Книга: Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)
Назад: Бой Снежной Королевы
Дальше: Глава 2

Глава 1

Лара внимательно всматривалась в экран радара. Прошло уже более трех часов после выхода из зоны орбитального контроля Земли, и «Каролина» шла на автопилоте по установленной трассе, ведущей к точке входа в гиперпространство. Трасса пересекает орбиту Луны и идет значительно дальше. И на всем протяжении полета на этом участке надо быть настороже. То, что им удалось улизнуть с Земли, еще ни о чем не говорит. Здесь владения Федерации, и от конторы можно ждать любой пакости. Отметив за столом вместе с Майей удачное начало путешествия, Лара вернулась в рубку. Всячески стараясь успокоить подругу, она тем не менее не обольщалась и эта странная ситуация казалась ей затишьем перед бурей. Неожиданно в рубку зашла Майя.
– Зайка, не помешаю?
– Заходи, Пупсик. Что ты так рано? До Луны еще не скоро. Да и проходить мы будем далековато от нее, смотреть надо будет через оптическую систему.
– Да бог с ней, с Луной… Бывала там раньше не раз… Лара, я вот что думаю. Не могли нас выпустить просто так. Если тебя попытались вернуть обратно, применив такой хитрый трюк с подписанием документов ручкой с «сюрпризом», то у них обязательно должен быть запасной вариант. А возможно, и не один. Раз уничтожать тебя не собираются, а это уже ясно, то обязательно разработают несколько вариантов задержания, если первая попытка не сработает. И установкой электронного «шпиона» на яхте они не ограничатся…
– Ох, подруга… Как бы мне хотелось тебе возразить… Но, к сожалению, ты права. Сама об этом думаю. Просто тебя расстраивать не хотела… Возможно, они выжидают и не переходят к решительным действиям только потому, что еще не истек трехмесячный срок работы моей системы. Возможно, дают мне время одуматься и вернуться, пока не поздно. Даже на прямой контакт не идут и не пытаются выйти на связь, когда первая попытка сорвалась. Но по мере приближения дня «Х» их активность должна возрасти.
– Но какую цель они могут этим преследовать? И сколько еще до этого дня «Х»?
– Шесть суток по земному времени. Первый звонок тревоги для них уже прозвучал, когда не сработал трюк с подписанием документов. Правда, тут могут предположить, что сигнал команды на отключение оказался очень слаб, и его мощности просто не хватило. Ведь им и в страшном сне не может присниться, что ты полностью заблокировала мою систему от доступа извне. Когда меня создавали, то считалось, что это просто невозможно. Невозможно ни при каких обстоятельствах… И если они узнают об этом, то это будет, по их мнению, катастрофой. Утеря контроля над боевым киборгом, которого невозможно отличить от человека и который творит, что хочет, не подчиняясь никому. В этом случае они действительно могут пойти на крайние меры. А что до того, какие цели они преследуют… Пока не знаю.
– И что же мы будем делать? Ведь через шесть суток они поймут, что с тобой что-то не то.
– Вот именно. Сейчас они выжидают, надеясь на мое благоразумие. Ведь у боевого киборга тоже есть инстинкт самосохранения, как у человека, если только это не противоречит полученному заданию. А у меня теперь и подавно. Но когда пройдут эти шесть суток, а я по-прежнему буду жива и здорова, если так можно сказать обо мне, то они поймут, что кто-то влез в мою программу и изменил ее. И теперь от меня можно ждать любых неожиданностей. Уж что-что, а правильные выводы в моей родной управе делать умеют. Поэтому мы можем рассчитывать на шесть суток относительно спокойной жизни. Но ближе к контрольному сроку можно ждать чего угодно. Ребята не захотят понапрасну терять кучу денег. Ведь я тебе говорила, что я очень дорого стою. И их просто жаба задушит. Плюс – нельзя будет получить информацию из моей памяти, если сработает самоликвидатор. И вся затея с побегом, если он действительно подстроен, теряет смысл.
– И как думаешь, что они предпримут?
– Скорее всего, сейчас будут выжидать, не предпринимая никаких активных действий, а только наблюдая со стороны. По их расчетам, через шесть суток сработает таймер обратного отсчета времени, и работа моей системы будет блокирована. И у них будет в запасе еще двадцать четыре часа до срабатывания самоликвидатора, чтобы взять меня под полный контроль. Времени больше, чем достаточно.
– А когда поймут, что таймер не сработал…
– Вот именно. Контора сразу же поймет, что полностью утратила контроль надо мной. И запросто могут пойти на крайние меры, уничтожив «Каролину», наплевав на все. Тут уже будет не до потери ценного имущества, каковым они меня считают. И не до утраты информации. Утрата контроля над сбежавшим боевым киборгом – это будет стоить многим карьеры в МГБ. И хорошо, если только карьеры.
– Ох, подруга, умеешь ты утешить…
– Не бойся, сейчас нам ничего не грозит. Но пока не прошли эти шесть суток, нам надо удрать. После этого будет поздно, игра пойдет по другим правилам…
Неожиданно коротко пискнул радар, предупреждая о появлении цели с очень слабым эхосигналом. Лара тут же впилась глазами в экран. После этого настроила оптическую систему обзора и внимательно рассмотрела через нее подозрительный участок космоса. И поняла, что ее худшие опасения оправдались.
