Книга: Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)
Назад: Глава 9
Дальше: Глава 11

Глава 10

«Сарган» вышел из гиперпространства в системе Денеба и приближался к Пандоре. Десантная группа уже заняла места в шлюпке. Лара расположилась в пилотском кресле и внимательно смотрела на обзорные экраны. Яркий шар голубого цвета, издали очень похожий на Землю, медленно приближался, увеличиваясь в размерах. За время полета Лара перечитала все материалы о Пандоре, какие только нашла на борту. Цветущая планета с одним материком, почти полностью охватывающим ее по экватору, и двумя океанами в северном и южном полушарии. Состав атмосферы и температурный режим почти идентичны земным, но планета необитаема. Ее флора и фауна отличаются крайней агрессивностью по отношению к человеку. После нескольких лет попыток создать колонии на планете люди были вынуждены покинуть ее. И с тех пор здесь появлялись только всевозможные авантюристы всех мастей. «Сарган» не составлял исключения.
Лара еще раз внимательно просмотрела карту. Их цель – архипелаг в океане. До берега материка не более полутора сотен километров. База «Ривьера» оборудована на борту старого корабля, совершившего аварийную посадку на берег острова более сотни лет назад. Со стороны он выглядит заброшенным, но внутри ряд помещений приведен в порядок и хорошо приспособлен для жилья и хранения запасов. Имеется свой источник энергии и связь. Естественно, все замаскировано. Все это Лара узнала от Андрея во время полета.
Более подробная информация будет получена уже на месте. Оглянувшись, посмотрела на своих спутников. Все готовы к высадке и сидят, пристегнувшись в креслах. По настоянию Лары все облачились в скафандры. Мало ли что может произойти во время входа в атмосферу, и лучше застраховать себя на случай возможной разгерметизации шлюпки. Сначала это вызвало недовольное бурчание остальных членов группы, но Андрей решительно пресек все попытки выражения недовольства, заявив, что Лара права. Если при входе в атмосферу возникнет нештатная ситуация и шлюпка будет разгерметизирована, то надеть скафандры никто не успеет. И шлюпка превратится в саркофаг с пятнадцатью мумиями. После этого все заткнулись, так как возразить было нечего. Оружие, инструменты и запасы погружены. Осталось только добраться до поверхности планеты. Лара все рассчитала правильно. Как только после разговора с капитаном Андрей объявил состав десантной группы, «джигиты» притихли. Ни Андрей, ни Лара, ни кто бы то ни было на борту не сомневались, что они что-то задумали. И вот теперь, в этом диком краю, все должно решится. Здесь нет полиции, нет законов, и каждый вершит свой закон, какой сочтет нужным. Если только этот закон не вступает в конфликт с интересами остальных хищников в человеческом обличье. Иначе расправа последует незамедлительно. Здесь, в этом враждебном для человека месте, жизнь всех зависит от каждого. И тот, кто захочет разобраться со своим противником радикальным методом, должен десять раз подумать, прежде чем решиться. Особенно если его действия направлены против ценного специалиста группы, каковым сейчас является Лара. Из всех она одна является пилотом с большим опытом, какой и нужен для полетов в таких диких, лишенных средств навигационного оборудования местах. Где нужно будет совершать посадку не в цивилизованных условиях космопорта, а в диких джунглях, полных опасностей, в любую погоду и в любое время суток. Андрей теоретически знает, как пилотировать шлюпку, но достаточного опыта и требуемой квалификации для подобных «диких» полетов на таких специфических суденышках, у него нет. Об остальных и говорить не приходится. Люди привыкли только спускать курок и махать кулаками. Поэтому защита пилота во время десантной операции лежит на всех членах группы. Иначе все рискуют остаться в этих негостеприимных местах на неопределенное время или разбиться при попытке взлететь самостоятельно. И если два горячих джигита захотят действовать по своим законам кровной мести, то рискуют навлечь на себя недовольство всех остальных. Но судя по имеющейся информации, которую получила Лара, с мозгами у ее противников очень туго. И они действуют зачастую под влиянием эмоций. И ради своего стремления отомстить пойдут на все. Ну, тем хуже для них…
«Сарган» тем временем начал торможение для перехода на замкнутую орбиту вокруг Пандоры. Вскоре он уже делал первый виток вокруг планеты на высоте порядка шестисот километров. Лара знала, что корабль не уйдет, пока они не произведут высадку и капитан не получит от десантной группы подтверждение, что высадка прошла нормально и никакая срочная помощь с корабля не требуется. После этого «Сарган» сойдет с орбиты, удалится от Пандоры и уйдет в гиперпространство. Вернется не ранее чем через неделю, а то и через две. Все это время группе десанта придется рассчитывать исключительно на себя.
