Книга: Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)
Назад: Глава 10
Дальше: Глава 12

Глава 11

Оставшиеся дни прошли без приключений. С гибелью обоих братьев-мстителей исчезла и напряженность. Очевидно, Рустам никому не успел рассказать о своих подозрениях. Что и неудивительно, если учесть, какие у них были натянутые отношения со всеми остальными. Как бы то ни было, никто на Лару косо не смотрел и глупых вопросов не задавал. А когда она решила проявить свои кулинарные способности, так вообще стала душой компании. День шел за днем, контрабандисты несли дежурство по очереди, купались, загорали, ловили рыбу, так как до возвращения «Саргана» делать было нечего. Некоторое разнообразие внесло появление корабля «деловых партнеров по бизнесу». Лара сидела в шлюпке и слушала радио, как неожиданно раздались чужие сигналы. Какой-то корабль, приблизившийся к Пандоре, объявил о своем прибытии. Лара тут же позвала Андрея. Командир вышел на связь и, обменявшись рядом условных фраз, облегченно вздохнул.
– Слава богу, все в порядке. Это они. Все, Лара, ждем гостей…
Вскоре в небе появились две темные точки. Они быстро приближались, и вскоре можно было разобрать, что это небольшой грузовой шаттл и шлюпка. Снизившись до сотни метров, они прошли над пляжем на малой скорости и, выбрав ровный участок неподалеку от старого корабля, зависли в воздухе и плавно опустились на песок. Люки открылись, и на поверхность планеты ступили два человека. Андрей велел всем оставаться на месте, а сам пошел встречать прибывших. Лара наблюдала со стороны, готовая вмешаться, если что-то пойдет не так, но все протекало довольно мирно. Очевидно, Андрей и визитеры знали друг друга, так как сразу завязали дружескую беседу. В конце концов, Андрей махнул рукой, давая понять, что все в порядке. Вся группа сразу же направилась навстречу гостям. Лара внимательно рассмотрела прибывших. Двое молодых мужчин лет по тридцать. Один привел шаттл, другой шлюпку. По внешнему виду они, как это ни странно, мало отличались от офисных клерков. И если бы не цепкий, внимательный взгляд, с которым они сразу впились в Лару, вполне можно было бы ошибиться. Остальных они, очевидно, знали. До Лары донесся вопрос одного из них:
– А это что за амазонка?!
– Знакомьтесь – наш пилот Лара. Это она поведет вашу развалюху. Лара, знакомься. Наши торговые партнеры – Карл и Густав. Прошу любить и жаловать. Сейчас они покажут тебе твою «лошадку».
Андрей представил Лару гостям, на которую они смотрели с нескрываемым изумлением, и предложил проследовать для осмотра шаттла. Разговор шел на русском, но Лара сразу определила, что он для вновь прибывших тяжеловат, поэтому предложила перейти на немецкий, чтобы не было проблем с пониманием деталей. Карл и Густав тут же оживились и, перейдя на родной язык, засыпали ее вопросами. Мило улыбаясь и отвечая, Лара тем не менее не сказала почти ничего, переведя разговор в чисто техническую плоскость. Осмотрев то, на чем ей предстояло прорываться на Землю, осталась недовольна. Корабль был очень старый. Корпус имел многочисленные вмятины от предыдущих жестких посадок, реакторы с трудом выдерживали номинальную мощность, а двигатели, похоже, притащили со свалки, сняв с чего-то, уже не способного летать. Но навигационная аппаратура и аппаратура связи работали прекрасно. Система жизнеобеспечения тоже оставляла желать лучшего, но с нагрузкой из экипажа в одного человека справится.
Осмотрев кабину шаттла, грузовые отсеки и машинное отделение, Лара прогнала все проверочные тесты на бортовом компьютере, погоняла двигатели на малой тяге и сказала, что все понятно, и она готова лететь. Карл и Густав пожелали счастливого пути, попрощались со всеми и тут же отбыли восвояси на своей шлюпке. Находиться на Пандоре и в ее окрестностях хотя бы несколько лишних минут у деловых партнеров никакого желания не было. Именно поэтому они и не стали сажать свой корабль на планету, а воспользовались шлюпкой для высадки, отрядив всего двух человек для передачи шаттла. Все остальные оставались на орбите и немедленно бы удрали в случае опасности. Посмотрев вслед уходящей ввысь шлюпке, Андрей усмехнулся.