– Плохо дело… Неподалеку от нас находится стелс-крейсер и следует параллельным курсом. Он слишком близко подошел к нам, и радар «Каролины» его обнаружил. Хоть отраженный сигнал у него очень слабый, но он есть. И с такого расстояния его можно обнаружить визуально. Не удивлюсь, если это старый знакомый «Килиманджаро». А может, подальше есть еще несколько его собратьев. Ведь МГБ запросто может согнать сюда всю свою эскадру стелс-крейсеров и перекрыть все пути отхода.
Майя тоже прильнула к экрану оптической системы обзора, чтобы получше рассмотреть попутчика. Но корабль находился очень далеко, и рассмотреть детали было трудно.
– Лара, но с чего ты взяла, что это именно стелс-крейсер? Ведь расстояние очень большое и трудно что-либо разобрать.
– Его характерный угловатый силуэт спутать невозможно. Ни один из военных кораблей такого не имеет. И на такой дистанции обычный корабль дает четкий и ясный сигнал на радаре. А этот – еле заметный. И ни одна контора Федерации, кроме МГБ, стелс-крейсеров не имеет. Военный космофлот от них сразу отказался, так как в боевом отношении от них никакого толку нет. Иными словами, родная управа висит на хвосте, и сбросить ее оттуда пока нет никакой возможности. Если только не рвануть в гиперпространство прямо сейчас. Но тогда о возвращении на Землю можно забыть…

 

«Каролина» пронизывала космическое пространство, все дальше и дальше уходя от Земли. И в стороне от нее неотступно следовал неизвестный военный корабль. Не приближаясь и не удаляясь, как бы давая понять, что дичь все равно никуда не денется. Пытаться оторваться от него нереально. И этим они сразу раскроют свои намерения. И «Каролина» превратится в комфортабельную ловушку, где их захватить не так уж и сложно. Все это пронеслось в голове Лары в одно мгновение…
– Майя, похоже, у нас нет выбора. Если будем тянуть, то не известно, что они еще выкинут. Надо уходить в гиперпространство прямо сейчас. Технически это возможно, мы уже удалились на достаточное расстояние от Земли.
– Значит, обратной дороги нет?
– Для меня – да. А ты вполне сможешь вернуться. Говори всем, что я держала тебя в качестве заложника.
– Лара, о чем ты говоришь? Похоже, они знают намного больше, чем мы думаем. И ведь как-то они тебя обнаружили? Откуда они так быстро сообразили, что киллер и пилот-контрабандист Лара Крофт, которую для всех разнесло на куски взрывом мины, неожиданно воскресла и превратилась в бизнес-леди Елену Крюгер? Ведь в космопорту нас ждали. Просто очень понадеялись на свой замаскированный пульт управления в ручке. Ведь ты до последнего момента ничего не подозревала, а обо мне и речи нет. Когда поняли, что фокус не удался, шум поднимать не стали. Потому что прекрасно осведомлены о твоих способностях и знают, что результатом попытки действовать силой будет только гора трупов. Разве не так?
– Так.
– И возможно, они действительно считают, что ты держишь меня как заложника. Лара, прости, но буду говорить с их точки зрения. Ведь кто ты для них? Профессиональный ликвидатор, киборг-убийца. Лишенный симпатий и антипатий и подчиняющийся только железной логике. Для которого нет понятий жалости, нежности, любви, ненависти, а есть поставленная задача, способы ее выполнения и обстоятельства, которые надо учитывать при выполнении задания. Иными словами – совершенная машина для убийства, выполненная в образе прекрасной женщины, которая может принять облик другой женщины. И которую невозможно отличить от человека, так как киберткань внешне похожа на человеческую. Так?
– Так. И самое смешное, что так оно и было. До того момента, когда произошел этот случай с нападением террористов на шаттл и процесс моей активации не был проведен, как положено. После этого, за два с лишним месяца, я сильно «очеловечилась», считая себя человеком.
– Вот именно! И ни в коем случае нельзя допустить, чтобы они об этом узнали. По их логике, я представляю для тебя ценность только в качестве живого щита. И если удастся меня захватить, то тебе на это наплевать, найдешь кучу других заложников. Так?
– Не совсем. Как это ни прискорбно, подружка, но моей конторе наплевать на заложников, если есть угроза утечки информации. И даже сотня заложников их не остановит. Там совсем другие приоритеты ценностей. Хотя на словах все по-другому. Поэтому, если бы от меня хотели избавиться, то «Каролина» уже давно бы разлетелась на куски. Опасность в другом. Ты – свидетель. И они знают, что ты осведомлена о моих способностях. Если раньше ты еще могла сказать, что считаешь меня просто прелестной киллершей, которая помогла тебе выпутаться из трудной ситуации, то когда я превратилась в Елену Крюгер, приняв ее облик, так сказать уже не получится. Ибо человек на такое не способен. Вот как они отнесутся к свидетелю, это другой вопрос…
– Лара, по-моему, ты сама ответила на этот вопрос…
– Увы… Майя, не хочу тебя обманывать. Шансов уцелеть, если попадешь к ним в лапы, у тебя немного. Прости, что впутала тебя в эту историю.
– Лара, не говори глупостей. Если бы не ты, меня бы уже давно на свете не было. Ведь ты сама говорила, что после «разговора» с этой сволочью Романчуком меня бы живой не отпустили. И я в этом уверена на сто процентов, так как очень хорошо знала своего бывшего босса. Поэтому не бойся сжечь за собой мосты. Если это сможет нам помочь, то надо действовать, пока не поздно.
