу после посадки…
– А может, это просто случайное совпадение?
– Возможно. Но я не верю в такие совпадения. Профессия к этому не располагает. Поэтому, будем исходить из худшего.
– А сейчас что делать будем?
– Ничего. Отдыхать, радоваться жизни. Ведь мы пережили сильнейший стресс и нам надо прийти в себя после этого. Можешь не волноваться. Те, кому надо, сами на нас выйдут. А мы пока просто понаблюдаем…
Вскоре на яхте появились инженер-механик из технической службы и трое техников.
– Добрый день, мадам! Прибыли по вашей заявке. Что тут у вас случилось?
– Добрый день, господа! Случилось то, что в космопорту Спэйс-Сити на Луне у меня самым беззастенчивым образом сперли гипердвигатель, якобы для ремонта. Хотя я об этом не просила. Плюс напихали в яхту всякой подслушивающе-подсматривающей дряни. Вот мне и хотелось бы, чтобы вы установили новый гипердвигатель и провели здесь генеральную уборку, вычистив весь этот шпионский мусор. Это возможно?
– Конечно, возможно. Все сделаем. А кому это вы так насолили?
– Увы, сама хотела бы это знать…
Передав яхту в руки технических специалистов, подруги решили съездить в город и ознакомиться с местными достопримечательностями. Когда они покинули летное поле и оказались в здании яхтенного терминала, то Лара сразу же обнаружила слежку. Правда, вели их очень грамотно и ненавязчиво. Уже на самом выходе из здания они столкнулись с девочкой-подростком, которая тащила в руках огромный пакет и увлеченно болтала о чем-то с мальчишкой такого же возраста, тоже тащившего пакет, не глядя по сторонам.
– Ой, простите, пожалуйста! Я не заметила. Ой, а я вас знаю!!! Это про вас в новостях говорили? Вы – Елена Крюгер и Майя Вербицкая с «Ирокеза». А как вам удалось от нападения отбиться и два корабля одновременно посадить?
– Просто повезло, девочка. И мы не отбивались, отбиваться было нечем. Просто удирали.
– А кто это был? Пираты?
– Может, и пираты. Не знаю.
– Ой, как интересно!!! Тут давно уже ничего подобного не было!
– Так это же хорошо, что не было. Поверь, интересного мало, когда в тебя стреляют. А тебе даже ответить нечем.
– А почему вы выходите в космос без оружия?
– Ну, я ведь не военный. Да и лететь мы дальше Луны не собирались. И то, что оказались здесь, это не наша инициатива.
– Так для этого не надо быть военным! Вы можете вооружить свой «Ирокез» у нас и в следующий раз врезать им как следует!
– Ух, какая ты воинственная! Хорошо, я подумаю над твоим предложением.
Подруги улыбнулись детям, и они пошли дальше по своим делам. От Лары не укрылось, что соглядатаи внимательно наблюдали за их разговором и стали с кем-то связываться. Майя рассмеялась.
– Надо же, малолетняя амазонка! Я почти все поняла. И ведь она еще ребенок!
– Майя, есть такие малолетние амазонки… Упаси бог тебя встретиться с таким ребенком.
– Тетя, ты о чем?
– Не о чем, а о ком… Ей сейчас должно быть двенадцать лет… Нет, не может быть… Это уже паранойей попахивает… А для меня это вещь невозможная…
– Тетя, да что с тобой?!
– Помнишь, я рассказывала тебе про Ольгу Шереметьеву? Которая стала Ольгой Миллер?
– Конечно, помню. Честно говоря, история похожа на сказку. Если бы рассказал кто другой, я бы просто не поверила.
– Это не сказка. Это было на самом деле. И те, кто не поверил, за это жестоко поплатились.
– Но при чем тут Ольга Миллер?
– У Ольги Миллер есть дочь Анна. Ей сейчас должно быть двенадцать лет. Вспомни события пятилетней давности. Историю с «Кассиопеей».
