Книга: Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)
Назад: Глава 13
Дальше: Бой Снежной Королевы

Глава 14

Проснулся майор Горелов в прескверном настроении. Лара вчера вечером так и не пришла. Даже не позвонила. Значит, что-то пошло не так, и Горелов всерьез испугался за нее. Но, приехав на службу в Управление, он был поражен еще больше.
Ночью скончался генерал Вешняков. Причина неизвестна. Он был обнаружен охранниками рано утром в своем кабинете. Они обратили внимание, что на втором этаже всю ночь горел свет. Сначала не придали этому значения. Мало ли что. Вдруг человек заработался. Но в пять часов утра забеспокоились и пошли проверить. Генерал лежал в кресле и не подавал признаков жизни. Никаких следов борьбы и ран на теле не было. Охрана позвонила в полицию и вызвала «скорую». Тело генерала увезли, но результата экспертизы еще нет. Дежурная следственная бригада, выехавшая на вызов, тоже ничего криминального не обнаружила.
Больше никаких особых новостей не было. Так, обычная текучка. Его следственная бригада с утра ставила на уши «Невскую Зарю», но майор знал, что там дело тухлое. Возьмут, в лучшем случае, нескольких шестерок. Конспирация в фирме налажена хорошо, и все нити, способные привести к истинным хозяевам, оборваны ликвидацией очередного «зиц-председателя Фунта», то бишь господина Мамонова. Недолго ему пришлось побыть «хозяином»… А искать устранившего его киллера бесполезно. Скорее всего, там тоже сложная цепочка из нескольких звеньев, при удалении хотя бы одного из которых добраться до заказчика невозможно.
И вдруг как гром среди ясного неба. Получено сообщение от патрульного экипажа транспортной полиции, оказавшегося поблизости, и сразу прибывшего по вызову. Далеко за городом, на строящемся химкомбинате, вчера вечером или ночью произошло нечто странное. Строители, приехавшие утром на работу, увидели странную картину. В центре площадки, на которой стояла техника, зияла воронка приличных размеров, как от взрыва. Все машины, стоящие вокруг, имеют многочисленные пробоины. Стена здания, обращенная к этому месту, тоже вся в выбоинах. Повреждения напоминают взрыв мины значительной мощности, начиненной большим количеством поражающих элементов. И самое удивительное, площадка буквально засыпана деньгами. Некоторые банкноты сильно повреждены, некоторые в более-менее нормальном состоянии. У майора сжалось сердце. Не нужно было долго думать, чтобы понять, что же именно там произошло. Не зная, на что надеется, он все-таки решил съездить на место происшествия вместе с заступившей дежурной бригадой.
По приезду на место Горелов все понял сразу. Двое сержантов патрульного экипажа, первыми прибывшие на вызов, уже провели кое-какую работу. Следственная бригада сразу занялась своим делом, а майор решил хорошенько осмотреть место происшествия. Ему сразу бросились в глаза две вещи, не вписывающиеся в общую картину.
Легковой автомобиль, стоявший так, как будто на нем приехали и тут же собирались уезжать, и аэробайк, припаркованный с краю площадки. В месте, с которого она вся хорошо просматривалась. И автомобиль и аэробайк были изрешечены осколками точно так же, как и стоявшая на площадке строительная техника. Из ответов строителей он уже понял, что никому из них эти транспортные единицы не принадлежат, и откуда они взялись, никто не знает. Во всяком случае, вчера, в конце рабочего дня, когда они покидали стройку, их не было. Понимая, что хватается за соломинку, Горелов связался с транспортной полицией и попросил определить владельцев автомобиля и аэробайка по номерам. Ответ пришел быстро. Автомобиль был взят вчера напрокат в фирме «Пегас» неким Виктором Бойко. А подержанный аэробайк также вчера приобрела некая Лара Крофт. Никаких заявлений о краже этих транспортных средств не поступало. Тут как раз один из экспертов сообщил, что нашел мелкие фрагменты человеческих останков. Кому они принадлежат, пока сказать трудно. Требуется экспертиза в условиях лаборатории. С деньгами, рассыпанными по всей площадке, тоже не все ясно. Скорее всего, их разметало взрывом. Многие банкноты сильно повреждены. Но есть одно «но». Большая часть банкнот фальшивая. Хотя фальшивки очень качественные и с первого взгляда определить трудно. Но есть и настоящие. Судя по всему, кого-то хотели кинуть, всучив фальшивку, и что-то пошло не так. Оставив бригаду разбираться на месте происшествия, Горелов сел в машину. В душе была пустота. Он ясно представлял, что произошло здесь вчера вечером. Лара приехала на встречу, чтобы получить деньги. Платить ей не собирались, это уже ясно. Иначе откуда столько фальшивок. Была задумана операция по ее ликвидации. Причем такая, что даже решили пожертвовать курьером. Ведь, скорее всего, это его автомобиль стоит на въезде на площадку. Чтобы усыпить бдительность Лары, деньги все же приготовили. Даже частично настоящие. Вероятнее всего, мина была в сумке с деньгами. Когда курьер подошел к Ларе, сработал дистанционный взрыватель. Наиболее вероятно – по радиосигналу. А это значит, что поблизости должен был находиться еще как минимум один человек. Который контролировал ход встречи и привел мину в действие в нужный момент…
У майора заныло сердце. Что толку, что он тут все разложил по полочкам… Лары больше нет… Ее все-таки переиграли… На любого великого киллера рано или поздно находится другой киллер. Который занимает его место. Пока не придет его черед…
Неожиданно прозвучал вызов коммуникатора. Майор глянул на номер абонента, но звонили из уличного аппарата. Думая, кто же это может быть, он ответил.
– Да, слушаю.
– Доброе утро, Владимир Петрович. У меня есть очень важная конфиденциальная информация, предназначенная вам лично. Больше никому я сообщить ее не могу. Где мы можем встретиться?
– Послушайте, уважаемый. Не знаю, кто вы, но меня уже достали эти тайны петербургского двора. Приходите ко мне в кабинет на Литейный, там и поговорим.
– Не надо так нервничать, Владимир Петрович. У меня информация о том деле, которое вы ведете. Прийти на Литейный я не могу. Лара просила передать все на словах при личной встрече. Никаких бумаг. Вы согласны?
Горелова бросило в жар, и он рванул галстук на шее. Если это ловушка, то очень глупая. Какое-то время он молчал. Собеседник на другом конце линии терпеливо ждал. В конце концов, Горелов решился.
– Хорошо. Вы знаете, где мы должны были встретиться в первый раз, когда встреча не состоялась?
– Знаю.
– Хорошо. Когда вы там сможете быть?
– Через пятнадцать минут.
– Согласен. Часа через полтора смогу подъехать, я сейчас далеко от города. Как я вас узнаю?
– Никак. Я знаю вас в лицо и сам подойду. Только не надо прихватывать с собой свору топтунов, как в прошлый раз.