– Э-э-х, а какая была легенда… Елена Крюгер, успешная бизнес-леди и по совместительству – босс наркомафии… Шикарный особняк под Питером, куча денег, связи в высшем свете… Жалко. Но… Иначе, можно потерять голову, а это вещь гораздо более ценная… Все! Говори «До свидания!» Земле и вообще Федерации. Если мы сюда и вернемся, то не скоро…
Лара начала готовить гипердвигатель к запуску. Много времени это не займет. В ожидании сигнала о готовности ввела пространственные координаты конечной точки гиперпространственного прыжка в системе Альтаира. После запуска гипер-двигателя «Каролина» войдет в гиперпространство и выйдет из него, спустя непродолжительное время, в другой точке галактики. В системе звезды Альтаир, где находится планета Швейцария – их конечная цель полета. А там уже игра пойдет по другим правилам. И МГБ Федерации сможет действовать против них исключительно нелегально, что будет связано с очень большими трудностями. А Лара с Майей им этих трудностей еще и добавят, чтобы у шустрых мальчиков из МГБ вообще пропала охота к ведению охоты на двух таких резвых и кусачих беглянок…
Наконец, поступил сигнал о готовности к пуску. И Лара, бросив взгляд на удаляющуюся за кормой Землю, подала команду на запуск гипердвигателя…
Вначале Лара не поняла, что произошло. Точнее, не произошло. Команда на запуск прошла, но гипердвигатель молчал. Хотя проведенный перед запуском тест не выявил никаких неисправностей. Попыталась несколько раз повторить запуск, но с прежним результатом. Гипердвигатель не запускался, и «Каролина» по-прежнему неслась в трехмерном космическом пространстве, все дальше удаляясь от Земли…
– Лара, что-то случилось?! – Майя испуганно глянула на подругу.
– Случилось… Недооценила я родную управу… Гипердвигатель не запускается, и уйти из Солнечной системы в гиперпространство мы не можем. Если бы это была какая-то техническая причина, то предстартовый тест ее бы выявил. Тем более перед вылетом из космопорта все проверялось технической службой. Значит, это диверсия. Проведенная тонко, грамотно и в нужный момент. Они прекрасно знали, что на Земле и на околоземной орбите запускать его мы не будем, так как это категорически запрещено. «Каролина» просто развалится от гравитационного удара, надо удалиться от планеты на безопасное расстояние. Именно поэтому нам и не мешали взлететь. Если бы они устроили заваруху в космопорту, то мы могли бы ускользнуть, и им снова пришлось бы ловить нас по всей Земле. А так мы сами залезли в эту мышеловку и были рады, считая, что нам удалось бежать. Что и говорить, план неплох…
– Лара, и мы теперь не можем удрать?!
– В данный момент – нет. Гипердвигатель не работает, и причины мы не знаем. А поскольку это не поломка, а диверсия, то там может быть все что угодно. Чтобы найти причину, нужно время и соответствующее оборудование. Ни того, ни другого у нас нет. Маршевые двигатели и все остальные системы работают исправно, поэтому «Каролине» ничего не грозит. Она может летать, но только в пределах Солнечной системы. Иными словами, к другим звездам мы сейчас не улетим. А здесь лететь некуда. И уйти от стелс-крейсера мы не можем, он значительно быстроходнее нас. Иными словами, добыча сама залезла в ловушку, куда ее грамотно загнали.
– И что же нам делать?
– Во-первых, не паниковать. Пока еще ничего не случилось и активности они не проявляют. А во-вторых, надо срочно выбираться из этой красивой мышеловки.
– Но куда?!
– Обратно на Землю нельзя. Ведь мы только что взлетели, и если развернемся назад, то это вызовет сильные подозрения. Поэтому немного скорректируем курс и идем к Луне. Ведь я никому не говорила, куда именно мы собираемся лететь. И промежуточная посадка на Луне никаких подозрений вызвать не должна. Пусть считают, что мы хотим развлечься в Спэйс-Сити. И с «Каролиной», скорее всего, придется расстаться. Неизвестно, какие еще сюрпризы здесь приготовлены.
– Жалко… Но что мы будем делать в Спэйс-Сити? Ведь рано или поздно там нас тоже могут загнать в угол.
– Могут. Но не успеют. Сразу же, как прибудем в космопорт Спэйс-Сити, постараемся угнать какую-нибудь посудину. Любую, самую захудалую, лишь бы гипердвигатель имела. Контора физически не сможет успеть подготовить нам сюрприз. В Спэйс-Сити стоит единовременно несколько сотен кораблей. Пассажирских, грузовых, буксиров и частных яхт. Не утверждаю, что нам удастся захватить пассажирский лайнер. Или крупный балкер, танкер или контейнеровоз. Но какой-нибудь небольшой грузовой шаттл, буксир или яхту – очень даже возможно. Они вполне могут предвидеть этот захват. Но не будут знать, на какую именно посудину мы положили глаз. И не успеют подготовить нам очередную пакость, какую сделали здесь, на «Каролине».
– Ох, Лара, и откуда у тебя такие пиратские таланты? Тебя и этому учили?
– А как же! Не забывай, что мое назначение – действовать на территории противника. Причем действовать автономно, рассчитывая только на себя. Плохо то, что они тоже об этом знают и постараются прогнозировать мое поведение, применяя ответные меры. Но здесь, на «Каролине», у нас вообще нет шансов. А на Луне они есть. Хоть и шаткие, но есть… И есть у меня еще одна задумка… Нет, не буду говорить раньше времени…
Немного подкорректировав курс, Лара прикинула предварительный план дальнейших действий. Очень многое будет зависеть от того, как поведет себя противник. Будет ли он просто наблюдать, выжидая, когда наступит день «Х», или предпримет попытку захвата, если увидит, что «Каролина» направляется к Луне, и добыча снова может ускользнуть. Хоть, конечно, Луна это не Земля, но и не «Каролина». Поймать их там будет значительно труднее, чем на борту яхты. А на ближайшие несколько часов остается только запастись терпением и надеяться, что противник никак себя не проявит. Ибо они лишены даже возможности подороже продать свою жизнь. «Каролина» совершенно безоружна и в случае нападения стелс-крейсера будет беззащитной мишенью.
