Книга: Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)
Назад: Глава 3
Дальше: Глава 5

Глава 4

На следующее утро Лара не торопилась вставать, чтобы дать Майе хорошенько выспаться. Сегодня у них будет довольно напряженный день. Когда подруга проснулась, сообщила ей, что собирается слетать в соседний космопорт Спэйс-Колорадо, а Майя пусть остается «на хозяйстве» и ждет ее возвращения. Майя, естественно, сразу же стала упрашивать взять ее с собой, о чем Лара поначалу и слышать не хотела.
– Нет, Майя, и не проси. Глайдер – это не комфортабельная яхта, где в случае чего можно завалиться в койку и дрыхнуть, если тебе вдруг станет плохо. А ты вряд ли отошла от позавчерашних похождений. Да и ничего интересного для тебя в Спэйс-Колорадо нет, это не туристический Спэйс-Сити.
– Ну, те-е-етя-а-а-а-а! Мне уже хорошо! Честное слово!
Майя ластилась к Ларе и обнимала ее. В конце концов, доброе сердце тети не выдержало.
– Ох, подлиза… Пользуешься моей добротой… Ладно, полетишь со мной…
Когда Лара и Майя появились в компании, сдающей в аренду глайдеры, их там уже ждали. Хорошо, что далеко идти было не надо, компания находилась здесь же в порту. Едва они зашли в офис, так сразу же перед ними предстал улыбающийся менеджер. Как оказалось, они уже стали местными знаменитостями. Репортеры сумели раздобыть запись видеокамер, находящихся на площади и в здании терминала, и сюжет был показан по телевидению в скандальной хронике. Все сопровождалось соответствующими комментариями, и без смеха смотреть на это было невозможно. Ролик был показан еще вчера, но Лара его пропустила. Но сегодня запись была показана повторно. Лара и тут обратила это им на пользу. Пока Майя растерянно хлопала ресницами, открыв рот, Лара подвела итог:
– Вот, полюбуйся, Майечка! То, о чем я тебе говорила. Ведь эта запись – подарок судьбы для твоих врагов, если бы они у тебя были. И им даже ничего делать не надо! Ты сама все сделала за них. А теперь представь, что тебе предстоит встреча с партнерами, готовыми заключить с тобой выгодную сделку. Причем тебе это нужно значительно больше, чем им, так как помимо тебя и других желающих хватает. И тут ты выступаешь в роли «звезды экрана». Как думаешь, захотят после этого иметь с тобой дело?
– Тетя Лена, ей-богу… Я, как-то и не подумала…
– Думай, девочка. Всегда думай, прежде чем что-то сделать. И не забывай, что тебе будут специально подстраивать провокационные ситуации. Есть даже мерзавцы, которые специализируются на таком роде деятельности. Когда надо грамотно облить кого-то грязью в нужный момент и в нужном месте. Естественно, не ради собственного удовольствия, а по заказу. Причем за хорошие деньги. И помимо всего прочего, их действия даже трудно увязать со статьями Уголовного кодекса. Учти это…
Запись была показана с разных ракурсов, несколько раз и в режиме замедленного времени. Звук тоже транслировался, и лица Лары и Майи были даны крупным планом. Потом было взято интервью у двух полицейских, которые произвели доставку «пострадавшего». Упоминались также их имена и «Каролина». Причем все шло в сопровождении остроумных и едких комментариев.
И вот теперь они стояли перед менеджером, который, несомненно, их узнал. Его улыбка недвусмысленно говорила об этом. Но внешние приличия были соблюдены, и он ни словом не обмолвился, что узнал «звезд» скандальной хроники.
– Доброе утро, сударыни! Чем могу быть полезен?
– Доброе утро, молодой человек! Я подавала вчера заявку на аренду глайдера. На имя Елены Крюгер.
– Да, было такое, можете забирать. Но, извините, госпожа Крюгер, хотелось бы взглянуть на вашу пилотскую лицензию. Без лицензии мы можем дать вам машину только с пилотом.
– Вот, пожалуйста. Я имею диплом яхтенного капитана и больше двадцати лет летного стажа в космосе.
– О-о-о, тогда вопросов нет! Прошу за мной.
Выйдя из офиса, они прошли в примыкающий ангар, где стояло около сотни небольших аппаратов разных типов. Возле некоторых суетились техники, но было много и таких, на площадке которых горел зеленый огонек, говорящий о том, что машина прошла предполетную подготовку и к полету готова. Менеджер махнул рукой в сторону стоящих машин.