Неизвестный абонент отключился, а Горелов замер с отвисшей челюстью. Голос был явно мужской, но ведь это выражение Лары – «свора топтунов»… Неужели?! Нет, не будем обнадеживать себя раньше времени. А сейчас надо срочно ехать. Предупредив остальных, майор развернулся и умчался со стройки. Ему стоило больших трудов ехать, не нарушая правила. В конце концов, он решил, что пятнадцать-двадцать минут ничего не решат. Неизвестный абонент будет его ждать в любом случае. Очевидно, эта встреча для него важна не меньше, чем для майора. Но что же это еще за фигура возникла на игральной доске? Неизвестный напарник Лары, о котором она ничего не говорила? Вполне может быть, если учесть род ее деятельности. Ладно, что гадать. Все равно скоро он все узнает…
Когда Горелов подъехал к Казанскому собору, тут, как всегда, было многолюдно. Припарковав машину, он подошел к колоннаде собора и стал потихоньку осматриваться. Слежки вроде бы нет. Но он мог ее просто не заметить. Не исключено, что его разговоры прослушиваются. Слишком глубоко влез он в это дело. И ясно, что тут замешаны очень большие деньги и крупные фигуры. И в методах особо не церемонятся. Господина Мамонова убрали сразу же, как «авария» корабля прошла не так, как планировалось. Чтобы он чего не сболтнул, и Лара не успела до него добраться. Лару тоже убрали, даже своего человека не пожалели. Кто следующий?
– Здравствуйте, Владимир Петрович!
Горелов удивленно обернулся. Рядом стояла незнакомая девушка и улыбалась. Он мог поклясться, что никогда ее не видел.
– Простите, девушка, разве мы знакомы? Откуда вы меня знаете?
– Это неважно. Вы – Владимир Петрович Горелов, майор криминальной полиции, следователь по особо важным делам. И прибыли сюда потому, что вам позвонил неизвестный и сообщил, что у него есть конфиденциальная информация от Лары. Я правильно говорю?
– Допустим.
– Очень хорошо. Где мы можем поговорить, чтобы это было не на виду у всех?
– Моя машина вас устроит?
– Вполне.
Горелов и незнакомка подошли к машине, после чего майор галантно помог ей сесть. Усевшись на место водителя, он пристально глянул ей в лицо. Эта комедия начинала его уже раздражать. Уж очень много посторонних фигур начало появляться. Откуда эта девица взялась?
– Ну, я жду, прекрасная незнакомка. Что вы хотели мне сообщить?
– Владимир Петрович, вы на сердце не жалуетесь? Нервы у вас крепкие?
– Девушка, как сие понимать? Что это за балаган?
– Володя, вот ты бука! Все тебе о делах, да о делах! – неожиданно сказала незнакомка голосом Лары.
Горелов оторопело смотрел на девушку. Но ее лицо совершенно не походило на лицо Лары. Никаким гримом нельзя добиться такой разницы. Тем более, грима не видно, либо он наложен очень искусно. Но голос…
– Лара? Это ты?!
– Ну, наконец-то! Узнал! Слава богу. Вот и спрашивала, как у тебя с сердцем…
Договорить Ларе не удалось. Горелов сгреб ее в охапку и прижал к себе. Это было просто чудо. Хотя и говорят, что чудес не бывает…
– Но как, как?! Как?! Ведь я был на месте взрыва. Как ты могла уцелеть?!
– Ты меня уже похоронил, Володенька? Это хорошо. Значит, похоронили и другие. Поэтому мне можно работать спокойно.
– Но как ты смогла так загримироваться?! И голос изменить? И что это за мужик мне звонил?
– Очень много вопросов сразу, Володя. Я не зря спросила, как у тебя сердцем. Послушай меня внимательно. Я готова дать тебе информацию, составляющую государственную тайну. И после этого ты станешь ее носителем. Со всеми вытекающими последствиями. Это гораздо более важные вещи, чем две тонны наркоты, которые я вам подарила. Подумай хорошенько. Нужно ли тебе это?
– Неужели это настолько важно и страшно, что офицер полиции может пожалеть о том, что узнает? Ведь я тоже имею допуск к секретным материалам. И в моей голове секретов не меньше, чем в твоей. Если не больше.
– Володя, поверь, ты ошибаешься. Именно поэтому я и спрашиваю тебя. Готов ли ты услышать то, что я тебе расскажу, и сохранить тайну? Для твоего же блага? Иначе ты так и останешься в неведении всего, что произошло здесь с момента моего появления, но будешь спать спокойно. Подумай. Я не тороплю тебя.
– Лара, тут и думать нечего. Не хватало, чтобы я еще каких-то секретов пугался. А держать язык за зубами я умею, это ты знаешь.
– Хорошо, Володя. Тогда смотри внимательно…
И незнакомка за несколько секунд превратилась в Лару, снова приняв облик Снежной Королевы. Горелов обалдело смотрел на нее и даже потрогал руками. Потом ущипнул сам себя за руку, проверяя, не снится ли ему это…
– Вот так, Володя… Теперь ты являешься секретоносителем. И по инструкции я обязана тебя ликвидировать, чтобы ты это не разболтал. Но с недавнего времени я больше не подчиняюсь никаким инструкциям. Я не человек, Володя. Я – боевой киборг, созданный под крышей МГБ…

 

Лара рассказывала долго и во всех подробностях. Торопиться было особо некуда. Один противник, облеченный властью, уже не опасен. А второй, вернее – вторая, довольно потирает руки, что все так хорошо разрешилось. И компаньон беспокойный загнулся очень вовремя, и источник беспокойства в виде слишком назойливого профессионала удалось устранить. Все нити, ведущие к хозяевам преступного бизнеса, оборваны. Можно спокойно пересидеть смутное время, а потом начать все сначала. Правда, остается еще кто-то. Но пока все уверены в гибели Лары, можно спокойно подготовиться, выбрав время и место для ответного удара. Когда рассказ был закончен, Горелов сидел как пришибленный. То, что он услышал, не укладывалось в сознании.
– Вот так, Володя. Получается, генерал знал все с самого начала и держал тебя за болвана, заставляя работать вхолостую. Раскрыться он не мог. Вот и приходилось изображать кипучую деятельность. Не знаю, какие были у него планы. Может быть, хотел приручить меня, заполучив хорошего киллера? Но когда я пригрозила устроить поголовную вендетту этой гоп-компании, если с Майей что-нибудь случится, он не на шутку испугался. И тут получается, что я сама прихожу к ним и предлагаю свои услуги. Представляю, как они охренели. Очевидно, тогда у них и созрел этот план – убить одним выстрелом двух зайцев. Доставить крупную партию наркоты с моей помощью, а потом ликвидировать, подстроив аварию корабля. Но подстроить так, чтобы я осталась в полуживом состоянии, и можно было узнать у меня интересующие их сведения, а лишь потом ликвидировать. Что и говорить, задумано неплохо. Да только они просчитались. Нарвались не на беглого военнопленного, а на беглого киборга. Но какова Елена! Вот актриса! Ведь я ничего не заподозрила.
– Лара, а если бы их план удался? То есть тебе бы не удалось покинуть корабль?
– Тогда я бы грохнулась вместе с ним и перешла на третий уровень, как при попадании в опасную ситуацию. Меня, Володенька, уничтожить не так-то просто. И встретила бы их с распростертыми объятиями. Ни один бы не ушел.
– Поразительно… А если бы не было вчерашнего взрыва? Что было бы с тобой? Может, и хорошо, что он произошел, так как Майя успела тебя перепрограммировать?
– За трое суток до истечения срока работы системы она бы все равно автоматически перешла на третий уровень. Ребята подстраховались и постарались оградить от порчи свое имущество, дав время таким, как я, успеть обратиться к «компетентным лицам», если я, по каким-то причинам, застряну на втором уровне. Я ведь очень дорого стою, Володя. Стоимость боевого киборга сравнима со стоимостью боевого космического корабля класса штурмовика.
– Но почему же они самоустранились от всего? Не стали тебя искать?