Сзади удалялась Земля. На «попутчике», несомненно, заметили незначительную смену курса яхты, но пока никак не реагировали. Лара внимательно обшаривала радаром окружающее пространство, и вскоре ее труды были вознаграждены. Сзади показалась крупная цель, и по системе АИС она определила, что их догоняет пассажирский лайнер «Миранда», следующий к точке входа в гиперпространство, но с промежуточной посадкой на Луне, в космопорту Спэйс-Сити. Это была неслыханная удача! Если подойти к лайнеру достаточно близко, в пределах визуальной видимости, то стелс-крейсер просто не решится нападать при таком количестве свидетелей. Ведь конторе шум вокруг этого дела совершенно не нужен. А для Лары и Майи наоборот, чем больше шума, тем лучше. Вплоть до того, что можно будет подать сигнал бедствия, бросить «Каролину» и перейти на борт лайнера. Можно на ней даже что-нибудь сломать. Спасатели потом выловят яхту в космосе и приведут в космопорт, а они с Майей спокойно доберутся до Луны на борту «Миранды», в окружении нескольких тысяч человек. А уж лайнер уничтожать ни за что не будут. Это не задворки галактики, вроде печально известных Пандоры или Сахары, где все можно списать на техногенную катастрофу, при которой не осталось свидетелей. Это околоземное пространство, центр Федерации, и если здесь, не дай бог, что-то случится… Руководство МГБ это прекрасно понимает. И если только выплывут факты, то у МГБ появится новое руководство. Это они тоже прекрасно понимают…

 

«Миранда» приближалась довольно быстро, и Лара изменила курс, чтобы пройти по корме лайнера. Маневр вызвал тревогу у приближающегося корабля, и он тут же вышел в эфир.
– «Каролина» «Миранде», каковы ваши намерения? Ваш курс ведет к сближению.
– «Миранда» «Каролине», не волнуйтесь, сохраняйте курс и скорость, я не помешаю. Буду следовать за вами в кильватер до входа в зону управления Спэйс-Сити. У меня навигационый блок забарахлил.
– Хорошо, следуйте за нами, но ближе десяти километров не приближайтесь.
– Вас понял, ближе десяти километров не приближаться.
Лара закончила сеанс связи и улыбнулась. Подождав, пока лайнер обгонит яхту, она пристроилась ему в кильватер на дистанции в одиннадцать километров и уравняла скорость. Если у преследователей на стелс-крейсере и были какие-то агрессивные намерения, то теперь им остается только скрипеть зубами и крыть матом «Каролину». Яхта находится в непосредственной близости от пассажирского лайнера на ничтожном, по космическим меркам, расстоянии. И если против «Каролины» будут предприняты враждебные действия, то это будет, во-первых, на глазах у нескольких тысяч свидетелей, а во-вторых, нельзя исключать, что Лара поведет себя, как обычный террорист. Подойдет вплотную к лайнеру и прикроется им, как заложниками, угрожая при этом таранить лайнер. Стрелять крейсер в этом случае не сможет. А на крейсере, зная все о Ларе, такую возможность вполне могут допустить.
– Вот так, подруга! Теперь они нам ничего сделать не могут, даже если и захотят. Крейсер находится очень далеко, и если только начнет приближаться, дадим сигнал бедствия, и лайнер нас подберет. А нападать на лайнер они ни за что не будут. Ребятам остается только крыть нас матом и передать эстафету своим коллегам в Спэйс-Сити, чтобы ловили нас дальше. Чему они, я уверена, только рады. Им совершенно не хочется выступать в роли козлов отпущения, в которых их обязательно превратят, если что-то случится.
– Лара, а потом?
– А потом, как говорится, ты сначала доживи. Не волнуйся, Пупсик, будем решать проблемы по мере их возникновения!