Шлюпка уже перешла в автономный режим, реактор вышел на номинальную мощность и двигатели были готовы дать ход. Лара ждала только команды из рубки корабля на расстыковку, а пока следила за окружающей обстановкой. Бортовой компьютер шлюпки получал всю информацию с борта «Саргана», и она выводилась на экраны, хотя сама шлюпка была еще скрыта внутри специальной ниши в корпусе корабля. «Сарган» выполнил один виток вокруг планеты, сканируя окружающее пространство радаром, но все было тихо. Либо, кроме них, никого не было в этих негостеприимных местах, либо те, кто есть, затихли и не желают себя обнаруживать. Наконец, пришло долгожданное сообщение из рубки.
– Шлюпка, готовы?
– Готовы!
– Старт разрешаю!
Лара подала команду на подъем платформы, на которой стояла шлюпка, и она вышла из ниши, став вровень с наружной обшивкой корпуса. Следующая команда – на открытие электромагнитных замков, соединяющих шлюпку с кораблем, и сразу же – короткий импульс двигателям. Шлюпка освободилась из креплений и начала удаляться в сторону.
Лара внимательно следила за обстановкой, но все было спокойно. Рядом, в космическом пространстве, величественно плыл громадный корпус «Саргана». Маленькая шлюпка медленно удалялась в сторону. Корабль находился над ночной стороной планеты, но вот стал выходить из ее тени. Лучи света местного светила вспыхнули над горизонтом и расцветили атмосферу планеты всеми цветами радуги. Лара невольно залюбовалась этим космическим восходом. Зрелище красочное и незабываемое, какое можно наблюдать только за пределами атмосферы, находясь на орбите. Но надо было делать дело, любоваться красотами местных достопримечательностей можно будет и позже. Времени хватит. Включив маршевые двигатели, Лара подкорректировала курс и направила свое крохотное суденышко на вход в атмосферу. Чтобы не допускать излишнего нагрева корпуса, выбрала очень пологую траекторию входа. Торопиться все равно некуда.
Высота уменьшалась, и уже появились первые предвестники атмосферы. Шлюпку начало потряхивать, и корпус окутало облако раскаленной плазмы. Стараясь не допустить сильного нагрева, Лара удерживала шлюпку в верхних слоях атмосферы и плавно сбрасывала скорость. Все-таки эта рабочая лошадка не предназначена для «таранного» входа в атмосферу, на что рассчитана спасательная шлюпка. Ее официальное назначение всего лишь выполнение различных работ за пределами корабля в открытом космосе, когда он лежит в дрейфе. Но экипажи зачастую используют эти тихоходные (по космическим меркам, разумеется), но надежные и неприхотливые суденышки для сообщения между кораблем, оставшимся на орбите, и поверхностью планеты, когда посадка самого корабля на планету невозможна или нецелесообразна. Естественно, что такое возможно только в диких местах вроде Пандоры, где нет четко налаженной службы орбитального контроля и службы управления движением.