– Ишь как драпанули. Никто не хочет здесь работать. А ведь это еще не материк… Ладно, черт с ними. Лара, что скажешь по поводу приобретения? А то вы на немецком трещали, я мало что понял.
– А что сказать? Лететь можно, а вот летать категорически не рекомендуется. Посудина настолько ветхая, что удивляюсь, как они сюда долетели. Но раз долетели, то и я долечу. На один рейс ее хватит. А проходить проверку службой портового контроля ей все равно не придется. М-м-да… Никогда не думала, что придется собственными руками гробить корабль… Ладно, это все эмоции. Когда будем производить погрузку?
– А вот сейчас и начнем. Пошли, получше эту систему рассмотрим…
Лара и Андрей прошли в один из грузовых отсеков и стали внимательно рассматривать четыре контейнера, имеющие форму авиабомб. Система была продумана довольно удачно. При открытии створок люков для аварийного сброса груза бомбы-контейнеры беспрепятственно уйдут вниз, освободившись из бомбодержателей, приваренных к корпусу корабля. А если после посадки начнут задавать глупые вопросы – что это за непонятная система, можно сказать, что узлы крепления нестандартных грузов. Идею Лары довели до ума и со знанием дела воплотили в металле. Осталось только перегрузить груз, дождаться «Саргана» и можно лететь. Пока Андрей пошел распоряжаться погрузкой, Лара решила получше ознакомиться с этим музейным экспонатом, на котором в скором времени ей предстояло лететь. Зайдя в остальные два грузовых отсека, она увидела там большое количество уложенных ящиков. Согласно грузовым документам, которые ей вручили Карл и Густав, в ящиках различное оборудование, предназначенное для переработки. То есть обыкновенный хлам, который почти ничего не стоит. Но перевозки такого отслужившего свой срок оборудования тоже не редкость, так что никаких подозрений возникнуть не должно. Пройдя в машинное отделение, Лара только вздохнула. И на этом ей предстоит лететь?! Вот уж действительно, как в песне пилотов – камикадзе: «В путь, а горючего только в один конец. Только до цели…». Лара неожиданно остановилась. Откуда она это знает? Старинную песню на японском языке, появившуюся четыре века назад?
Но сколько ни пыталась вспомнить, напрягая память, ничего не получалось. Просто знала и все… И снова всплыл в памяти разговор с Рустамом… Дочь дьявола… Исчадие ада… Ты не человек, у тебя мертвая душа… Кто же она есть на самом деле?! Ведь она мыслит, как нормальный человек, и ведет себя, как нормальный человек. Хотя и обладает способностями, недоступными обычному человеку. Что Рустам хотел сказать этими словами?
– Лара, пойдем, посмотришь. Погрузку уже начали. Заодно проверим работу «бомболюков».
Возглас Андрея отвлек Лару от размышлений. В конце концов, сейчас надо заниматься делом. Времени для самокопания у нее в полете будет предостаточно. Ведь даже перекинуться словом будет не с кем…
Прошло еще пять дней. Абсолютно все работы были закончены, груз погружен, и команда Андрея вела себя, как на курорте, не забывая тем не менее о безопасности. Грузовой шаттл тоже замаскировали по мере возможности, чтобы он не выделялся сверху на фоне джунглей. Радар его, конечно, обнаружит, но визуально ничего не было видно. Лара специально подняла шлюпку в воздух и провела разведку с больших и малых высот. Что и говорить, контрабандисты дело знали. И вот, наконец, настал день отлета.