– Вот, пожалуйста, сударыня. Выбирайте любую, где горит зеленый сигнал готовности.
Лара прошла вдоль рядов машин и остановилась возле одной – «Мицубиси-Корвет». Машины без особых изысков, но простой и надежной.
– Пожалуй, вот эту.
– Очень хорошо. Пойдемте в офис, подпишем договор аренды, а скафандры вам сейчас принесут. Можете переодеться либо в раздевалке, либо в кабине глайдера. Места там хватает.
– А что, разве нельзя оформить все прямо здесь? Ведь раньше так и было!
– Увы, сударыня, сейчас новые правила. Все договора заключаются в офисе, чтобы нельзя было обвинить персонал в оформлении левых сделок. Приношу извинения, но это не моя прихоть, а требование руководства компании.
Начало Ларе очень не понравилось, но отступать некуда. Пока они будут подписывать договор в офисе, в глайдер можно напихать что угодно. А взбрыкнуть по возвращению в ангар и потребовать другую машину тоже нельзя. Во-первых, это сразу вызовет подозрения, а во-вторых, все равно придется возвращаться в офис и переоформлять договор. Ведь он составляется на конкретную машину, с указанием номера.
В офисе оформление договора растянулось минут на тридцать. Лара хранила молчание, но по ее внешнему виду можно было понять, что терпения у нее осталось не очень надолго. Все время возникали какие-то накладки, нестыковки, менеджера дергали срочными звонками, но дело хоть и со скрипом, но двигалось. В конце концов, Ларе дали подписать договор и провели обязательный предполетный инструктаж.
– Предельная высота полета – тысяча метров. Выше проходят трассы полетов шаттлов. Скорость не ограничена, но разгоняться слишком сильно нет смысла. Запросто можете превысить вторую космическую и сойти с лунной орбиты, уйдя в космос. Этим самым нарушите правило о предельной высоте полета. Но бортовой компьютер предупредит вас о превышении скоростного режима заранее. Полет с первой космической лунной скоростью по лунной орбите возможен, но опять-таки – не выше одной тысячи метров над поверхностью. Так что, если захотите совершить путешествие вокруг Луны – никаких проблем. В зоны управления движением в районе портов без разрешения не входить. К границам военных баз ближе десяти километров не приближаться. Они указаны в электронной карте, и в случае приближения компьютер вас заранее предупредит. Если войдете в буферную десятикилометровую зону, запросто можете быть сбиты. Вояки церемониться не станут, учтите это. Там сейчас служит много таких, у которых в голове одна извилина, и та от фуражки. А так, во всем остальном никаких проблем. Страховой сбор включен в арендную плату. Если вдруг что-то случится, вызывайте помощь на дежурном канале. Можете просто активировать аварийный радиомаяк, спасатели прибудут быстро. Желаю приятного полета, Луна вас ждет!
Когда Лара и Майя снова прошли в ангар, глайдер уже стоял возле шлюза и возле него стояли два техника. Один сразу доложил:
– Машина к полету готова, сударыни. Прошу на борт.
Подруги зашли в кабину, и Лара задраила люк. Сбросив верхнюю одежду и оставшись только в легких свитерах и колготках, облачились в скафандры. Причем, когда Майя натягивала скафандр, Лара шутя снова шлепнула подругу по упругому заду, обтянутому колготками.
– Ну что, больная? Как самочувствие?
– Тетя, ну сколько можно напоминать? Я уже все осознала.
– Сколько можно? Отвечу, Майечка. Сколько нужно! Не забывай об этом. Кто же тебе об этом напомнит, кроме тетушки?
Сложив одежду в герметичный контейнер, подруги сели в кресла и пристегнулись. Лара начала разгон реактора и включила предполетный тест. Очень скоро компьютер доложил о готовности, и она подала команду перейти на бортовое питание. Площадка, на которой стоял глайдер, пришла в движение и двинулась внутрь шлюза. Люк сзади закрылся, и давление воздуха в шлюзе стало падать. Вскоре открылся передний люк, и площадка снова двинулась вперед, оказавшись за пределами герметичного контура. За герметичным контуром заканчивалось действие генераторов искусственной гравитации, поэтому тело сразу охватила непривычная легкость. Ведь лунное тяготение намного меньше земного, а генератора искусственной гравитации глайдеры не имеют, и сейчас на Лару и Майю действовала значительно меньшая гравитация Луны
Открылась панорама космопорта. Вокруг было огромное поле с рядами стоящих в отдалении кораблей. Но любоваться некогда. Надо запрашивать разрешение диспетчера и взлетать. Получив разрешение на взлет, Лара включила двигатели и начала подъем прямо с выдвижной площадки. Маленьким глайдерам это разрешается, чтобы не занимали стартовые площадки для значительно более крупных яхт. А терминалы больших кораблей находятся в другом конце летного поля. Покинув зону управления движением космопорта Спэйс-Сити, Лара легла на курс, ведущий в космопорт Спэйс-Колорадо. Расстояние чуть больше пятисот километров, за время полета можно собраться с мыслями.