– Ты хочешь сказать, что эта девочка…
– Да. Я видела ее фотографии. А также запись камер визуального наблюдения. Запись той резни, что они вдвоем с мамочкой учинили в Токио пять лет назад.
– Ты хочешь сказать, что то маленькое чудовище, которое резало глотки бандитам…
– Вот именно. Дочурка резала глотки, а мамочка рубила головы. Только это не чудовище. Ольга и Анна Миллер – ведьмы. Причем дочурка еще похлеще своей мамочки. Ольга – Нарушившая Запрет. А ее дочь Анна – Рожденная Нарушившей Запрет. Обладательница высшего титула в этой дьявольской иерархии ведьм… Хотя к дьяволу это не имеет никакого отношения. И моя родная управа своими собственными стараниями создала этих двух прелестных монстров. Обладающих своей логикой и своей системой ценностей.
– Господи, Лар… тетя Лена, откуда ты все это знаешь?!
– Меня снабдили всей необходимой информацией в этой области. Поверь, это не сказки. То, что раньше называли колдовством, и с чем боролась святая инквизиция, теперь наконец-таки получило научное объяснение. Но моей конторе от этого не легче… Ладно, пойдем. А то на нас уже внимание обращают. Потом поговорим…
Выйдя из здания терминала, подруги взяли такси и направились в город. Лара внимательно следила за окружающей обстановкой, но ничего угрожающего пока не обнаружила. Слежка не в счет. Майя сильно перепугалась от этой странной встречи, хотя и старалась не подавать виду. Лара же пыталась во всем разобраться. Тем более выдалась спокойная минута…
Что же это за встреча на терминале? Хоть Лара и не была до конца уверена, что встреченная девочка – Аня Миллер, но сильное портретное сходство с фото и видеозаписью не давало покоя. И если ее предположения верны, то ситуация запутывается еще больше. В случайную встречу Лара не верила. Чтобы из тридцатимиллионного населения громадного мегаполиса встретить человека именно в момент своего первого выхода за пределы космопорта… Это уже за пределами всех теорий вероятности. А если эта встреча не случайна, а подстроена, то зачем?! Если в отношении Лары и Майи есть опасения, что они посланы сюда как агенты МГБ, с явно не мирными намерениями, то Ольга никогда не послала бы свою дочь на эту встречу и постаралась максимально обезопасить ее. Ведь одно похищение Ани уже было. Правда, к чему это привело, в конторе до сих пор вспоминают с содроганием. Но в таком случае все становится совершенно непонятным. Если только не предположить вообще бредовую версию, что дочурка решила помочь своей маме, и провести собственное расследование. Причем даже не поставив маму в известность…
А что, версия не такая уж и бредовая, если вспомнить во всех подробностях похождения Анечки Миллер. С нее станется… Видать, давно ее мама порола последний раз… Значит, из этого и придется исходить. А то получается полная бессмыслица. И теперь на очереди, что ответит влюбленный Ромео. Молчать не будет, это точно. Вот и поглядим, что из всего этого выйдет…
Так, в раздумьях, Лара и доехала до города, иногда только поддакивая в разговоре. Машина уже въехала в город и неслась по широким проспектам. Подруги с интересом смотрели по сторонам. Что и говорить, город был красив. Оазис цивилизации в этом уголке галактики.