Рано утром были получены радиосигналы «Саргана», вынырнувшего из гиперпространства и приближавшегося к Пандоре. Вскоре он встал на замкнутую орбиту, и Андрей вышел на связь. Сообщив, что все в порядке, получил подтверждение о готовности принять шлюпку. Лара предложила упростить операцию. Зачем ей делать челночный рейс? Сначала доставить группу десанта на «Сарган», бросив без присмотра на планете грузовой шаттл, потом возвращаться, размещать шлюпку на шаттле и только после этого взлетать. Ведь она может взять всех на борт, выйти на орбиту, состыковаться с «Сарганом», пересадить на него десант, а потом разойтись, и каждый может заняться своим делом! Но едва только капитан «Саргана» услышал о стыковке со старой развалюхой, как не удержался от эмоций:
– Лара, да вы что?! Этот летающий Ноев ковчег уже не способен к точному маневрированию!!! Его взяли со свалки и реанимировали, чтобы он мог выдержать хотя бы один полет! Взлететь он еще взлетит, но подход к другому кораблю в космосе ему противопоказан! Двигатели боковой коррекции уже не дадут точно рассчитанный импульс, и вы рискуете разбить его вдребезги, а заодно и повредить «Сарган»! Поэтому действуем по первоначальному плану. Доставляете десант на шлюпке, возвращаетесь и шлюпку оставляете себе.
Лара согласилась, что так действительно безопаснее. Все уже собрали вещи и разместились в шлюпке. Народ был доволен, и все предвкушали отдых на Земле после полета.
Начался разгон реактора. Вот реактор вышел на режим номинальной мощности, и подана команда на запуск двигателей. Маленькое суденышко ожило. Подержав несколько минут двигатели на малой тяге, Лара начала взлет. Снова все прошло плавно и без рывков, что привело к новому взрыву восторга пассажиров.
– Лара, ты профи!!! Давай в следующий раз опять к нам!
– Мальчики, да я разве против? Но тут уж как начальство решит. И не забывайте, что ваша работа закончена, а мне еще эту колымагу довести надо…
Поднявшись на сотню метров над пляжем, шлюпка начала горизонтальный разгон с набором высоты. Мелькнули внизу и стали удаляться острова, покрытые зеленью. Снова вокруг была синева океана, простирающаяся до самого горизонта. Легкая шлюпка быстро набирала высоту, пронизывая небо Пандоры. Лара вела в ручном режиме, хотя это было и не обязательно. Вполне можно включить автопилот, но ей нравилось ощущать в своих руках силу, созданную человеком. Пусть и такую маленькую, как рабочая шлюпка, но это тоже творение разума, победа над стихией…
Высота быстро увеличивалась, шлюпка прошла атмосферу и вышла в космос, поднявшись на орбиту в шестьсот километров, где находился «Сарган». Взлет с Пандоры был подобран так, чтобы «Сарган» и шлюпка встретились, и не надо было догонять его на орбите. Вот впереди показался его громадный вытянутый корпус. Кое-где горят огни и хорошо видно место стыковки, обозначенное лазерными маячками. Осторожно подойдя к кораблю, Лара опустила шлюпку на посадочную платформу, с которой она стартовала не так давно. Клацнули замки электромагнитных захватов, и шлюпка прочно пристыковалась к кораблю. Платформа сразу стала убираться внутрь корпуса, чтобы ничего не выступало за его габариты. Лара остановила двигатели и перевела реактор в дежурный режим. Все равно скоро назад лететь.
– Уважаемые пассажиры, наш полет закончен. Транзитным пассажирам, следующим на Землю, просьба покинуть салон. Не забывайте свои вещи. Пассажиры, желающие вернуться на Пандору и продолжить отдых, могут остаться.
Реплика Лары вызвала новый взрыв хохота. Желающих вернуться на Пандору не нашлось, и все дружно вскочили с мест. Через пару минут был оборудован шлюзовой переход, и входной люк открылся. Оттуда сразу выглянули две любопытные физиономии.
– Ну что, туристы? Покупались, позагорали? Добро пожаловать на борт, робинзоны-курортники!
– Тебя бы, клоуна, загнать на тот курорт на недельку!
– Подождите, это все? А где же эти два джигита?
– На курорте отдыхать остались.
– Не понял… И надолго?