«Миранда» с «Каролиной» приближались к Луне. Неизвестный военный корабль ушел из зоны визуальной видимости и радар больше его не обнаруживал, но Лара не обольщалась насчет этого. Она была уверена, что там разгадали ее маневр и решили не накалять обстановку, просто наблюдая с большей дистанции. А то черт его знает, что взбредет в голову этому полоумному (как они считают) киборгу, который ведет себя абсолютно нестандартно. Возьмет да и грохнет своей яхтой по лайнеру. А после этого неизбежно начнутся разборки, и неизвестно, что из этого получится. И если только выплывет наружу вся эта история, то в МГБ многим не сносить головы…
Лара хотела отправить подругу поспать, на что Майя резонно возразила – какой сейчас сон? Но Лара относилась ко всему философски. Раз сейчас они все равно ничего сделать не могут и остается только ждать, то подруге надо отдохнуть. Ей-то самой сон не нужен, а вот Майя в нем нуждается. Потому что когда они прибудут в Спэйс-Сити, то неизвестно, где и когда придется спать в следующий раз. Спровадив таким образом Майю в каюту, Лара занялась анализом ситуации. Подругу она пугать не стала, но сама прекрасно понимала, что ситуация мерзопакостная. Почти безвыходная. Они находятся внутри этой консервной банки под названием яхта и не смогут ничего предпринять, если только преследователи решат, что хватит игр. Пока яхта рядом с лайнером, они в относительной безопасности. Но ведь скоро они войдут в зону управления движением на окололунной орбите и там надо будет строго придерживаться правил. Иначе их посчитают террористами и предпримут соответствующие меры. Вплоть до уничтожения «Каролины» дежурным звеном истребителей, которое находится в космопорту в режиме постоянной готовности к взлету. Военное положение никто не отменял, а после недавних событий, непосредственным участником которых она являлась, все вообще стоят на ушах. Но, допустим, им беспрепятственно удастся совершить посадку. Сразу же регистрация прилета. Хоть это и делается обычно по радио для частных яхт, но право непосредственного контроля у портовых властей есть, и если их что-то заинтересует, они запросто могут этим воспользоваться. Пускай и прибытие пройдет без проблем. А вот дальше начнется самое интересное. Нужно выбрать какую-нибудь неприметную посудину, захватить ее, причем без шума, без шума же стартовать в космос и удалиться на безопасное расстояние от Луны и только после этого включать гипердвигатель и уходить в гиперпространство. Если же в процессе захвата или старта избежать шума не удастся, то эта посудина будет, скорее всего, уничтожена. Хорошо только то, что удаляться далеко от Луны не надо. Ее масса намного меньше массы Земли, и поэтому минимально допустимое расстояние до планеты, необходимое для безопасного запуска гипердвигателя, не такое уж и большое. Но окончательно все можно будет решить только на месте. Иными словами, впереди задача со многими неизвестными…
Впереди мчался пассажирский лайнер, сверкающий многочисленными огнями. Вокруг простиралась бездонная чернота космоса, усыпанная золотистыми искорками звезд. Земля была уже далеко позади, а впереди вырастал белесый шар ее верного спутника – Луны. Скоро лайнер и яхта войдут в зону управления движением. Противник пока никак себя не проявляет и на самой «Каролине» никаких дополнительных сюрпризов тоже не вылезло. Хотя еще не вечер…
Сработала система предупреждения о приближении к зоне орбитального контроля. «Миранда», а за ней и «Каролина» вышли на связь с диспетчером и запросили посадку. Диспетчер тут же внес коррективы.
– «Миранда», посадку разрешаю. Вход строго в границах посадочного коридора, других кораблей на маршруте нет. «Каролина», переходите на круговую орбиту. До посадки «Миранды» никаких маневров не предпринимать, ждать дальнейших инструкций.
Лара подтвердила прием сообщения и сбросила скорость, перейдя на круговую орбиту вокруг Луны, став на некоторое время ее искусственным спутником. Лайнер продолжил снижение и ушел в сторону космопорта. «Каролина» снова осталась в одиночестве. Лара внимательно всматривалась вниз, где проплывали лунные пейзажи. Луна не имеет атмосферы, поэтому высота орбиты ожидания, на которой сейчас находилась яхта, очень небольшая – всего двадцать километров. То, что им не позволили совершать посадку одновременно, вполне естественно. Плотность движения здесь значительно ниже, чем в околоземном пространстве, и служба управления движением вполне может позволить себе такую роскошь, как взлет и посадку кораблей по одному. Безопасность прежде всего, и пассажирский лайнер пустили первым. А яхта подождет, никуда не денется. По идее, пока «Каролина» совершит один орбитальный виток, «Миранда» успеет совершить посадку. Но если и после этого разрешение не будет дано… То тут, как говорится, возможны варианты…
Внизу проплывали белесые равнины – лунные «моря», как их когда-то назвали. Четко выделялись края кратеров. Во многих местах уже были проложены дороги, по которым можно передвигаться на вездеходе со значительно большей скоростью, чем по пересеченной местности. С освоения Луны когда-то и начался поход человечества в дальний космос. От прежней пустынной поверхности мало что осталось. То тут, то там возникали города, возведенные на Луне под герметичными куполами. Было также много промышленных объектов. Некогда пустынный, лишенный атмосферы и безжизненный спутник Земли сейчас стал очень оживленным местом. «Каролина» прошла мимо двух космопортов, но они Лару не интересовали. Здесь находятся только грузовые терминалы для грузовых кораблей, и трудно будет объяснить, чего это сюда занесло частную яхту, если она вдруг изъявит желание совершить посадку. На летном поле обоих портов стояло довольно большое количество магистральных балкеров и грузовых шаттлов, но ни одного пассажирского не было. Вскоре вдали появилась военная база Сильвер Лэйк. Лара настроила оптику и начала тщательно осматривать летное поле. Да-а, тут, как говорится, каждой твари по паре… Пара авианосцев, три линейных крейсера и два тяжелых, с десяток легких, куча эсминцев и фрегатов. На соседнем поле меньшего размера, отдельно выделенном для палубной авиации, рядами стоят истребители и штурмовики. В стороне также поле для стоянки военных транспортов, забитое грузовиками разного тоннажа. От маленьких грузовых шаттлов, типа того, на каком ее везли на Землю, до огромных грузовых кораблей, принадлежащих Военно-космическому флоту. А на поле, предназначенном для посадки аварийных кораблей и кораблей с опасным грузом… четыре стелс-крейсера, стоящие особняком от всех. А в космосе дежурит пятый… Да-а, контора подсуетилась и создала колоссальный перевес в силах. Пять крейсеров могут гарантированно перекрыть все пространство вокруг Луны, что и мышь не проскочит. Не то что «Каролина». Это если каким-то чудом удастся устранить неисправность в гипердвигателе, и она решится на прорыв, невзирая на возможность новых отказов механизмов.