Когда скорость упала до безопасных пределов, Лара начала снижение. Лететь до места назначения было далековато, поэтому она перешла в горизонтальный полет, достигнув высоты в пятьдесят километров, чтобы поддерживать нужную скорость в разреженной атмосфере. Сверху еще была чернота космоса, усыпанного звездами, несмотря на ярко сияющий диск Денеба, но это уже была атмосфера, окутывающая планету. Внизу, через разрывы в облачности, проглядывался океан. Лара сверилась с картой, выведенной на экран, и прикинула, что они должны с такой скоростью успеть совершить посадку до темноты. Почти на всем протяжении трассы полет проходит над океаном. Сейчас можно включить автопилот и более детально заняться окружающей обстановкой. Хотя приборы никого и не обнаруживают, но береженого бог бережет…
Тщательно обшарив радаром пространство вокруг шлюпки, Лара успокоилась. Они были одни в небе Пандоры. Вся группа молчала, стараясь не отвлекать пилота, но Лара первая нарушила молчание:
– Пока все нормально, ребята. Радар никого не обнаруживает и все детекторы излучения тоже молчат. По крайней мере, поблизости никого нет. Мы продолжаем наш полет на высоте пятьдесят километров над уровнем моря. Расчетное время прибытия в космопорт «Ривьера» через один час сорок минут. Приносим извинения, но в полете вам не будут предложены спиртные и прохладительные напитки. Кормить тоже не будут. Разрешаю всем открыть шлемы скафандров, но оставить включенной систему автоматического закрытия при разгерметизации. Самые голодные, кто без жрачки до посадки не доживет, испросить разрешение командира набить брюхо сухим пайком.
Это было настолько неожиданно, что некоторые покатились со смеху. На фоне нервного напряжения нужна была разрядка, и Лара сделала это как нельзя лучше. Все разом заговорили и начали пытаться разглядеть планету через бортовые иллюминаторы. Но высота для визуального наблюдения была еще великовата.
Сверяясь с картой, Лара заранее начала снижение, сбросив скорость. Высота быстро уменьшалась. На высоте в тысячу метров шлюпка снова перешла в горизонтальный полет.
Впереди уже виднелась цепочка островов – зеленые холмы, окруженные синевой океана. День клонился к вечеру, и диск Денеба был уже невысоко над горизонтом. Стараясь не терять время, Лара сразу направила шлюпку к нужному острову, плавно снижаясь и гася скорость. Вскоре она увидела визуально и конечную цель полета – стоявший на берегу корпус старого корабля. Подлетев поближе, она поняла, что это очень старый балкер типа «Гермес». Выпуск этих судов был прекращен очень давно. И лежит он тут, похоже, более века. Корпус имеет многочисленные пробоины. Ясно, что балкер подвергся нападению и получил сильные повреждения. Но он не рухнул в океан, а дотянул до этого острова, ставшего его последним пристанищем. Взлететь снова в космос корабль уже не смог, и его оставили там, где он совершил свою последнюю посадку. Неизвестно, удалось ли выжившим после посадки членам экипажа покинуть планету. Возможно, все они остались здесь. И сейчас старый корабль безмолвно стоял на морском берегу, частично погрузившись днищем в песок. Возможно, пройдет еще не одна сотня лет, но он также будет стоять здесь, как длинный гранитный утес, окруженный с одной стороны тропическими джунглями, а с другой песчаной полоской берега. Все так же будут налетать порывы ветра на его борта, побелевшие от морской соли. Все так же будет шуметь прибой. Но старый корабль, бороздивший когда-то просторы галактики, побывавший во многих мирах, навсегда останется здесь. Он получил последнюю вечную стоянку…
Лара тряхнула головой, постаравшись избавиться от грустных мыслей. Сейчас этот корабль продолжает служить людям, пусть и не в совсем праведных целях. Он будет их домом на ближайшее время. Защитит от непогоды и от опасностей дикого мира планеты.
Снизившись до сотни метров и уменьшив горизонтальную скорость почти до нуля, Лара прошлась вокруг корабля и наметила место для посадки недалеко от его кормы, обнаружив небольшую ровную площадку как раз на краю джунглей, где они граничили с песчаной полоской берега. Подойдя к облюбованной площадке и снизившись еще больше, шлюпка зависла в воздухе не несколько секунд и плавно опустилась на грунт, примяв траву и кустарник. Лара сделала все очень аккуратно, без малейших толчков, чем вызвала большое удивление всей группы.
– Лара, ну ты даешь!!! Неужели приехали?! Никогда такой мягкой посадки не было!
– Все, мальчики, наш полет закончен. Благодарим, что воспользовались услугами нашей компании. До полной остановки двигателей просим оставаться на своих местах.
– Ну, даешь, хохмачка! Лара, ты настоящий профи! Таких посадок еще не бывало…
Лара подержала еще какое-то время двигатели на малой тяге. Убедившись, что шлюпка стоит прочно, заглушила двигатели и перевела реактор в режим ожидания. Посадка на планету прошла удачно. Теперь посмотрим, что будет дальше…
– Пассажиров просим пройти к выходу. Не забывайте в салоне свои вещи!