– Все, мы в полете. Слишком сильно разгоняться не будем, в этом нет смысла. А по дороге совершим посадку, погуляем по Луне. Ты ведь еще не была на поверхности Луны вот так – в скафандре и в условиях вакуума? Когда вокруг – первозданный лунный ландшафт, как тысячи лет назад. И когда человек впервые ступил на Луну.
– Ой, тетя Лена, как интересно! Я ведь только в городах на Луне была, да еще на экскурсиях, но там мы из шаттла не выходили. А что, остались такие заповедные места?
– Остались, конечно, и довольно много. Луну еще не всю перерыли и упаковали в бетон. Я тебе потом покажу…
Глайдер несся над лунной поверхностью на высоте трехсот метров на автопилоте, а Лара погрузилась в раздумья. Подруги понимали, что разговаривать свободно нельзя. Все разговоры записываются бортовым компьютером, и даже если запись отключить, сюда могли напихать что угодно. К скафандрам тоже доверия нет. Поэтому остается один способ. Либо обмениваться записками, либо, во время прогулки по Луне, писать прямо на лунном грунте, как на песке. Но такой срочной надобности пока не возникло. Итак, что они имеют в данный момент? «Каролина» стоит с разобранным гипердвигателем, и еще не факт, что ее выпустят из порта. Глайдер – это очень маленькая по космическим масштабам лошадка, размером немногим больше автомобиля, и для полета с Луны на Землю годится только теоретически. Практически – надо быть полным идиотом или припертым к стенке, чтобы решиться на такое. Кабина у него хоть и герметична, но не имеет никаких бытовых удобств, только систему регенерации воздуха. Санузла нет, спать тоже негде. Если только вытянувшись на палубе позади пассажирских кресел. В спасательной шлюпке удобств и то больше. Генератор искусственной гравитации отсутствует. О гипердвигателе и речи нет. Иными словами, это машина для кратковременного пребывания в космосе и полетов на безатмосферных планетах или планетах с атмосферой, непригодной для дыхания, а также спутниках вроде Луны. Сегодня они наведаются в космопорт Спэйс-Колорадо. Как знать, может там повезет. И подозрительно, что у них нет «попутчиков». Которые тоже, совершенно «случайно», вздумали тоже взять глайдер и слетать в Спэйс-Колорадо. Это значит, что в их машине хватает всякого «дополнительного оборудования», и ее положение постоянно отслеживается. И когда станет ясно, что они направляются в Спэйс-Колорадо, там успеют подготовить встречу.
– Тетя Лена, а мы вернуться к вечеру успеем? – Майя оторвала Лару от размышлений.
– Должны успеть, а что?
– Ничего, просто, если сильно задержимся, то где ночевать будем? Не здесь же? И ужинать?
– Не проблема, там отели тоже есть, хоть и не такие шикарные, как в Спэйс-Сити. Кабаков тоже хватает, голодными не останемся.
Лара обратила внимание, что как только они начали вести этот пустопорожний треп, Майя начала что-то писать в блокноте. И теперь передала ей записку.
«А если посетить корабли в порту Спэйс-Колорадо? Может, там чем помогут?»
Лара тут же ответила, написав ниже:
«Сама об этом думала. Но это будет зависеть от уровня охраны в порту. Разрешен ли свободный доступ на борт лицам, не являющихся членами экипажей. В Спэйс-Сити все наглухо перекрыто. В Спэйс-Колорадо – не знаю. Попробуем. В любом случае посетим припортовые кабачки. Может, узнаем что интересное».