Остальные города на Швейцарии несколько меньше и не играют такой роли, как Шварцвальд – крупнейший туристический и деловой центр. Многие личности с самой пестрой биографией стекаются сюда. И если у тебя есть деньги, или ты хорошо умеешь их делать, то здесь ты будешь своим. Главное – не нарушать местных законов. Как писаных, так и неписаных. И тогда отсюда, как когда-то из Иностранного легиона на Земле, выдачи нет. Вот и надо убедить местные власти в своей лояльности. А уж если тут легализоваться, то тогда вместе с Майей можно такие дела творить… Каждый по своей «специальности»…
Выйдя из такси, подруги с удовольствием гуляли по городу. Сейчас не надо было ни от кого бежать, прятаться. В случае чего можно даже обратиться за помощью к полиции. Для Лары, привыкшей действовать на чужой территории в окружении врагов, когда надо рассчитывать только на себя, поначалу это было удивительно и непривычно. Их не интересовали ювелирные салоны и бутики. После всех злоключений, выпавших на их долю, они просто отдыхали, наслаждаясь пьянящим воздухом свободы. Во всяком случае, Лара старалась поддерживать в глазах Майи ощущение этого. Девочка совершенно вымоталась за эти дни, и хороший отдых ей необходим. Она сама же привычно замечала все, что творилось вокруг. Слежка не прекращалась, но была очень осторожной и ненавязчивой. Это, пожалуй, даже лучше. Пусть наблюдают и убедятся, что ни с какими подозрительными личностями они в контакт не вступают и ведут себя, как обычные туристы. А дальше надо налаживать контакты с местным населением. На Майю, похоже, уже положили глаз. Обер-лейтенант тайной полиции… Как говорится, а почему бы и нет? Парнишка очень даже ничего, сама была бы не против познакомиться. И ясно, что не дурак. Дураков в тайной полиции не держат. Но… Она сейчас – богатая тетка в возрасте. Поэтому пока придется придерживаться этой легенды. А дальше, как знать… Возможно, Елена Крюгер будет исчезать на какое-то время. И снова будет появляться очаровательная Снежная Королева, которая может вскружить голову кому угодно. Будет появляться внезапно, блистая своей красотой. Проноситься, как снежный вихрь, заметая свой след искрящимся шлейфом… И также внезапно исчезать, не оставив следов… Лара улыбнулась своим мыслям. Теперь перед ней стоял вопрос, как жить дальше. Они вырвались из западни. И теперь надо обустраиваться здесь. Больше бежать некуда. Не на планеты Конфедератов же, в конце концов. Где она весьма плодотворно «поработала» довольно длительное время. А здесь тихая, спокойная, богатая планета, старательно оберегающая свой нейтралитет. Причем зачастую силой оружия. И после нескольких экспериментов нарушить это состояние, что очень плохо закончилось для «экспериментаторов», дальнейшие попытки прекратились.
Вот и надо обустраивать здесь свою жизнь всерьез и надолго. А может, навсегда. Ей дорога на Землю закрыта. Да и делать там ей нечего. Майя – другое дело. У нее там остались родители, друзья. Жених, в конце концов. Правда, это утверждение весьма спорное. Но у Майи есть одно очень плохое качество, которое делает крайне опасным ее появление на территории Федерации. Она – свидетель. А этого достаточно для того, чтобы с ней произошел «несчастный случай». Или она вообще пропала без вести. Поэтому пусть лучше остается здесь. Выходит замуж, рожает детишек и живет счастливо. Не всегда же ей изображать молоденькую любовницу богатой тетушки. А тетушка все время будет рядом. Для себя Лара уже решила. Она никогда не покинет Майю и будет защищать ее всю жизнь. И горе тому, кто посмеет поднять руку на ее подругу…

 

Они провели прекрасный вечер. Гуляли в парках и по набережной на берегу океана. Воздали должное местной кухне в приморском ресторанчике. Все вокруг было удивительно тихо и спокойно. Правда, в ресторане их узнали, так как шло повторение новостей, и подруги сразу же стали объектом всеобщего внимания. Посыпались расспросы, и пришлось отнекиваться, ссылаясь на то, что идет следствие. Поздно вечером подруги вернулись в космопорт на «Каролину». Майя была в полном восторге. Такого она просто не ожидала.
– Тетя, неужели все это мне не снится?! Подумать только! Совсем недавно на нас охотились, как на диких зверей. Я думала, что нам всю жизнь придется прятаться и убегать. А тут…
– Не снится, Майечка. И я приложу все силы, чтобы тебе никогда больше ничего не угрожало…
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9