Лара внимательно всмотрелась вниз. По полю снует большое количество разной техники. Тягачи, погрузчики, бронетранспортеры. Но возле стелс-крейсеров нет никого. Похоже, они готовы к немедленному взлету. Ладно, подождем, что дальше будет. Очень похоже, что контора предвидела ее шаг. Допускала, что она обнаружит слежку и попытается сразу нырнуть в гиперпространство, покинув Солнечную систему. А когда выяснит, что гипердвигатель не работает, сделает попытку укрыться на Луне. Это плохо. Хотя и неудивительно. Ведь там ее знают как облупленную. И могут с большой долей вероятности прогнозировать ее поступки. Ведь сами создали такого монстра… на свою голову. И поэтому надо противопоставить всем предварительным заготовкам конторы нестандартное решение. То, с чем они никогда не сталкивались и к чему совершенно не готовы. Каким бы абсурдным и нелогичным это решение ни казалось. Ее четко продуманный план бегства превратился в авантюру потому, что контора либо откуда-то все узнала, либо сумела точно предугадать ее действия. Что именно, пока не ясно. Ясно то, что ее вели как минимум с того момента, как она выехала с Майей в космопорт. Иначе просто не успели бы подготовить трюк с «подписанием» документов и провести диверсию на «Каролине», выведя из строя гипердвигатель. Причем выведя так, что этого ни одна проверка не обнаружила, и это выяснилось уже после взлета в космосе. А раз ее действия, как оказалось на поверку, авантюра чистой воды, то и дальнейший подход должен быть соответствующий. То, что было хорошо для четко продуманного плана, теперь не годится. Так как этот план известен противнику. И наоборот, все нелогичное, дикое, бессмысленное и абсурдное хорошо для авантюры. Сейчас, пожалуй, это единственный шанс. Совершать поступки, лишенные всякой логики. Пусть контора подергается и поломает голову. Может быть, решат, что у нее окончательно поехала крыша… И наделают ошибок. Других вариантов просто нет. От нее ждут железной логики, как от агента, способного выбираться самостоятельно из труднейших ситуаций. А она противопоставит своим противникам «женскую логику». То есть, отсутствие всякой логики. До определенного момента…
– Лара, ну что у тебя? – в рубке показалась Майя.
– Что не спишь, Пупсик?
– Да ты что, какой сон!!! О-о-о, а где это мы?
– Военная база Сильвер Лэйк на Луне. С кучей всякой летающе-стреляющей всячины. И в том числе четырьмя стелс-крейсерами. Вон они, в сторонке стоят, вдали от всех. Можешь рассмотреть получше через оптику. И стоят они здесь не просто так, можешь мне поверить.
– Так это значит, они нас ждали?
– Вот именно. Где-то началась утечка информации. Причем с момента моего возвращения с контрабандным грузом. Если бы это было раньше, они бы ни за что не выпустили меня в полет на «Каролине» вместе с Еленой. Значит, все началось либо на «Саргане», либо после моей аварийной посадки на Карельском перешейке. Ведь именно с момента моего прихода на «Сарган» я вступила в контакт с новыми людьми. До этого никаких проблем не было и в вылете на «Каролине» мне никаких препятствий чинить не пытались. А сейчас контора идет по следу, как хорошая ищейка, не позволяя мне оторваться и загоняя в ловушку. И им это почти удалось.
– Лара, но ведь и ты уже не та, что была раньше! Кстати… А не могут ли применить против нас таких же, как ты? Прости, не хотела тебя обидеть.
– Что ты, какие обиды. Уж какая я есть, такая есть. И я, в конце концов, должна быть благодарна конторе за то, что они меня создали и дали жизнь. А благодаря тебе я стала почти человеком. А вот по поводу таких, как я… Вряд ли. Модель «Снежная Королева», к которой я отношусь, не предназначена для проведения открытых боевых действий. Мое назначение – сбор разведданных, тайные диверсии и ликвидации. Иными словами, я не солдат. Я диверсант-одиночка, действующий на территории противника. Эта информация абсолютно секретная и сообщать ее я не имею права. Но, сама понимаешь, после известных событий я больше не считаю себя сотрудником конторы. Информации о других моделях у меня нет. Опять-таки, исходя из требований секретности. Поскольку для моей работы эта информация не нужна, мне ее и не дали. И подозреваю, что для проведения силовых акций, в определенных случаях, та же лаборатория, которая меня создала, разработала и другие модели. Где нет требований особой скрытности, с возможностью менять облик, возможности действовать автономно на чужой территории, знания разных посторонних вещей вроде кулинарии и большого количества иностранных языков, а требуется только умение хорошо воевать. Чтобы обезвредить таких, как я. Но это все из области догадок. Конкретных фактов у меня нет.
– Час от часу не легче!!! И что, по прибытию в космопорт можно ждать пару десятков мордоворотов, увешанных оружием?! Чтобы уж наверняка?
– Пару десятков вряд ли… И насчет увешанных оружием тоже вряд ли. А вот два-три таких гоблина вполне могут быть. И если дойдет до рукопашной, справиться с ними всеми я вряд ли смогу. Но пустят их в дело не раньше, чем поймут, что я продолжаю действовать, несмотря на истечение срока работы моей системы, и значит, контроль надо мной полностью утрачен. Потому что если дойдет до открытого столкновения между киборгами, мы разнесем все вокруг, и тайное сразу станет явным. А вот этого контора боится больше всего.