– Думаю, обычные шкурные интересы. Они знают, что поймать меня практически невозможно. Давать мое фото для поисков нет смысла, так как я легко могу принять облик любой женщины. Либо какой-то конкретной, либо произвольно. Ведь вся группа из четырех человек, которая меня сопровождала, погибла. Двоих убили террористы, двоих я. И никто не знал, что процесс активации не был завершен, и я застряла на втором уровне. Очевидно, в конторе об этом никто и не подумал, ибо так никогда не делают. А теперь представь, что бы началось, если просочилась информация обо мне. Во многомиллионном мегаполисе разгуливает сбежавший боевой киборг со свихнувшейся программой. Который убивает, не задумываясь, и может принять различный облик. Очень многие в МГБ лишились бы погон и кресел. Вот они и предприняли единственно возможный и беспроигрышный для них вариант, как им казалось. Полностью засекретить любую информацию обо мне и ждать. Даже если бы я и превратилась в кровожадного маньяка, то через три месяца этот кошмар бы все равно закончился. Полиция бы покрутилась три месяца, как уж на сковороде, а МГБ осталось в стороне. А там либо я возвращаюсь в лоно родной управы, как добропорядочный киборг, обязанный выполнять команды начальства, либо остаюсь на свободе до конца и погибаю, если мозги у меня окончательно свихнутся. Вот так они примерно и рассчитывали. Они не учли одного. Того, что я осталась на втором уровне и считала себя человеком. Моя программа способна к самообучению, и я очень сильно «очеловечилась» за этот период. Толчком послужило спасение Майи. И вчера я испытала настоящий шок, когда все открылось. Даже тебе звонить не стала. Вернулась домой и приготовилась умирать. В контору я бы все равно никогда не вернулась. Только напоследок разобралась бы с Еленой… И тут Майя подарила мне жизнь. Теперь я понимаю чувства приговоренного к казни, который неожиданно получает помилование и свободу. Словами это не передать, Володя…
– Да-а-а, Лара… И радостно, и грустно…
– Я тебя понимаю, Володя… Но, увы, смотри правде в глаза. Ты влюбился в машину. В красивую говорящую куклу с электронными мозгами.
– Лара, не говори о себе так…
– А как, Володя? Ведь это правда. Я – машина. Чертовски сложная, умная, очень опасная, сконструированная совершенно по другому принципу, чем остальная техника, но все-таки машина…
– Прекрати, Лара. Ты – человек. Пусть сделанный по-другому, но человек.
– Самое интересное, что Майя сказала мне то же самое…
Лара грустно улыбнулась, хорошо сознавая, какая пропасть разделяла их. Она была огромных размеров и до вчерашнего дня. А вчера стала еще больше. Понимал это и Горелов. Но все равно ничего поделать с собой не мог…
– Ладно, Володя. Давай вернемся к делам земным. Что ты думаешь предпринять сейчас?
– В том-то и дело, что почти ничего. Мои ребята сейчас ставят на уши «Невскую Зарю», но там одни шестерки, которые почти ничего не знают. Со смертью Мамонова все нити оборваны. Генерал и Елена абсолютно нигде не засветились. Конспирация у них налажена великолепно. Прикроем эту лавочку, изымем то, что найдем, на том дело и закончится. Генерал правильно сказал – наверху уже ордена и звезды на погоны делят. Неслыханный успех в борьбе с наркомафией. А истинных хозяев этого бизнеса никто искать и не будет. Это никому не надо, когда есть такой материальный успех в виде двух тонн наркоты и шестерок, пойманных с поличным. И которые вполне сойдут на роль козлов отпущения. А то ненароком очень влиятельных людей зацепить можно, если копнуть слишком глубоко. Генерал будет похоронен с почестями, а Елена…
– А Елену ты не трогай. Она моя. Все равно у тебя на нее ничего нет, кроме моих показаний. А мне это не надо, я с ней сама разберусь.
– Так же, как с генералом?
– Посмотрим. Генерал загнулся сразу – сердце не выдержало. Я и поговорить с ним не успела. Елена баба покрепче, за своим здоровьем следит тщательно. Вот и потолкую с ней по душам. В любом случае я подобные фокусы не прощаю…
Когда Олег Воронцов, капитан уголовного розыска, пришел утром на службу, душа у него была в пятках. Вчерашние события не укладывались в сознании. Если бы ему раньше сказали о чем-то подобном, то он бы просто не поверил, посчитав, что такое может привидеться только спьяну. И вот… Что это было на самом деле, Олег не знал. То ли жуткая мистификация (хотя непонятно, кому и зачем это надо), то ли в самом деле ему «посчастливилось» повстречаться с вампиром. Вернее, с прелестной вампиршей. И что будет, когда генерал узнает, что его обманули? Расправа последует незамедлительно, Олег знал это лучше, чем кто-либо. Сам приводил приговоры в исполнение, которые генерал выносил самолично тем, кто перешел ему дорогу. А тут, сам оказался в положении неугодного элемента. Дай бог, может, и обойдется. Если эта баба уберется куда-нибудь подальше, где ее никто не найдет. В то, что она разберется с генералом, Олег особо не верил. И вдруг, придя утром на службу, узнал шокирующую новость. Ночью генерал скончался. Причина неизвестна. Охрана, дежурившая в особняке, никого из посторонних не видела. У Олега отлегло от сердца. Ай да вампир! Не обманул. Как знать, может, и удастся выбраться из этого дерьма. Олег был далеко неглупым человеком и прекрасно понимал, что наступает тот критический момент, когда генерал может посчитать – его верный пес слишком много знает. И надо бы этого пса заменить…
В том, что генерал занимается каким-то криминалом, он не сомневался и в сказки для дурачков о генеральской жене, успешной бизнес-вумен, не верил. Больше никакой информацией Олег не располагал и просто молча выполнял задания, не задавая глупых вопросов. Чем эти люди не угодили генералу, он не знал, да оно его и не интересовало. Меньше знаешь – крепче спишь. И вот впервые такой провал. Вчера Олег уже попрощался с жизнью, как вдруг она ему подкинула удивительный сюрприз. Дай бог, чтобы на этом все и закончилось. Не надо ему этих шальных денег. Все равно всех денег не заработаешь…
Ближе к обеду пришли новости. По результатам экспертизы, генерал Вешняков скончался от сердечной недостаточности. Возможность насильственной смерти полностью исключена. Олег поразился во второй раз. Действительно, вампир знает свое дело. А может, генерала просто кондрашка хватила, когда эта баба к нему заявилась? Но это уже неважно. Его превосходительство исповедовал принцип «нет человека – нет проблемы». Теперь же сам стал доказательством этого принципа. В хорошем расположении духа Олег подошел к своей машине, намереваясь сгонять после напряженного трудового дня в ресторанчик. Как вдруг его словно пригвоздил к асфальту знакомый голос:
– Добрый вечер, Олежка! Не ждал?
– Д-д-добрый вечер…
Олег обернулся и увидел стоящего за его спиной вчерашнего вампира. Как она оказалась рядом, он понять не мог. Неужели и впрямь явился демон из преисподней по его грешную душу?! А грехов на нем… Но демон смотрел миролюбиво и улыбался. Черт побери, выглядит очень соблазнительно. С такими внешними данными только на подиум и на обложку журнала. И одет в шикарное платье и туфли на шпильках, а не как вчера, чуть ли не в армейский камуфляж и ботинки. Иными словами – просто загляденье. С такой девочкой не стыдно и в приличном обществе появиться. Никто и не подумает, что это демон…
– Олег, да не трясись ты, как осиновый лист. Будешь хорошо себя вести, ничего плохого тебе не сделаю. У тебя на сегодня какие планы были?
– Д-да вот хотел в кабачок после работы сгонять…
– Кабачок пока отменяется. Поедешь со мной в одно место. Заводи свой аппарат, поехали.