Дальше летели молча. Майя с интересом рассматривала проплывающие внизу пейзажи лунного ландшафта. Высота и скорость были ничтожны по космическим меркам, и поверхность Луны очень хорошо просматривалась визуально. Кое – где встречались следы деятельности человека, но этот маршрут пролегал в основном по неосвоенным районам. Поэтому создавалась иллюзия, что они являются первопроходцами, и больше вокруг никого нет. Майя вспомнила историю, когда только начиналось освоение Луны. Как давно это было… Вторая половина двадцатого века. Причем человек далеко не сразу добрался до поверхности единственного спутника Земли. Сначала это были автоматические станции, а пилотируемые корабли добрались гораздо позже. Да и какие это были корабли? Ракеты с химическими двигателями, до девяноста процентов стартового веса которых занимало топливо и окислитель. Этакий летающий самовар. Но если бы не было этих «самоваров», то не было бы и того, к чему они сейчас привыкли и считают само собой разумеющимся. Даже их крохотный глайдер, способный совершать полеты между Землей и Луной, хоть и без предоставления комфортных условий, и который они сами даже за космический корабль не считают, в то время считался бы вершиной достижений науки и космической техники. А «Каролина», обладающая гораздо большими возможностями и способная совершать полеты к другим звездам за короткое время, вообще бы считалась чудом. Потому что наука того времени считала в принципе невозможными подобные вещи. По теории относительности Эйнштейна, нельзя было достичь скорости, превышающей скорость света. И только значительно позже выяснили, что эта теория относительности сама по себе весьма и весьма относительна. И сейчас, рассматривая проплывающие внизу лунные равнины и кратеры, оставшиеся после попадания метеоритов, она понимала, что чувствовали первые космонавты, оказавшиеся в этих краях…
– Майя, ты как насчет пешей прогулки?
Возглас Лары, которой было не до воспоминаний об истории, отвлек Майю.
– Тетя, конечно – за!
– Вот и отлично. Сейчас выберем площадку поровнее, и посмотришь, какая она Луна на самом деле, и какая она была раньше – тысячи лет назад. А когда прибудем в Спэйс-Колорадо, то узнаешь, какова она сегодня. Парадно-карнавальный фасад, в виде Спэйс-Сити, дает очень искаженное представление.
Сбросив скорость и снизившись до пятидесяти метров, Лара нашла сравнительно ровную горизонтальную площадку, на которой не было крупных камней, и зависла над ее центром. Внимательно осмотрелась, но ничего подозрительного вокруг не заметила и уменьшила тягу двигателей. Аппарат стал медленно снижаться, и вскоре коснулся посадочными опорами поверхности Луны.
– Все, Майя, мы на Луне! Почти как первые космонавты. Закрывай шлем скафандра, и я сброшу давление воздуха в кабине. Все делать только по моей команде. Никакой самодеятельности. Ведь у тебя еще не было выходов в открытый космос в скафандре?
– Нет. Сейчас первый раз.
– Тем более. От меня не отходить ни на шаг. Руками без разрешения ничего не трогать. Космос ошибок не прощает.
Лара внимательно проверила скафандр Майи и только после этого закрыла свой. Когда сигнал о готовности к выходу в космическое пространство был получен, открыла дренажный клапан и стала стравливать воздух из кабины за борт, следя за показаниями приборов.
Но вот давление упало до нуля. Лара поднялась из кресла и открыла входной люк, шагнув на поверхность Луны. Вокруг расстилалась безжизненная каменистая пустыня. Подошвы скафандра оставляли четкие следы в тех местах, где был слой пыли. Из-за небольших размеров Луны казалось, что горизонт совсем рядом. Они как раз находились над освещенной стороной. Солнце находилось не в зените, и крупные камни, которые находились в отдалении, отбрасывали длинные тени. Лара подняла голову и глянула вверх. Весь небосвод был усеян россыпью звезд. Хорошо была видна Земля. Это не было изображение, созданное на телевизионных стереопанелях, которые покрывали изнутри защитный купол Спэйс-Сити. Здесь все было настоящее. И Земля, и звезды, и Луна, и космическое пространство. Такое же, каким оно было много лет назад. Когда человечество еще только мечтало добраться до Луны. И настоящей была опасность. Если что-то пойдет не так и им не успеют прийти на помощь, то запросто можно дополнить собой статистику потерь, которые являются неизбежным спутником познания неведомого. Как ни стараются уменьшить риск, но он все равно остается. Космос – враждебная среда для человека. И ему приходится идти на множество ухищрений, чтобы приспособиться к жизни в нем, создавая все новые и новые системы кораблей, скафандров и прочей космической техники. Человек давно вышел к звездам. Правда, ему пришлось заплатить за это слишком дорогую цену. И даже сейчас, когда, казалось бы, техника стала почти совершенной, все равно случаются трагедии. Большие или маленькие, но все равно трагедии. Вселенная не желает открывать свои тайны просто так. Но человек все равно идет на это. Идет на заведомый риск, так как понимает, что без этого невозможно узнать, что находится там, за горизонтом. И именно благодаря этому он стал тем, кем он есть. Если бы не было первопроходцев, сознательно идущих на риск и пытающихся проникнуть за грань изведанного, то человечество до сих пор жило бы в пещерах. Если бы не выродилось окончательно, уступив свое место другому биологическому виду, созданному природой. Который не боится рисковать и вырывает у других клыками и когтями право на жизнь. Ибо только так можно стать венцом творения природы…
Лара поняла, что самокопание завело ее уже несколько в сторону. Надо решать более насущные проблемы. Тем более она сама по себе является одним из достижений человечества, а не его полноправным представителем, как Майя. Правда, достижением весьма своеобразным, но тем не менее…
– Майя, иди сюда! Глянь, какая красота. Здесь сейчас все выглядит так, как четыре века назад. Когда люди впервые достигли Луны.