Между тем база Сильвер Лэйк осталась за кормой, и ее купола, расположенные между четырьмя летными полями, стали удаляться. С поверхности Луны никто не взлетел и ими не заинтересовался. Ничего удивительного здесь нет. «Каролина» давно опознана, находится на орбите ожидания, согласно распоряжению диспетчера, и исправно выполняет все его указания. Вот если бы начала своевольничать, тогда другой вопрос, реакция последовала бы незамедлительно. А так, пока все идет в штатном режиме. Проходите, гости дорогие. Давно вас ждем-с…
Дневная сторона Луны закончилась, и «Каролина» нырнула в лунную тень. Здесь, на ночной стороне, присутствие человека стало еще заметнее. Во многих местах сверкали огни. Из-за отсутствия у Луны атмосферы видимость была великолепной, и Лара с Майей внимательно рассматривали поверхность через оптическую систему. Лара прикидывала в уме возможные действия. На Луне восемь действующих космопортов и два строящихся. Из этих восьми шесть гражданских и два военных. Но из шести гражданских только один – в Спэйс-Сити принимает пассажирские суда и яхты, так как Спэйс-Сити – общепризнанный центр туризма и развлечений на Луне. Своеобразный лунный Лас-Вегас, по размаху мероприятия давно затмивший своего земного собрата. В остальных космопортах находятся грузовые терминалы, где совершают посадку только грузовые корабли и яхте богатенькой тети – Елены Крюгер, делать там просто нечего. Такие, как она, совершают посадку в Спэйс-Сити, и это никаких подозрений не вызывает. А это значит, что именно там ее и ждут. Плохо, что нельзя запросить вынужденную посадку в другом порту, мотивируя это техническими причинами. Как она сделала в Петербурге. Сейчас «Каролина» находится не в атмосфере Земли, где отказ двигателей чреват падением и аварией. Здесь – космос, и яхта мчится по низкой лунной орбите с первой космической лунной скоростью, и может находиться на этой орбите очень долгое время даже с выключенными двигателями. И если, не дай бог, с яхтой случится авария, то спасатель может спокойно взлететь с поверхности Луны, состыковаться с «Каролиной» и оказать помощь прямо на орбите. Либо доставить ее в космопорт на буксире. Значит, вариант с посадкой в другом порту отпадает. Придется лезть в расставленную ловушку, чтобы не вызвать подозрения раньше времени. Ибо, если что-то пойдет не так и Лара обозначит свое желание скрыться, то это мгновенно вызовет всплеск активности противника, и тогда столкновения не избежать. А так, может, пока ничего и не предпримут. Поиграем в прятки дальше…
– Лара, а что дальше делать будем?
– Пока ждать. Мы находимся в зоне управления движением и обязаны выполнять команды диспетчера. Что мы в данный момент и делаем. Если начнем самовольничать, то запросто можем быть сбиты. После той истории, с попыткой захвата шаттла, все на ушах стоят и церемониться с нарушителями не будут. Поэтому ведем себя, как добропорядочные и законопослушные граждане.
«Каролина» проскользнула над ночной стороной Луны, и впереди забрезжил космический рассвет. Маленькое суденышко вышло из лунной тени и летело теперь над освещенной стороной. Лара и Майя внимательно смотрели по сторонам и вниз, но ничего подозрительного не было. Близлежащее космическое пространство было пустынным, ни одного корабля в пределах видимости не было. Никакой подозрительной активности на поверхности Луны тоже замечено не было. Вот из-за горизонта стали вырастать огромные купола Спэйс-Сити, совсем рядом к которому примыкало громадное поле космопорта, на котором стояло большое количество кораблей разных размеров и назначений. Чтобы совершить посадку, пора было начинать спуск с орбиты, уменьшив скорость. Лара снова вышла на связь с диспетчером, запросив разрешение на посадку. И сильно насторожилась, когда услышала ответ.
– «Каролина», посадку запрещаю. Уходите на второй виток. Ждите дальнейших инструкций.
– Лара, проблемы? – Майя с тревогой смотрела на подругу.
– Пока не знаю… Может, обычная загруженность портовых служб, когда они не успевают обработать два прибывающих корабля, а может… Подождем. Сделать мы пока все равно ничего не можем…
«Каролина» ушла на второй виток, и снова внизу потянулись знакомые лунные пейзажи. Майя с тревогой посматривала на Лару, а Лара старалась излучать само спокойствие, чтобы не пугать подругу. Ведь, в конце концов, пока еще ничего страшного не произошло. Но когда впереди снова показалась военная база Сильвер Лэйк, Лара поняла, что ситуация обострилась. Она не хотела говорить об этом Майе, но девушка поняла все сама, внимательно рассмотрев летное поле через оптическую систему обзора.
– Лара, стелс-крейсеров на их прежней стоянке нет!!!
– Вижу… Значит, они стартовали, когда мы ушли за горизонт и были над другой стороной Луны, чтобы мы это не заметили. Эти колымаги ни в один ангар не спрячешь, да и смысла в этом никакого. Если их нет на летном поле, то они могут быть только в космосе. И сейчас они держат все пространство вокруг Луны под контролем. Да-а, масштабное мероприятие контора задумала… Майечка, что-то здесь не то… Если вся эта мышиная возня затеяна только ради моей поимки, то это не просто желание вернуть пропавшее имущество. И даже не попытка скрыть свои промахи, результатом которых стал побег боевого киборга, вышедшего из-под контроля и могущего наломать дров…
– Но что же тогда?