Реплика Лары вызвала новый взрыв хохота. Это сильно напоминало объявления стюардессы на пассажирском шаттле и звучало очень непривычно в данной ситуации. Все пассажиры тем не менее уже выбрались из скафандров и отдраили входной люк. В шлюпку сразу хлынул свежий морской воздух и ворвался шум прибоя. Андрей, сидевший в соседнем кресле, связался с «Сарганом» и доложил, что высадка прошла успешно. «Сарган» подтвердил прием сообщения и снова перешел в режим радиомолчания. Он побудет здесь еще какое-то время, пока десантная группа не обследует базу и не выйдет повторно на связь, подтвердив, что на базе все в порядке. И только после этого снимется с орбиты и уйдет в гиперпространство.
Окинув взглядом приборы и выключив всю аппаратуру, работающую на излучение, Лара покинула пилотское кресло и тоже выбралась из скафандра. Несколько человек пошли на разведку, а остальные начали разгрузку шлюпки, чтобы не терять времени.
Скоро должна была наступить ночь, и все хотели управиться до темноты. Лара попыталась помочь в выгрузке, но все дружно запретили ей таскать тяжести. Очевидно, хоть какое-то джентльменское отношение к женщине в этих людях осталось. Вскоре вернулась разведка и доложила, что на базе все спокойно. Товар на месте, посторонних нет и следов их пребывания не обнаружено. Андрей повторно связался с «Сарганом» и доложил обстановку. «Сарган» пожелал удачи и закончил сеанс связи. С этого момента они были предоставлены самим себе на дикой и опасной для человека планете.
Выйдя из шлюпки, Лара решила пройтись по окрестностям, пока вся группа занята переноской запасов на борт старого корабля, но была тут же остановлена окриком Андрея.
– Лара, далеко не отходи!!! И в джунгли одна ни в коем случае не суйся! Если хочешь размяться, походи по пляжу в районе корабля. Здесь безопасно.
Поняв, что предупреждение не лишнее, Лара осталась на песчаной полоске пляжа. Пламенел закат, диск Денеба уже почти скрылся за горизонтом. Погода была ясная и тихая. Небольшие волны прибоя набегали на песчаный берег и откатывались назад, заполняя окружающее пространство характерным шумом, который ни с чем невозможно было спутать. Стремительно темнело, сумерки в тропиках очень короткие. Вот на небе стали вспыхивать первые звезды. Лара стояла на песчаном берегу и глядела на безбрежный океан, простирающийся перед ней до самого горизонта. Подняв взгляд вверх, стала искать знакомые звезды. Небо здесь выглядело совсем иначе, чем с Земли. Но она поняла, что хорошо ориентируется. В памяти всплывала все новая и новая информация. По тем подробностям, которые вспоминались, Лара больше не сомневалась, что она в прошлом офицер военного космофлота. Только вот чьего именно? Память по-прежнему работала избирательно. Снабжала всей необходимой информацией, но не говорила, откуда эта информация получена…
– Что, Лара, любуешься местными красотами?
Андрей подошел и стал рядом, тоже глянув на звезды. Очевидно, он бывал здесь уже не раз и к первобытной красоте дикого мира относился более спокойно.
– Да, любуюсь… Красиво здесь все-таки… Первозданная природа, как и многие тысячи лет назад. Может, и хорошо, что людям не удалось колонизировать эту планету…
– Побереги свои восторги до момента, когда встретишься с местными обитателями. Животный и растительный мир Пандоры очень опасен для человека. Правда, здесь, на архипелаге, нет крупных хищников. Зато на материке их хватает. Там есть страшный зверь. По виду напоминает земного доисторического ящера под названием тиранозавр. Только размером поменьше и с хорошо развитыми передними конечностями. Но зверюга не в пример умнее. И легкое стрелковое оружие ее не берет. Завалить можно только из гранатомета. Если попадешься ему – конец. Бегает по джунглям с огромной скоростью и может прыгать с легкостью кенгуру, несмотря на свой огромный вес. Несколько лет назад эти звери разорвали две роты десанта, высадившегося на материке. Ни один не ушел…
– Андрей, а ты хорошо знаком с местной фауной. Скажи честно, тоже был в составе того десанта?