Когда Олег и Лара уселись в машину, он запустил двигатель и осторожно поинтересовался:
– А куда ехать? И что делать надо?
– Где особняк генерала. Там рядом, я покажу. А тебе делать ничего и не придется. Просто будешь стоять и смотреть. Должок у меня есть. А я всегда долги возвращаю…
Когда автомобиль добрался до коттеджного поселка за Петергофом, уже стемнело. Адрес Лара заранее узнала у Горелова. И вот теперь они стояли возле шикарнейшего двухэтажного особняка, утопающего в зелени сада. Лара положила ладонь на электронный замок, подключаясь к нему напрямую. И как она не догадалась использовать этот метод вчера? Ведь она может подключаться напрямую к любым компьютерным сетям. Но вчера просто не до того было. Теперь же все будет по-другому…
Замок клацнул, и дверь открылась. У Олега отвисла челюсть. Поудивляйся, понервничай, голубчик. Считай, что вчера пытался встать поперек дороги нечистой силе. Сговорчивее будешь и вряд ли попытаешься двойную игру вести. А то ли еще будет…
Войдя на территорию сада, Лара и Олег прошли по дорожке ко входу в дом. Здесь Лара повторила трюк с электронным замком, открыв его. Все-таки есть у электронных систем слабые стороны. К ним можно подключиться, если знать, как это сделать. Не то что старая, добрая механика. Вот там надо попотеть… Замок снова легко открылся, и они тихо шагнули внутрь дома. Олег уже ничему не удивлялся.
Из информации, полученной от Горелова, Лара знала, что Елена живет одна. Овдовела она давно в результате несчастного случая. Причем злые языки говорили, что без помощи Елены тут не обошлось. Но все это осталось недоказанным, а слухи – они слухи и есть. Детей она тоже заводить не стала, а от всех своих родственников дистанционировалась сразу. Все это, как нельзя лучше соответствовало плану Лары. Поднявшись на второй этаж, незваные гости сразу направились к тем комнатам, где горел свет. Дверь была открыта, и они увидели Елену, в спешке собирающую вещи. Видать, старая лиса почувствовала опасность и решила на время исчезнуть. Что же, очень разумно… Только поздно…
– Добрый вечер, Лена…
Елена подскочила как ужаленная. Увидев Лару, она побледнела и отшатнулась. Лара же спокойно вошла в комнату и расположилась в кресле, усмехаясь и с улыбкой поглядывая на заклятую подругу.
– Что же ты не здороваешься, Елена? Или ты нам не рада? Я согласна, что незваный гость хуже татарина, но у меня были веские причины навестить тебя.
– Добрый вечер, Лара… А это что за молодой человек с тобой?
– А это Олег Воронцов, капитан нашей доблестной криминальной полиции. Это ему твой подельник генерал поручил взорвать мину, которую вы для меня приготовили. Он ее и взорвал, как тебе известно. Исполнительный мальчик… Да вот только вы с генералом просчитались. Я всегда получаю свое. И всегда возвращаю долги. Генерал свое уже получил. А теперь я спрашиваю тебя. Есть ли убедительная причина, чтобы я оставила тебя в живых? У генерала такой причины не нашлось.
– Лара, прости, я тут ни при чем! Это все была затея генерала! Я хотела тебя предупредить, но не успела!
– Лена, я же тебе уже сказала. Я большая девочка и в сказки не верю. К тому же я слышала твой последний разговор с генералом. И он почему-то был уверен, что идея убить одним выстрелом двух зайцев принадлежит тебе.
– Лара, клянусь, ты неправильно поняла его!!! Я отдам тебе эти пять миллионов…
– Стоп, стоп, дорогая! Какие пять миллионов? Цена твоего благополучия в пять миллионов была вчера. А сегодня она изменилась. Ты сама в этом виновата. Если бы вы с генералом не пожадничали и заплатили мне сто тысяч, как и обещали, а не попытались убить одним выстрелом двух зайцев, то сейчас все было бы, как и раньше. Мы бы с тобой остались хорошими подругами, я бы работала по своей специальности пилотом, и генерал был бы жив. Вы этого не захотели. Я пошла вам навстречу и предложила урегулировать все проблемы за пять миллионов. Потом бы я исчезла, а вы с оборотнем-генералом и дальше бы стригли купоны. Но вас обуяла жадность, и вы снова попытались меня убрать. Лена, разве я похожа на дуру? И ты ждешь, что я предложу тебе урегулировать проблемы полюбовно снова?
– Но сколько же ты хочешь, Лара?
– А сколько у тебя здесь есть в наличии?
– Полтора миллиона наличными и миллионов восемь драгоценностями в сейфе. Остальное в банке. Забирай это, и давай расстанемся.
– Ну, давай посмотрим, какие у тебя драгоценности.
Почувствовав надежду выкрутиться, Елена провела Лару и Олега в другую комнату, где находился сейф. Набрав код, открыла дверцу. В сейфе лежали в основном документы. Был ряд шкатулок, очевидно, с драгоценностями, и пачки денег. Лара молча наблюдала. Елена засунула руку в глубину сейфа и неожиданно вытащила пистолет, попытавшись направить его на своих противников. Но не успела. Лара непостижимым образом оказалась рядом и сжала руку Елены с пистолетом так, что она завизжала от боли.
– Ну что, мразь? Сломать тебе руку? Чтобы впредь неповадно было?
Но Елена только визжала, заходясь криком. Лара ослабила нажим, отобрала пистолет и неожиданно схватила Елену за горло одной рукой, оторвав от пола. Олег смотрел на все это открыв рот.
– А теперь слушай меня, тварь. Не предлагай мне свои поганые деньги. Я их заберу и так. Поэтому спрашиваю еще раз: есть ли у тебя убедительная причина, чтобы я оставила тебя в живых?
Но Елена только хрипела, вытаращив глаза от ужаса и дергая ногами. Лара подождала некоторое время и поставила ее на пол, ослабив хватку, но не отпустила.
– Итак, я жду.
– Лара, ради бога, поверь мне…
– Поверить во что? В то, что ты снова попытаешься меня убить? Верю. А теперь слушай меня. Убить тебя было бы слишком просто и не интересно. Я поступлю по-другому. Сделаю тебя нищей. Ты так до сих пор и не поняла, кому ты пыталась перейти дорогу? Отныне я – Елена Крюгер!!! А ты убирайся из моего дома!
Елена чуть не потеряла сознание от ужаса, когда увидела, как лицо Лары превращается в ее собственное. Изменился также цвет волос и прическа. Только одежда выдавала Лару да еще несколько более высокий рост. Но это могли дать каблуки. Олег вообще впал в ступор, когда Лара снова оторвала свою жертву от пола и обратилась к нему голосом Елены:
– Ну что, Олег? Кто из нас больше Елена Крюгер? Я или вот эта мокрая курица? Молчишь? Ну, молчи, молчи. Привыкай. А ты, прошмандовка, сейчас заберешь тряпки, которые собрала, и уматывай отсюда. Олег, твоя задача. Отвезешь это чучело в космопорт, купишь билет в один конец куда-нибудь за пределы Солнечной системы, проследишь, чтобы она села на корабль, и пусть уматывает на все четыре стороны. Если начнет кочевряжиться, можешь удавить, только тело спрячь получше, чтобы не нашли. Думаю, тебе проблемы не нужны. Все понял?
– П-п-понял…
Лара отпустила Елену, которая мгновенно потеряла свой холеный вид и чуть не упала. Олег подхватил ее за шиворот и поставил на ноги. Лара достала из сейфа несколько пачек денег.