– Навсегда, дурья твоя башка!
Пассажиры все вышли, и Лара покинула шлюпку последней, закрыв люк. Группа отправилась по своим каютам, а Андрей с Ларой сразу пошли к капитану. Капитан уже ждал с нетерпением.
– Входите, входите, робинзоны! Как прошла высадка?
Андрей четко и подробно, но без лишних слов доложил о прошедшей операции. Никаких накладок не возникло. Пилот Лара Крофт зарекомендовала себя с самой лучшей стороны, и в следующий раз он просит направить ее снова. Единственное ЧП – потеря двух человек. Капитан попросил рассказать подробнее. Рассказ его не удивил.
– Что же, чего-то подобного я и ожидал… Не понимаю, почему эту парочку оставили на борту. Ну и черт с ними, проблем меньше. Лара, к вам никаких претензий нет. Вы действовали, исходя из сложившейся обстановки, и все ваши действия были единственно правильными. Ваша дальнейшая задача содержится в этой кассете. Прочитаете позже. Здесь подробная инструкция, что вам делать после возвращения на Пандору. В любом случае «Сарган» будет оставаться на орбите, пока вы не взлетите с планеты и не уйдете в гиперпространство. А то еще не хватало, чтобы эта рухлядь отказала в последний момент. Хоть меня и уверяли, что она работает нормально, но лучше подстраховаться. А сейчас пора расставаться. Собирайте все оставшиеся вещи в своей каюте, чтобы ничто не говорило о вашем присутствии на борту. Как будете готовы, скажете. Вам точно никто не нужен для этого полета? Лететь в одиночку на таком металлоломе…
– Благодарю, Николай Максимович, но лучше не подвергать людей риску. На этом корабле я справлюсь сама. Это шаттл-полуавтомат и допускает наличие экипажа из одного человека, который просто присматривает за работой автоматики и вмешивается только в критический момент, переходя на ручное управление. Вот такая ситуация при входе в атмосферу Земли и возникнет. Незачем подвергать риску лишних людей, которые для выполнения полета все равно не нужны.
– Ну, как хотите… Желаю вам успеха, Лара. Приятно было с вами работать и надеюсь на скорую встречу.
Капитан встал и пожал руку. Попрощавшись, Лара и Андрей вышли из каюты. Лара направилась к себе, чтобы собрать оставшиеся вещи, а Андрей вызвался помочь их перенести в шлюпку. Но вещей было немного, Лара все собрала быстро. Больше ничто не напоминало о ее присутствии на борту «Саргана». Присев на дорожку, она окинула взглядом каюту. Вернется ли она когда-нибудь сюда?
Но надо было идти. «Саргану» нельзя долго оставаться в этих местах, и сейчас его задерживает только она. Андрей не позволил Ларе нести кейс с вещами, подхватив его сам, и они направились к шлюпке. Проходя по палубам «Саргана», Лара прощалась со всеми, кто попадался на пути. Очень многие вышли ее проводить. А десантная группа пришла в полном составе. В конце концов, добравшись до шлюпки, Лара загрузила в нее вещи и начала надевать скафандр. Все остались с другой стороны шлюза, в шлюпке был один Андрей, вызвавшийся помочь. Было видно, что его гложет какая-то мысль. Что он хочет задать какой-то важный вопрос, но не решается. Когда скафандр был уже одет, Андрей прикрыл входной люк и глянул Ларе прямо в глаза.
– Лара, нам надо поговорить. Лучше поздно, чем никогда. Я не решился на этот разговор раньше, о чем сейчас жалею.
– Что с тобой, Андрей?
– Лара, кто ты?
– Не поняла?