Андрей замялся с ответом, и Лара поняла, что попала в точку. В конце концов, нехотя признался:
– Да, был… Но мне повезло. Я и моя рота не принимали участия в вылазке в джунгли, а оставались на борту корабля. Иначе и мы бы все остались там… Но тут хватает и другой гадости. Есть менее крупные хищники, но стрелковое оружие с ними справляется. Очень много ядовитых гадов. Ядовиты также и многие растения. Поэтому сбор местных ягод и фруктов категорически запрещен. Надо быть специалистом, чтобы разбираться во всем этом. Даже цветочки рвать нельзя, может плохо кончиться…
– А воды океана вокруг острова?
– Здесь ситуация несколько лучше. Хищники есть, но днем они держатся на больших глубинах и к берегу не приближаются. Ядовитые рыбы и моллюски тоже есть, но их сравнительно немного и все они занесены в справочники. Поэтому рыбкой мы тут иногда балуемся, если время есть и погода позволяет. Не все же время на консервах сидеть.
– Не проблема, наловите рыбки, устрою вам праздник живота. И нажарю, и ухи наварю.
– Ну?! Ловлю на слове. А то у наших «кулинаров» не очень получается… Ладно, пойдем, покажу наш пятизвездный отель. Ребята запасы уже все перетащили и обустраиваются. Только, Лара, железное правило – ночью за пределы корабля не выходить. Местная фауна ночью очень активна. Не хватало, чтобы какая-нибудь ядовитая тварь укусила. Днем тоже старайся далеко не отходить и одна в джунгли не суйся ни в коем случае. Да и делать там нечего. Гуляй только по пляжу, но в заросли не заходи. В одиночку также не купайся и далеко от берега не заплывай. Береженого бог бережет. Мы все с утра делом займемся, и за тобой присматривать будет некому.
– А что же мне делать?
– Дежурить в шлюпке и слушать эфир. На передачу не работай. Если появятся чужие радиосигналы, сразу зови меня. Сама ни в коем случае не отвечай…

 

Когда Лара и Андрей подошли к кораблю, уже стемнело. Дверь люка была хорошо замаскирована, и обнаружить ее можно было, если знать, где искать. Андрей подсвечивал всю дорогу фонариком. Лара снова поймала себя на том, что прекрасно видит в темноте.
Подойдя вплотную к корпусу старого балкера, Андрей посветил фонариком, нажал на что-то, и люк бесшумно открылся.
– Проходи, Лара, будь как дома. Мы тут переоборудовали часть помещений и отделили их от остальных. Если кто залезет через штатные люки, то сюда все равно не доберется. В остальной части корпуса – разруха и запустение. Так что все выглядит натурально.
– Значит, это и есть база «Ривьера»? И никто на нее ни разу не наткнулся?
– Говорят, был один случай проникновения посторонних несколько лет назад. Как раз когда был высажен тот злополучный десант… Но это совсем другая история. После этого постарались придать кораблю первоначальный вид и оборудовали секретный вход, который практически невозможно обнаружить. И отделили часть корпуса от остальных помещений. Не бойся, тут нас никто не найдет.
Андрей и Лара вошли внутрь, и дверь люка тихо закрылась. Лара внимательно осмотрелась. Конечно, до пятизвездного отеля было далековато, но и на заброшенный хлам столетней давности эта часть корабля тоже не походила. Коридор, куда они попали, был довольно чистым, ярко горели лампы освещения, и чувствовалась работа вентиляции. Андрей вел ее по коридору мимо разных помещений и продолжал знакомить с базой «Ривьера».