– Держи, Олег. Это на билет, здесь даже больше. Сдачу себе оставишь. Вот тебе десять тысяч за работу. А тысячу этому чучелу выдашь перед посадкой. На карманные расходы…
Елена завыла и, обезумев, попыталась вырваться из рук Олега. Лара улыбнулась и обнажила клыки. Глаза сверкнули зловещим красным огнем. Елена мигом обмякла, схватилась за сердце и неминуемо упала бы, если бы Олег ее не поддержал.
– Подожди, Олег… Может быть, не надо? Лена, может тебя сразу отправить туда, где тебя давно ждут?
Но Елена молчала и только хватала ртом воздух. Лара внимательно всмотрелась в ее лицо и спрятала клыки.
– Нет, туда тебе пока рано. Помыкайся еще в мире людей. Сейчас ты уже не в той кондиции, чтобы отхватить себе богатого папика. А потом спровадить его на тот свет. Убирайся. И если еще раз станешь у меня на дороге, то очень пожалеешь об этом. Все, Олег. Мне надоело лицезреть это чучело.
Олег утащил Елену, а Лара занялась документами в сейфе. Здесь было несколько паспортов и водительских удостоверений с фотографией Елены, но как на ее имя и фамилию, так и на чужие, банковские документы, компьютерные кассеты и многое другое. Открыв шкатулки, залюбовалась драгоценностями. Да-а-а, вкус у Елены есть! И камушки очень дорогие. Неожиданно раздались шаги, и в комнату вошел Олег.
– Лара, послушай…
– Стоп, Олег! Все, забудь про Лару. Она погибла вчера при взрыве. Сейчас есть Елена Витольдовна Крюгер.
– Прошу прощения, Елена Витольдовна. Я как раз по этому вопросу. Как мне эту обезьяну на посадку провести? Ведь для нее документы потребуются. Хоть какие-нибудь.
– А вон, посмотри. Там липа на несколько разных фамилий. Те, что на Елену Крюгер, оставь. А из остальных выбери по своему усмотрению, что подозрений не вызовет. Что мне тебя учить, ты же полицейский. Как она там, кстати?
– Боюсь, чтоб кондрашка не хватила. Поседела вся и постарела сразу лет на…дцать. Ничего не говорит, только трясется и что-то под нос бормочет. Может, крыша поехала?
– Может быть. Ну и хрен с ней. Если вдруг загнется, смотри сам. Можешь оформить как неопознанный труп, а можешь закопать где-нибудь. Дело твое.
– Понял. Разрешите выполнять?
– Действуй.
Олег ушел, и вскоре в доме стало тихо. Лара решила обойти свои новые хоромы. Домик, конечно, шикарный. И как она одна тут жила? Ладно, мы эту несуразность исправим. Спустившись в гараж, увидела три автомобиля. И зачем ей столько? Села в один и осмотрелась. Да-а-а, машинка – класс! Хорошо, что водительское удостоверение с собой прихватила, можно ехать. Запустив двигатель, Лара выехала из гаража, проехала по дорожке через сад и остановилась перед воротами. Автоматика сработала на «свой» автомобиль, и ворота открылись. Выехав на улицу поселка, Лара попетляла немного, а затем выбралась на автобан и понеслась в сторону Питера. Мимо мелькали ночные пейзажи, и она вспомнила, как недавно шла здесь пешком. И Елена подобрала ее именно на этой машине. Вот какие пируэты выписывает жизнь. До чего доводит человеческая жадность…
Въехав в город, Лара сразу отправилась на Васильевский. А то Майя уже извелась в ожидании информации. Подъехав к дому и припарковав свой роскошный «Майбах», поднялась наверх. В квартире тихо. Умница Майя, соблюдает конспирацию. Открыв дверь, Лара вошла, сразу увидев Майю, оказавшуюся рядом. Майя вскрикнула и схватила подвернувшийся зонтик.
– Вы кто?!
– Майя, не бойся, это я. Привыкай к моему новому облику.
Майя перевела дух и села на кресло. Появления Лары в таком обличье она не ожидала.
– Ой, Лара, как ты меня напугала! А кого это ты изображаешь?
– А это моя заклятая подруга, Елена Витольдовна Крюгер. Та, которая водила меня за нос и дважды попыталась меня убрать. Вернее, даже трижды, но это уже была попытка обреченного. Так что Лары больше нет. Она погибла вчера вечером на стройплощадке за городом в результате взрыва мины большой мощности. Теперь есть Елена Крюгер. Вдова, живет одна, с родственниками не общается очень давно. Официально ничем не занимается, ведет жизнь богатого рантье на проценты от удачно вложенных капиталов. Неофициально – один из боссов здешней наркомафии. Как видишь, легенда просто идеальная, лучше трудно придумать. И сегодня ночью к богатой тетушке Елене приедет ее любимая племянница Майя. Поскольку своих детей у нее нет, племяннице она будет очень рада. Все, естественно, сделали бы круглые глаза, зная цену родственных чувств Елены Крюгер. Но тут есть причина, которая все объясняет. Все знают, что Елена Крюгер любит девочек. Поэтому в этом ключе появление «племянницы» никого особо не удивит. Собирайся, племянница. Поехали к тетушке.
– Ну, Лара, ты даешь!!! Или как там тебя? Тетя Лена? А настоящая тетя Лена протестовать не будет?
– Если будет, отправится вслед за своим подельником – генералом. А сейчас ее должны загрузить в пассажирский лайнер, уходящий с Земли, и отправить подальше. Я давала ей шанс решить все мирным путем. Она не захотела. Пусть теперь пеняет на себя…
Сборы много времени не заняли, и подруги отправились за город. В голове Майи крутился целый вихрь мыслей. Только что они прятались ото всех. И от бандитов, и от полиции, и от МГБ. А теперь… Подруга – одна из богатейших и уважаемых людей города…Да еще и босс наркомафии, которая охотилась на них совсем недавно… Лара рассказала все подробно. Майя только слушала открыв рот. Таких приключений в ее жизни еще не было, и совсем недавно она даже и помыслить не могла ни о чем подобном.
Добравшись до места, Лара въехала во двор и махнула рукой в сторону дома.
– Вот, теперь все это наше. Есть хорошая поговорка – «Жадность фраера погубит». Пойдем, посмотрим свою новую квартирку…
После беглого осмотра дома Майя не могла вымолвить ни слова. Такой роскоши она еще не видела. Но «тетушка» чувствовала себя здесь свободно, как будто прожила в этом доме много лет. Привел Майю в чувство возглас подруги:
– Все, Майя, уже поздно. Давай спать. Завтра утром у меня опять неотложные дела, а ты спи сколько хочешь. Кстати, можешь выходить из подполья и звонить своему Юрке. Думаю, теперь опасаться нечего.
После посещения ванной, которая тоже была настоящим произведением искусства, Майя и Лара оказались на настоящем королевском ложе, назвать которое кроватью было невозможно. Майя все еще пребывала в постоянном шоке и не могла поверить, что это ей не снится.
– Лара… Неужели все это – наяву?
– Майя, привыкай называть меня тетя Лена. А то не дай бог бухнешь Лара при посторонних. Сразу масса глупых вопросов возникнет.
– Хорошо, тетя Лена! А что, тетя Лена спать собралась? И даже не обнимет и не поцелует свою горячо любимую племянницу?!
– Ах ты, негодница! Приставать к своей тетушке. Но… Что же с тобой делать…
Майя улыбнулась, а Лара улыбнулась ей в ответ и снова превратилась в Снежную Королеву.