– Хорошо, объясню. Я слышал ваш разговор с Рустамом в джунглях до того, как он потерял сознание. Хоть ты и отключила радиостанцию, но мой шлем оборудован микрофоном направленного действия, способного принимать человеческую речь на большом расстоянии. И еще я знаю, что Рустам действительно обладал экстрасенсорными способностями и не мог ошибаться. Дочь дьявола это, конечно, слишком, как и все прочее. Но, Лара, он прав. Ты – не человек. Люди просто не могут делать то, что делаешь ты. И в довершение всего – ты выключила прибор ночного видения. У него есть встроенный таймер работы, и наработка времени у него была намного меньше, чем у всех остальных. Как раз на то время, что мы провели в джунглях. Специально сравнил со всеми остальными. Получается, что ты видишь в полной темноте? Лара, кто ты есть на самом деле? В бред, вроде дочери дьявола, я не верю. Ты – другой биологический вид, очень похожий на человека? Или кто?
Лара только вздохнула. Ситуация осложнялась все больше. Даже если она и будет все отрицать, то Андрей все равно не поверит, да еще и другим расскажет. А вот этого допустить никак нельзя…
– Андрей, скажу тебе честно. Я сама не знаю, кто я. У меня полная амнезия. Я могу пользоваться всеми знаниями и навыками, но не помню, где и когда эти знания и навыки получила. В памяти словно непроницаемая стена. Да, я обладаю уникальными способностями, недоступными обычному человеку, но не могу объяснить их происхождение. И знаю, что на меня ведет охоту МГБ. Я сбежала от них. Поэтому, в целях своей же безопасности, никому не говори о том, что узнал. У МГБ везде свои агенты. И если там узнают, что ты проник в мою тайну, то уничтожат как опасного свидетеля. Чтобы попасть сюда, мне пришлось сочинить сказку, перемешав правду с вымыслом. Будто я – беглый военнопленный, офицер флота Конфедератов. Мне поверили. Но я совершенно не знаю, кто я…
– Поразительно… Хорошо, Лара, я никому не скажу. Желаю тебе удачи. Даст бог, встретимся после вращения на Землю.
– Спасибо, Андрей. Привет ребятам. Надеюсь, что встретимся…
Попрощавшись, Андрей вышел из шлюпки в шлюз и захлопнул люк. Лара осталась одна. Предаваться размышлениям и обдумывать вновь открывшиеся обстоятельства было некогда, этим она займется во время полета к Земле. А сейчас – взлет. Выйдя на связь с рубкой «Саргана», подтвердила готовность. Получив разрешение, подала команду на подъем стартовой платформы, и вскоре шлюпка вышла за габариты корпуса корабля. Снова вокруг был бескрайний космос, усыпанный звездами. Снизу, под днищем корабля, плыла чужая планета. Хранительница многих тайн. Сейчас она вернется на эту планету, примет управление старым грузовым кораблем и покинет ее. И кто знает, вернется ли когда-либо опять. Неизвестно, куда забросит ее неспокойная жизнь контрабандиста…
Запустив двигатели и проверив их, Лара подала команду на отсоединение от платформы. Щелкнули замки, и шлюпка пришла в движение, начав удаляться от корабля. Увеличив тягу, начала спуск. Как и в прошлый раз, погасив скорость в верхних слоях атмосферы, шлюпка начала быстрое снижение. Теперь точка входа в атмосферу была ближе к архипелагу, и Лара рассчитывала управиться побыстрее, чтобы не держать «Сарган» слишком долго. Сбросив скорость до безопасной величины, вошла почти в отвесное пикирование, внимательно наблюдая за несущейся навстречу поверхностью планеты. Внизу был океан, чуть в стороне уже был виден материк, раскинувшийся до самого горизонта, а прямо под ней вскоре должна была появиться цепочка островов архипелага. Когда высота уменьшилась до трех тысяч метров, Лара начала выход из пикирования и дальнейшее снижение проводила по спирали, спускаясь все ниже и ниже. Вот и тот самый остров, который они покинули совсем недавно. Все так же стоит старый огромный балкер, вытянувшийся вдоль берега, а рядом корабль значительно меньших размеров. Перед отлетом с него сняли всю маскировку, и теперь он резко выделяется на местном ландшафте своим более свежим видом. Ничего, это ненадолго. Через несколько минут она совершит стыковку шлюпки с кораблем, приведет его в действие и покинет эту такую красивую, но и такую опасную планету.