– Здесь у нас жилой отсек. Тут же находится пост охраны, куда подается информация с внешних камер визуального обзора. Камеры хорошо замаскированы. Работают как в оптическом, так и в инфракрасном диапазоне. Подобраться незамеченным невозможно. Налево кладовки с провизией, цистерны с водой и камбуз. Направо отсек с небольшим реактором, дающим энергию. А еще дальше по коридору – трюм с грузом и разные подсобные помещения. А вот и твоя каюта. Все, Лара, ложись спать. Завтра рано утром подъем, тебя разбудят. И мой совет – запрись на ночь…
Войдя в каюту и показав, где что лежит, Андрей пожелал спокойной ночи и вышел. Бросив сумку с вещами на палубу, Лара осмотрелась. Конечно, до каюты на «Саргане» далеко, не говоря о «Каролине», но жить можно. Койка есть, санузел есть, столик со стулом и шкафчиком есть, а больше ничего и не надо. Заперев дверь, Лара сразу сбросила одежду и прошла в душ. Очевидно, системы жизнеобеспечения на старом корабле функционировали исправно, так как вода была свежей. С удовольствием плескаясь под упругими струями воды, она подумала, что пока все не так уж плохо. А насчет всего остального – будущее покажет…
Погасив свет и растянувшись на койке, Лара собралась спать. До утра все равно нечего делать, а в график дежурств за пультом охраны Андрей ее включать не стал. Неожиданно до ее слуха дошел странный звук. Как будто кто-то хотел открыть дверь. Сама дверь была прочной, да и задвижка довольно надежной, но Лара решила сразу расставить нужные акценты. Тихонько встав, она подошла к двери и прислушалась. Не было никаких сомнений – кто-то пытался ее открыть и ковырялся в замке. Лара призадумалась. Тут возможны два варианта. Либо братья-джигиты уже собрались расквитаться с ней, либо у кого-то просто нетерпячка. В принципе, и то, и то не подходит. Тихо открыв задвижку, Лара рывком распахнула дверь, схватила за грудки того, кто за ней стоял, и втащила в каюту. С первого взгляда она поняла, что это не братцы-мстители, а один из контрабандистов по кличке Бизон. Как его звали на самом деле, Лара не знала. Бизон явно не ожидал ничего подобного и в первые секунды растерялся. Лара поставила его на палубу и внимательно всмотрелась в лицо. В каюте было совершенно темно, но она все видела прекрасно. Во всяком случае, было ясно, что Бизон пришел не убивать, а с совершенно другими намерениями…
– Бизончик, и что же тебе надо?
– Лара, я, это…
– Что – Лара? Я уже много лет Лара. И «это» у нас не получится. Мой тебе совет, иди баиньки. Но только не у меня в каюте.
Бизон вместо ответа попытался прижать к себе Лару, но тут же охнул и упал на палубу, получив удар пальцами под ребра. Открыв дверь, Лара приподняла Бизона за ремень и вытолкнула в коридор. Стоять он еще не мог и снова рухнул на палубу, широко раскрыв глаза и хватая ртом воздух. Лара вышла следом и поняла, что стала участницей настоящего шоу. В конце коридора столпились человек восемь и с интересом наблюдали. Когда Бизон вылетел из каюты, у всех пропал дар речи. Лара усадила пострадавшего на палубу и помассировала несколько точек на корпусе. Сразу стало ясно, что Бизону полегчало, и теперь он оторопело смотрел на Лару. Лара же, нисколько не стесняясь своего наряда, состоявшего из коротенькой кружевной ночнушки и тапочек, спокойно оказывала помощь.
– Ну, что? Полегчало? Бизон, никогда не распускай руки с дамой, если она этого не хочет. Мальчики, вас тоже касается. Если мне захочется потрахаться, то я сама найду себе мужика. Не надо выстраиваться ко мне в очередь. Надеюсь, что этот случай был последним.
В коридоре раздался хохот. Все уже отошли от шока и подтрунивали над ловеласом неудачником.
– Что, Бизон, облом? Говорили же тебе – не лезь. Лара, не бойся, он больше не будет. Ты уж прости его, дурака.
– Ладно, мальчики, инцидент исчерпан. Спокойной ночи…
– Что за смех?
Из каюты выглянул Андрей и с подозрением посмотрел на компанию. Все разом притихли, и Лара поспешила разрядить ситуацию:
– Командир, все в порядке. Просто Бизон упал, а ему первую помощь оказываю.
Андрей с недоверием посмотрел на Лару, Бизона и всех остальных. Но за исключением одеяния Лары, все остальное выглядело вполне благопристойно. Поняв все прекрасно, он хмыкнул, но ничего больше не сказал и закрыл дверь. Лара тоже подвела итог.
– Все, мальчики, отбой. Завтра вставать рано.