– Хорошо, договорились… Пусть тетя Лена будет за порогом этой комнаты…
На следующее утро, когда Майя наконец-то проснулась, Лары в спальне уже не было. Отправившись на поиски подруги, она нашла ее в просторном рабочем кабинете. Лара сидела за столом, обложившись документами, снова приняв вид холеной бизнес-леди, занимающейся делами с утра пораньше.
– О-о-о, Майечка, доброе утро! Как спалось у тетушки?
– Ларочка… Прости, тетя Лена, доброе утро! А что это ты в такую рань уже за делами?
– Майя, какая рань – десять часов! Я уже давно встала и вышла, чтобы тебе не мешать. Заездила тебя тетушка-развратница этой ночью?
– Тетушка, на этот счет не волнуйся. Племянница тебе еще сто очков форы даст!
– Ну-ну, посмотрим… Садись, слушай. Я тут порылась в сейфе и нашла очень интересные вещи. Наша дорогая Елена Витольдовна держала компромат на многих своих подельников. И на генерала в том числе. Теперь я знаю всю структуру организации. Как кого зовут, кто кому подчиняется и как организован весь процесс. Это, конечно, было глупо, держать у себя такую бомбу замедленного действия, но Елена никому не доверяла. Даже генералу. Они двое контролировали этот бизнес. И после смерти генерала я – единственный руководитель этой криминальной империи. Помимо этого, нашла что-то вроде дневниковых записей, откуда выяснились поразительные вещи. Оказывается, причиной всех этих событий стала несусветная глупость господина Романчука. Скажи, он приставал к тебе?
– Было дело. Но я его вежливо отшила.
– Вот именно! И этот бабник, вместо того чтобы плюнуть и обратить внимание на другую даму, решил поставить тебя на место. Вот и придумал эту историю с копированием секретной информации. Послал за тобой своих шестерок, велев привезти в свой особняк, где собирался разыграть спектакль перед тобой. Такая мелочная месть. И тут, на его беду, появилась я на ночной дороге. Что привело к цепочке последующих событий, изменить которые он уже был не в силах. Генерал сразу насторожился, так как засветилась «Невская Заря». Но пока не выяснили, что в машине была ты, все было относительно спокойно. Романчук надеялся, что удастся все замять. Но до генерала дошли слухи, что из компьютера босса фирмы обнаружена утечка секретной информации и подозрение пало на Майю. Он тут же взял Романчука за хобот – какая еще секретная информация?! Тому ничего не оставалось делать, как признаться в своей афере. Похоже, он уцелел только потому, что генерал и Елена не захотели привлекать внимания к этому делу еще одним трупом. А дальше все понеслось, как снежная лавина. Я убираю Романчука и сливаю информацию Горелову. Генерал и Елена в шоке. С их точки зрения это просто невозможно, чтобы киллер-профессионал вмешался в чужие разборки, не имея от этого никакой выгоды. И грозит устроить вендетту, если будет нанесен вред человеку, которого он спас из чистого альтруизма. Действия такого киллера трудно прогнозируемы, вот они и решили от меня, по возможности, избавиться. Но пока я не вышла случайно на них и не предложила свои услуги, они не представляли, как это сделать. Генерал не хотел рисковать и думал спровадить меня подальше. Под благовидным предлогом отправить подальше от Земли, предложив достойные деньги и перспективы, чтобы у меня не возникло желания вернуться обратно. План был вполне реален, так как я бы не возражала против такой постановки вопроса. Но все сгубила жадность Елены. Она убедила генерала «убить одним выстрелом двух зайцев». Сделать так, чтобы я доставила крупную партию наркоты, а после этого подстроить аварию и вообще ничего не платить. То, что я уцелела, вызвало у них новый шок. Но остановиться они уже не могли. Страх за свою шкуру и жадность снова взяли верх. Они побоялись, что я не успокоюсь, даже если получу эти пять миллионов.
– Вот это да-а-а-а… Кто бы мог подумать… Что причиной всех этих событий является мелочная месть отвергнутого бабника?
– Увы. Иногда причиной многолетних конфликтов являлась мелочь, на которую в иной ситуации не обратили бы и внимания. Но случившись в определенный момент и в определенном месте, она является детонатором, приводящим к взрыву.
– И что же мы теперь будем делать?
– Пока исчезнем. По организации нанесен чувствительный удар, и многие залегли на дно. Ведь полиция накрыла далеко не всех, а только нескольких шестерок, случайно оказавшихся в неподходящий момент в неподходящем месте. Вот и Елена Крюгер заляжет на дно. Вернее, на роскошный океанский пляж. И проведет там два-три месяца вдали от суеты, в обществе любимой племянницы.
– Прости, тетушка, не поняла? Мы что, собрались на Канары? Или на Мальдивы?
– Зачем? Канары, Мальдивы, Гавайи, Кавказ – это все под боком и нам всегда может испортить настроение какой-нибудь настырный следователь, оказавшийся слишком въедливым и сующим свой нос, куда не надо. Есть более спокойное место, куда никто не заглядывает.
– И где же это?
– Печально известная Пандора, где я недавно побывала.
– Лара!!! То есть… ладно, но там же очень опасно!
– Ну, не так уж и опасно, если знать, как там себя вести. На материк соваться не будем, там делать нечего. Но в Северном океане, в ста пятидесяти километрах от берега, есть крупный архипелаг, покрытый тропической растительностью. В джунгли соваться, конечно, не надо. Но на берегу совершенно безопасно. Пляж великолепный, теплый мягкий климат и нет удушливой влажности, свойственной материковым джунглям. Гарантирую, не пожалеешь. Мы с тобой заслужили этот отдых. Но! Без меня никуда ни шагу!
– Тетушка, а как мы туда доберемся? И жить где будем?
– Майя, какая ты забывчивая! Ты что, забыла, что у твоей тетушки есть «Каролина»? Великолепная яхта, сделанная по спецзаказу. На ней же и жить будем. Роскошь и удобства тамошних апартаментов не уступают этому домику. Позвоню только в сервисную компанию и распоряжусь, чтобы «Каролину» подготовили к полету. Загрузили запасами по максимуму. Обстановка сложная, поэтому «Каролина» будет нашей мобильной и автономной базой. На которой можно не только жить, но и удрать в случае опасности. А когда ситуация войдет в норму, вернемся на Землю.
– Ух ты!!! Тетушка, ты просто прелесть! Но… А как же Юрка?
– Вот и позвони своему Юрке. Устрою вам свадебное путешествие. Майечка, я все правильно понимаю. На этот счет можешь не волноваться. Твоя тетушка только порадуется за тебя…

 

Когда на коммуникатор Горелова позвонили и тот же самый мужской голос предложил встретиться в том же месте, он уже и не удивился. Было ясно, что у Лары появилась какая-то новая информация. В назначенное время он был возле колоннады Казанского собора и издалека увидел ту же незнакомку, что приходила в прошлый раз. Лара пришла на встречу в уже известном облике, чтобы не вызывать у Горелова лишних подозрений. Поздоровавшись, они снова уединились в машине, и Лара неожиданно приняла облик Елены, чем привела майора в шок.
– Дело закончено, Володя. По крайней мере, для меня. Для всех Лары Крофт больше нет. Она погибла при взрыве мины. Теперь есть Елена Крюгер.
– Лара!!! А где же настоящая Елена?!
– Спровадила ее с Земли, напугав до полусмерти и отобрав все – даже имя. Я же тебе говорила, что подобные фокусы не прощаю.
– А она не вернется?
– Вернется – встречу. Я ее предупредила.
– Ну, ты даешь!!! А что дальше будешь делать?