Снизившись до пятидесяти метров, Лара на малой скорости прошла над пляжем и внимательно осмотрела с воздуха оба корабля. Хоть тут никого и не могло быть, но мало ли что… Убедившись, что все в таком же виде, как и до отлета, подошла с шаттлу и зависла над корпусом. Корабль был старого типа и не имел стыковочной платформы для рабочей шлюпки, убиравшейся внутрь корпуса. Вместо этого там находилась обыкновенная ниша, куда шлюпка должна была заходить, используя для маневра свои двигатели. Хоть неудобно и более сложно в плане маневрирования, но такая конструкция значительно проще. Прицелившись в центр ниши и парируя работой двигателей порывы бокового ветра, Лара стала «загонять» шлюпку в нишу. Ситуация очень непростая и требующая должного мастерства, так как размеры ниши не на много превосходили габариты шлюпки. Вот, наконец, шлюпка полностью скрылась внутри корпуса и снизу клацнули электромагнитные замки. Теперь шлюпка весь полет будет находиться здесь. Фактически за бортом. Просто с оборудованным шлюзовым переходом и подключением к корабельной сети, но будет сохранять полную автономность и готовность к взлету, если что-то пойдет не так и с корабля надо будет срочно удирать.
Убедившись, что шлюпка закреплена надежно, Лара остановила двигатели и полностью заглушила реактор. Теперь надо заниматься этим Ноевым ковчегом. Покинув шлюпку, сразу направилась в рубку. Проходя через весь корпус и глядя на то, что сейчас придется выводить в космос, а потом и совершать гиперпространственный прыжок, Лара только вздыхала. Будем надеяться, что это чудо техники не развалится раньше времени…
Заняв пилотское кресло в рубке, Лара начала разгон реактора. Выведя его на режим, запустила двигатели. Старый корабль ожил. Мерный гул заполнял помещение рубки, огоньки на пульте мигали, приборы показывали параметры работы механизмов. Наконец, вспыхнуло зеленое табло на пульте «К взлету готов». Лара связалась с «Сарганом» и доложила о готовности. С «Саргана» пожелали счастливого пути и предупредили, что будут отслеживать полет до самого входа в гиперпространство. Увеличив тягу двигателей, начала поднимать тяжелую машину в воздух.
Несмотря на преклонный возраст, «старичок» вел себя хорошо и никаких сюрпризов не преподносил. Подняв тучи песка, он медленно поднялся на сотню метров и начал горизонтальный разгон с набором высоты. Лара не хотела без нужды нагружать старые механизмы и вела взлет в щадящем режиме, не допуская больших ускорений и слишком быстрого набора высоты. Медленно, словно нехотя, старый корабль сдвинулся с места и стал разгоняться, удаляясь все дальше и дальше от острова, который оставил важный след в душе Лары. Она смотрела на обзорные экраны, снова ведя машину в ручном режиме. Здешней автоматике она не доверяла. Все дальше и дальше оставалась за кормой цепочка островов. Все более удалялся горизонт, и все темнее становилось небо. Старый грузовик медленно, но уверенно набирал высоту, прошивая атмосферу. Вот уже звезды заблестели вокруг, и внизу удаляется голубая планета, местами покрытая пеленой облаков. Такая красивая, своенравная, независимая и жестокая… Кто знает, вернется ли она сюда. Но Ларе неожиданно показалось, что вернется. И причем не раз…

 

Выйдя за пределы атмосферы и увеличив скорость еще больше, шаттл стал удаляться от планеты. Для входа в гиперпространство надо удалиться на безопасное расстояние, так как нельзя это делать вблизи тел большой массы, таких как планета. Сейчас торопиться некуда, и лишних полчаса ничего не решат. И вот настал решительный момент. Гипердвигатель уже готов. Лара в последний раз связалась с «Сарганом» и доложила о готовности гиперпространственного прыжка. «Сарган» подтвердил прием сообщения и пожелал успеха. Поблагодарив, Лара включила гипердвигатель, и корабль рванулся через гиперпространство к далекой Земле.
Назад: Глава 10
Дальше: Глава 12