Майя встала из кресла и выбралась из кабины. Все движения надо было четко рассчитывать и контролировать, соотнося с небольшой лунной гравитацией. И если человек привык действовать только в условиях земного тяготения, то с непривычки могли возникнуть разные казусы. В частности, когда Майя ступила на поверхность Луны и сделала первый шаг, то пролетела несколько метров. Лара засмеялась.
– Осторожно!!! Не забывай, что лунная гравитация в шесть раз меньше земной, которая поддерживается в Спэйс-Сити. Все движения тщательно контролируй. Иначе можешь полететь вперед и во что-нибудь врезаться всей массой. А она, в отличие от веса, не меняется!
Майя веселилась, как ребенок. Подпрыгивала на несколько метров и смотрела, как медленно гравитация Луны притягивает ее обратно. До этого ей никогда не приходилось оказываться в условиях пониженной тяжести. Лара с улыбкой наблюдала и не забывала поглядывать по сторонам. То, что их оставили в покое, настораживало. А может, их блеф с «семейным скандалом» удался? Им осталось лететь чуть больше ста километров. Не так уж много. А вот дальше снова начнется решение задачи со многими неизвестными.
– Ну что, Майечка, размялась? Пойдем, пройдемся. Посмотришь, какая она Луна…
Лара повела Майю на экскурсию, давая объяснения того, что они видели вокруг. Девушке было так интересно, что она даже позабыла, зачем они здесь. Но Лара не забывала. У нее было стойкое ощущение, что за ними наблюдают. И ни тишина в эфире, ни отсутствие кого бы то ни было в пределах видимости, не избавляли от этого ощущения, а только усиливали. Решив больше не испытывать судьбу, велела возвращаться назад, к машине. Майя попробовала покапризничать, но была тут же одернута тетушкой:
– Майя, это не городской парк. И не казино в Спэйс-Сити, где можно взять такси и тебя отвезут, куда хочешь. Здесь открытый космос и правила должны соблюдаться неукоснительно. Автоматика «системы присутствия» в кабине глайдера включена, и если мы будем отсутствовать очень долго, то она поднимет тревогу и начнется наш поиск. Оно нам надо?
– Тетя Лена, а отключить ее нельзя?
– Нельзя. Это запрещено правилами полетов на глайдерах. Идем, нам надо лететь.
Вздохнув, Майя отправилась следом за Ларой. Когда они сели в кресла и пристегнулись, Лара проверила герметизацию и дала команду на наполнение кабины воздухом. После того, как барометр показал нормальное давление, открыла шлем скафандра и разрешила Майе сделать то же самое. Воздух был свеж и имел низкую температуру. Совсем недавно он находился еще в жидком состоянии, и нужно было время, чтобы он прогрелся. Лара не стала говорить подруге, что она ждала сейчас какой-нибудь пакости. Была уверена, что после посадки обязательно появятся какие-нибудь «ремонтники» или «геологи», а может просто гоп-компания, которая «случайно» решила устроить пикничок в этом месте. Вот и решила спровоцировать их на активные действия. Вступить в осторожный контакт с противником, а дальше действовать по обстановке. И была в какой-то степени удивлена, что ничего не произошло. Подав команду на запуск двигателей, она бы не удивилась, если бы они отказали. Но и тут ничего непредвиденного не случилось, и глайдер послушно взмыл вверх. Удивляясь все больше, Лара взяла курс на Спэйс-Колорадо. Неужели контора решила прекратить эту возню вокруг них? Вряд ли, это не в их правилах. Значит, что-то задумали…
Назад: Глава 3
Дальше: Глава 5