– Забираю Майю и на некоторое время мы исчезнем, пока все не успокоится. Ведь теперь я – босс наркомафии. Вот, возьми кассету. Здесь информация, которую я считаю возможным передать полиции. Никому не говори, что получил ее от Елены Крюгер. Для всех мы незнакомы. Но когда вернусь, обязательно познакомимся. Я имею выходы на нужных людей. Надо тебя, Володенька, в генералы продвигать. Засиделся ты в майорах. Буду снабжать тебя оперативной информацией. Естественно, не в ущерб себе. Насчет меня можешь не волноваться, наркотой я заниматься не буду. Перепрофилирую свое «предприятие». Уж лучше заниматься контрабандой спиртным и сигаретами. Найду убедительные аргументы для несговорчивых.
– Господи, что я, офицер полиции, слышу!!!
– Володя, а ты ждал, что я прикрою лавочку вообще? Этого никто не поймет и вызовет сильные подозрения. Не забывай, что в этот криминальный бизнес вовлечено очень много людей. И если вдруг «крестная мать» местной мафии начинает вести себя столь странно… Это может спровоцировать новую криминальную войну. Тебе, в смысле – полиции, оно надо?
– Не надо.
– Вот и выберем из двух зол меньшее. Уж лучше спиртное и сигареты, чем наркота…
Переговорив с Гореловым, Лара снова приняла образ незнакомки, попрощалась и вышла из машины, оставив майора переваривать только что полученную информацию. За все время его службы в полиции не произошло такого хитросплетения событий за такой короткий промежуток времени. И вот теперь – вообще ситуация из области фантастики. Его подруга – «крестная мать» местной наркомафии. Причем собирается помочь продвинуться ему по службе и завязать с наркотой. Такое ни в одном детективе не придумают!
Лара же тем временем удалилась на большое расстояние, нашла укромный уголок, где ее никто не мог видеть, и снова превратилась в Елену Крюгер. Встреча прошла успешно, Елену в обществе следователя никто не видел. Теперь – домой. Надо готовиться к отлету. Несомненно, «коллеги» настоящей Елены были в курсе ее намерений покинуть Землю в ближайшее время, и эта задержка выглядит подозрительно. Поэтому не надо выбиваться из общей картины.
Приехав домой, Лара застала Майю с зареванной физиономией.
– Майечка, что случилось?!
– С Юркой поругались… Я ему позвонила, а он сказал, что я – это ходячая проблема. Постоянно со мной какие-то неприятности случаются… И что от меня подальше держаться надо…
– Господи, всего лишь! Плюнь на него и забудь. Значит, не так ты ему была и нужна. Не расстраивайся, я тебе получше жениха найду. Все, собираемся и едем в космопорт. А то «коллеги» неладное заподозрят. Знали ведь, что собираюсь исчезнуть…

 

Когда Лара и Майя прибыли в космопорт и остановились возле пункта пропуска на служебную территорию, Лара предупредила:
– Сиди и молчи. Говорить буду я.
Достав документы, предъявила охраннику, но он в них даже не заглянул.
– Добрый день, Елена Витольдовна! Проезжайте.
Машина въехала на служебную территорию и вскоре остановилась на стоянке яхт.
Лара вышла из машины и махнула рукой в сторону яхты.
– Вот мы и прибыли! Знакомься – моя малышка «Каролина». Добро пожаловать на борт!
Техники еще крутились возле яхты, подошел инженер-механик.
– Здравствуйте, Елена Витольдовна! Ваша «Каролина» готова, можно лететь. Но мы вас еще вчера ждали. Все припасы, как вы говорили, загружены. Добавлен также еще один скафандр. Все согласно ваших указаний.
– Спасибо. Раньше просто не получилось прибыть, дела задержали. Кстати, познакомьтесь – моя племянница Майя. Она полетит вместе со мной. И у меня к вам будет просьба – присмотрите за моей машинкой, пока не вернусь? Можно, она у вас в ангаре постоит?
– Конечно, Елена Витольдовна, никаких проблем! Присмотрим и вернем в целости и сохранности.
Переговорив с инженером, Лара уже хотела подняться на борт яхты, как неожиданно прибежал служащий из офиса сервисной компании и попросил подписать ряд документов. Ларе это не понравилось.
– Простите, что это?
– Елена Витольдовна, извините, но тут счета, которые надо срочно подписать. Бухгалтерия требует. И суммы-то небольшие, но бюрократия, к сожалению, никуда не делась. С меня начальство срочно требует, а вы улетаете. И когда вернетесь, не известно.
Лара ознакомилась с документами. Суммы, действительно, были незначительные и касались выполненных работ по обслуживанию «Каролины». Офисный клерк стоял рядом и смущенно переминался с ноги на ногу, держа наготове ручку.
– Ладно, давайте подпишу…
Лара подмахнула все бумаги и отдала клерку. Тот явно чего-то ждал.
– Ну, что? Еще что-нибудь? Давайте все сразу. Подпишу, пока я здесь.
– Нет-нет, все! Спасибо вам большое! Счастливого пути!
Лара и Майя поднялись по трапу на борт яхты. Все их вещи были уже доставлены. До чуткого слуха Лары снова донеслось:
– Во!!! У Елены Прекрасной очередная «племянница»! Хи-хи-хи…
Подав команду на уборку трапа, Лара задраила люк. Все, теперь они были одни. Но расслабляться рано…
– Все, Майя, пошли в рубку. Садись в кресло второго пилота. Никогда в пилотской кабине не летала?
– Никогда! Ой, как интересно!
Пройдя в рубку и сев в кресло командира, Лара начала стандартную процедуру подготовки к взлету. Майе велела сидеть на месте второго пилота и ничего руками не трогать. Вот получено разрешение на вылет, и «Каролина» начала руление в сторону взлетной площадки. Достигнув ее, замерла, как хищник перед прыжком. Но вот взревели двигатели, и мощная машина приподнялась над бетоном. Поднявшись на сто метров, яхта начала горизонтальный разгон с набором высоты, войдя в заданный взлетный коридор. Лара вела яхту в ручном режиме, внимательно следя за обстановкой и время от времени обмениваясь короткими фразами с диспетчером. Майя же смотрела во все глаза на удаляющуюся Землю. Раньше ей приходилось летать только пассажиром на пассажирских шаттлах не дальше Луны, а там такого прекрасного обзора нет. Шаттл это не комфортабельный галактический пассажирский лайнер, где пассажиры проводят неделю, а то и несколько, и где можно любоваться красотами Вселенной с помощью системы визуального обзора. На шаттлах этого нет. Полет длится несколько часов и о таких мелочах никто не думает. Есть экран в пассажирском салоне, куда транслируется «картинка» того, что творится вокруг, и хватит.
Когда «Каролина» вышла из зоны управления движением и легла на курс, ведущий к точке входа в гиперпространство за орбитой Луны, Лара включила автопилот.
– Все, мы в свободном полете. Как, интересно?
– Ой, тетушка, не то слово!!! Дурак Юрка, что отказался!
– Как знать… Может, и не дурак…
– Лара, что-то случилось?!
– Случилось…
Лара сменила облик, снова превратившись в Снежную Королеву. Майя смотрела на нее с тревогой.
– Не бойся, пока ничего страшного не произошло. Но, похоже, они меня вычислили…
– Кто, бандиты?!
– Нет. Родная управа. То бишь МГБ.
– Но с чего ты это взяла?!
– Помнишь того козлика, который выскочил, как черт из табакерки? Притащил какие-то бумажки на подпись?
– Помню. Но что тут странного?
– Он мне сразу не понравился. Так никогда не делают. То есть ловят состоятельных клиентов в какой-нибудь подворотне и просят подписать грошовые счета на коленке. Все деньги ежемесячно переводятся банком по представлению счетов сервисной компании. И никто не будет напрягать клиента срочным подписанием счетов на небольшие суммы. Но это не самое неприятное. Была попытка входа в мое сознание. Меня пытались отключить.