– Пока мне на ум приходит только одно разумное объяснение. Я являюсь носителем какой-то очень важной секретной информации. Информации, имеющей колоссальное значение. Настолько важной и секретной, что они побоялись передавать это по гиперсвязи, опасаясь перехвата. Когда меня везли на Землю, скорее всего, информация была скопирована на кассету. Но при нападении террористов группа, которая меня сопровождала, по инструкции была обязана эту кассету уничтожить. Скорее всего, они так и сделали. И теперь я – единственный источник этой информации, которая нужна конторе позарез.
– Но что же это за информация?
– Понятия не имею. Я набита разными секретами, как пещера Али Бабы сокровищами. Ведь я больше года действовала на территории противника и узнала много интересного. Причем далеко не всегда была возможность оперативно передать добытую информацию. Поэтому ума не приложу, что же именно их интересует.
– И что же теперь будет?
– Пока можно надеяться на одно. Получить противокорабельную ракету в борт нам не грозит. Если я буду уничтожена, то информация погибнет вместе со мной. А этого контора допустить не может, если судить по принятым мерам. Поэтому продолжим игру в прятки. Делаем вид, что мы ничего не замечаем. И для них будет лучше просто подождать оставшееся время и взять меня тепленькой, чем предпринимать попытку захвата с непредсказуемым финалом. Думаю, они так и собираются сделать. А посылка крейсеров и диверсия на «Каролине» – просто меры предосторожности, чтобы не допустить нашего бегства…
«Каролина» продолжала свой бег по орбите. Лунные пейзажи сменялись один за другим. Закончился уже второй виток, но разрешение на посадку так и не было дано. На недоуменные вопросы Лары диспетчер отвечал одно и то же – ждите, вас позовут. Наконец, только после третьего витка, за время которого по-прежнему ничего подозрительного вокруг не случилось, Лара услышала:
– «Каролина», посадку разрешаю. Следовать в границах посадочного коридора. Других кораблей на маршруте нет.
Дав тормозной импульс, «Каролина» уменьшила скорость и сошла с орбиты, начав снижение. Атмосферы Луна не имеет, поэтому тормозить можно только обратной тягой двигателей. Это особенность посадки на все планеты, не имеющие атмосферы, и определенный навык в этом необходим. Но уж навыков в этом деле Ларе было не занимать, и сейчас она уверенно вела «Каролину». Майя смотрела во все глаза, даже позабыв на время о нависшей над ними опасности. Подобного она еще никогда не видела и теперь глазела на все с огромным любопытством. Высота быстро уменьшалась, и вот вдали показалось громадное бетонное поле космопорта. Чуть в стороне высились купола Спэйс-Сити. Следуя указаниям посадочного комплекса, Лара вела посадку в ручном режиме. «Каролина» больше никаких неприятных сюрпризов не преподносила. Вот уже пройден край летного поля. Вокруг на стоянках стоят пассажирские лайнеры, грузовые корабли, есть даже несколько военных. В стороне стоянка небольших судов – грузовых и пассажирских шаттлов, буксиров и различных судов спецназначения, совершающих полеты на местных линиях между Землей и Луной. Отдельно выделена стоянка для яхт. Вот туда сейчас и направлялась «Каролина». Точно выйдя в точку посадки, яхта зависла на высоте десяти метров и плавно опустилась на бетон. Затем непродолжительное руление к месту выделенной стоянки возле яхтенного терминала, и «Каролина» замерла. Лара выключила двигатели и остановила реактор. По правилам космопорта все время стоянки яхта будет находиться на внешнем энергоснабжении с полностью заглушенным реактором. Безопасность прежде всего. Лара улыбнулась подруге.
– Все, мы прибыли! Добро пожаловать на Луну! Теперь мы должны вести себя максимально естественно, чтобы не дать повода для подозрений. Внимательно следи за своей речью. Я теперь опять для тебя – тетя Лена, а ты – моя любимая племянница.
– Тетушка, а может такое быть, что они перестраховываются? И не до конца уверены, что теперь ты – Елена Крюгер?
– Вряд ли. Проверяли ведь именно меня, а не тебя. Но на всякий случай, все время, пока мы тут пробудем, я не выйду из образа Елены.
И глянув в зеркало, Лара за несколько секунд из Снежной Королевы снова превратилась в Елену Крюгер. Холеную бизнес-леди в возрасте, но тщательно следившую за собой и выглядевшую просто шикарно.
– Все, Майя, мы готовы к приему гостей. Интересно, кто первый пожалует? Ты больше молчи, говорить буду я. Для всех ты – моя племянница. Какая именно «племянница», всем будет и так ясно, так как о похождениях Елены Крюгер и о ее тяге к хорошеньким девушкам знают многие, но внешне все приличия будут соблюдены. Поэтому делаем довольные и наглые физиономии и даем понять, что нам абсолютно наплевать на все сплетни, которые сразу же начнут расползаться.
– А если спросят, зачем мы сюда прилетели?
– Просто отдохнуть. Поиграть в казино, развеяться, пообщаться с интересными людьми, завязать полезные знакомства, потрахаться, в конце концов. Не волнуйся, здесь столько праздной публики и великосветских богатых бездельников, что мы совершенно не будем выделяться из общей массы. И есть у меня одна задумка… Но об этом говорить преждевременно. Посмотрим, как карты лягут…
Назад: Бой Снежной Королевы
Дальше: Глава 2