– Что ты говоришь?! Когда?!
– Когда я взяла ручку, чтобы подписать бумаги. Очевидно, в ней был спрятан миниатюрный пульт управления с уже включенной командой на дезактивацию. Ведь они знают, что точки подключения к моей системе находятся в ладонях и дальность действия сигнала ограничена одним метром. Этот активатор, наверное, совсем маломощный из-за своих миниатюрных размеров. Я почувствовала сигнал только тогда, когда взяла его в руку… Что и говорить, план был гениальный. Дать ручку, чтобы подписать документы. И такой облом. Майя, как хорошо, что ты догадалась полностью заблокировать мою систему от доступа извне. Это спасло мне жизнь… Ты Гений. Настоящий Гений с большой буквы.
– Господи, Лара, ты меня пугаешь!!! Но как они могли на тебя выйти?!
– Пока не знаю. Значит, где-то я засветилась. Ты не говорила Юрке, куда мы летим?
– Нет, не успела.
– Хотя… Это и неважно. Думаю, на «Каролине» уже установлен электронный шпион, который выдает наше местонахождение. Они обязательно должны были подстраховаться. Поэтому на Пандору не пойдем. Там места глухие, и им ничего не стоит вывести «Каролину» из строя после посадки ударом с воздуха. Запереть нас на острове и диктовать свои условия. Хорошо, что я помимо банковских карт выгребла всю наличку из сейфа и часть драгоценностей. Пригодится…
– А куда же мы летим?
– На Швейцарию. Красивая, богатая планета, не входящая в Федерацию. Очень похожа на Землю. Совершим посадку в космопорту Шварцвальда – крупнейшего мегаполиса на берегу океана. Пляжи там тоже хорошие, не волнуйся. Правда, и народу хватает. Пересидим там. Место очень людное и на активные военные действия, тем более на чужой территории, они никогда не пойдут. А по прилету туда сразу обращусь в сервисную компанию в космопорту. Пусть обшарят «Каролину» снизу доверху, но найдут «шпиона». При применении соответствующих приборов это не так уж и сложно. Утешает то, что они не собирались уничтожить меня физически. Я нужна им целая и невредимая. Значит, нам остается больше возможностей для маневра.
– А почему ты так считаешь?
– Если бы меня хотели ликвидировать, то не затевали бы эту комедию с подписью документов. А вдруг я бы взбрыкнула, нахамила и не стала подписывать? Или подписала своей ручкой, отказавшись от предлагаемой? Нет, они бы просто взорвали «Каролину» во время взлета на большой высоте при прохождении атмосферы. И все списали бы на аварию.
– Ох, подруга, и умеешь ты утешить!!! А вдруг они просто не уверены, что ты – это ты? В смысле, что Лара превратилась в Елену Крюгер?
– И такое возможно. Но почему они стали проверять именно Елену Крюгер? Не могут же они проверять всех, кто собирается покинуть Землю? Это уже будет смахивать на паранойю. Тебя, кстати, не проверяли. Думаю, я все же где-то засветилась. Либо…
– Либо – что?
– Либо за этим стоит какой-то план. Если предположить вообще фантастическую версию, что мой побег не случаен? Или они просто воспользовались ситуацией с побегом и решили использовать его в каких-то своих целях? И все это время наблюдали со стороны, но не вмешивались? А когда птичка собралась выпорхнуть из клетки, попытались вернуть ее на место?
– Лара, а ты знаешь… Я как-то об этом и не подумала…
– Мне самой только сейчас пришла эта мысль в голову. Раньше я не предполагала ничего подобного и исходила из того, что мне случайно удалось бежать и меня не ловили только потому, что знали – через три месяца все закончится. И молчали из шкурных интересов. А вдруг, все это не так? И они попытались вмешаться, когда ситуация начала выходить из-под контроля? И я могла улизнуть?
– А почему же тогда они спокойно позволили тебе улететь с Еленой на «Каролине»? И не препятствовали в вылете на Пандору на «Саргане»?
– М-м-да… Это самое слабое место в этой бредовой версии… Ладно, подруга! Посмотрим, что дальше вылезет. Будем решать проблемы по мере их возникновения. Сейчас они физически дотянуться до нас не могут. Если только с «Каролиной»… тьфу-тьфу!!! Поэтому ближайшая задача – побыстрее скрыться в гиперпространстве и сразу махнуть в систему Альтаира – к Швейцарии. А там они нас точно не достанут. Даже если очень захотят.
– А почему? И почему именно на Швейцарию?
– А это мой козырь, который я буду держать до последнего. Там живет один человек, у которого давние счеты с МГБ. И в случае опасности я обращусь к ней.
– К ней? Это женщина?
– Да. Ольга Миллер. Живая легенда космофлота Федерации. Пилот-истребитель, герой войны. Ведьма с «Летающей ведьмы», как ее называли. В свое время МГБ ее крупно подставило, обвинив в несуществующих грехах, и подвело под трибунал, чтобы использовать в своих целях. Но ничего не получилось, она поломала им все планы. Это очень длинная и интересная история. Если хочешь, я тебе потом расскажу.
– Конечно, хочу! А почему ты считаешь, что она может помочь?
– Сейчас у нее большие возможности. Она – заместитель начальника государственной тайной полиции Швейцарской республики, генерал-лейтенант. И она не упустит случая лишний раз расквитаться с теми, кто сломал ей жизнь…
«Каролина» удалялась в космическое пространство, и за кормой медленно уменьшался в размерах бело-голубой шар планеты. Им удалось покинуть Землю. Похоже, их преследователи этого не ожидали, понадеявшись на свой хитрый трюк. Чем дольше Лара думала об этом, тем больше приходила к выводу, что не все так просто в этой загадочной истории. И хорошо, что она увезла Майю с собой. Как бы господам из МГБ не пришла в голову мысль использовать Майю как средство давления на нее. А что, с них станется… Поэтому сейчас вся надежда на «Каролину». Будем надеяться, что они не приготовили никакого сюрприза на яхте. А если появится погоня, то надо наплевать на все правила и уходить в гиперпространство немедленно. Правда, тогда обратная дорога на Землю будет закрыта. Лара покосилась на Майю. Девушка с огромным интересом рассматривала красоту окружающего их звездного неба. Эх, дуреха… Вот же угораздило тебя влипнуть в историю… Хотя, с другой стороны, если бы не Майя, то не сидели бы они сейчас на борту этой роскошной яхты… Как бы то ни было, жизнь продолжалась. И похоже, впереди их ждут приключения еще похлеще, чем были совсем недавно. МГБ от них не отстанет, это уже ясно. И полицию и бандитов удалось обмануть, а вот родную управу – нет.
Включив радар и дав команду на автоматическое оповещение в случае приближения любого объекта, Лара улыбнулась Майе.
– Ничего, Пупсик, прорвемся! Выбирались и из худших ситуаций. Кажется, я поняла, как они меня вычислили. За мной тянется длинный шлейф разных событий, которые трудно объяснить. Но если знать обо мне все, то не так уж трудно сопоставить факты и понять, чьих рук это дело.
– Шлейф Снежной Королевы? Красиво звучит… А знаешь, Зайка, мне почему-то кажется, что ты заметешь этим шлейфом все следы на снегу. И наша история будет похожа на историю Ольги Миллер. Она одна смогла утереть нос МГБ? А нас все-таки двое!
Назад: Глава 13
Дальше: Бой Снежной Королевы