Вернувшись в каюту, на всякий случай снова закрыла дверь. Мало ли что. Это плохо, что пришлось утихомиривать Бизона. Теперь братья-джигиты знают, что она может работать не только ножами, но и голыми руками. Посмотрим, что они предпримут. Но то, что предпримут обязательно и очень скоро, Лара даже не сомневалась.
Наутро она сразу проснулась, едва только кто-то подошел к двери. Через секунду раздался стук в дверь и возглас:
– Лара, подъем!
– Все, встаю, встаю!
Подхватившись, Лара быстро привела себя в порядок и вышла из каюты. Все были уже в сборе в небольшой импровизированной кают-компании и собирались завтракать.
Поздоровавшись и пожелав всем приятного аппетита, Лара села за стол, расточая улыбки, как будто и не было ночного инцидента. Все, и особенно Бизон, это оценили, она поняла это сразу. После завтрака Андрей озвучил задание на сегодняшний день.
– Сейчас в трюм и проверяем груз. Возможно, придется перепаковывать. От корабля далеко не отходить, в одиночку за бортом не шляться, в джунгли не соваться. Лара, твое задание – идешь в шлюпку и сканируешь все частоты. Аппаратуру, работающую на излучение, не включать. Только слушать. При появлении любых радиосигналов сразу звать меня. В эфир не выходить ни при каких обстоятельствах. Ясно?
– Ясно!
– Все, по местам!
Подойдя к шлюпке, Лара сразу оценила уровень мастерства группы. После ее ухода ребята умело замаскировали летательный аппарат, накрыв его маскировочной сетью и набросав сверху зеленых веток. С воздуха ничего разглядеть невозможно, да и стоя на пляже, трудно было понять, что рядом находится замаскированная машина, готовая к взлету. Поднырнув под сеть, Лара открыла люк и оказалась внутри крохотного суденышка. Обязанности предстояли несложные. Включив радиостанцию, запустила одновременно и радиосканер. Теперь он будет отслеживать все частоты, и если в эфире проскочит хоть какой-то сигнал, то сразу предупредит. Партнеры по этому «бизнесу» должны прибыть через пару дней, если верить последней информации.
Очевидно, те, кто оставил здесь груз, и те, кто приведет корабль для доставки этого груза, не связаны между собой. Что же, разумно. Чем больше звеньев в цепи, тем меньше информации знает каждый участник. И тем меньше возможности раскрыть всех в случае провала. То, что им предстоит встреча с партнерами, говорит только о том, что не хотят бросать корабль-перевозчик на планете без присмотра. Как бы то ни было, ее задача – только доставка груза в точку сброса на Земле. Все остальное – не ее ума дело…
– Лара, какие новости? – в шлюпке неожиданно появился Андрей.
– Ничего, одни атмосферные шумы. Где-то идет гроза, хорошо слышны разряды. Но ни одного сигнала искусственного происхождения нет.
– Следи внимательно. Бывает, иногда появляются полицейские сторожевики. Кораблик, конечно, в боевом отношении никакой, но для нашей скорлупки много не надо.
– Понимаю, буду бдить!
– Бди, бди… Лара, я тебя предупредить хочу. Сегодня вечером, после работы, собрались на пляж. Может, лучше не будешь купаться? Просто позагораешь на берегу?
– Андрей, думаешь, эти два придурка что-то задумали?
– Уверен.
– Так вот и облегчу им выполнение задачи. Если сегодня у них сорвется, то они придумают что-то новое и в другом месте. Так и будем жить, как на вулкане? Ведь они все равно не успокоятся, знаю я подобную публику. А если знаешь, где стоит капкан, то никогда не попадешь в него.
– Лара, как ты можешь так играть с опасностью?
– Не играть, а грамотно выстраивать стратегию и тактику. Эти двое – не бойцы, а бандиты, взявшие в руки оружие. Не тебе объяснять, что это далеко не одно и то же. За своими эмоциями и жаждой мести они забывают обо всем. Даже о своей безопасности. Ведь если со мной что-то случится и «Сарган» не прилетит, то вы застряли тут надолго. А если надо будет срочно сменить позицию и убраться на материк, то все обречены. Взлететь-то ты еще взлетишь. Но при посадке на необорудованную площадку, в девяти случаях из десяти, разобьешь шлюпку вдребезги. Остальные же не смогут даже взлететь. И вот этого твои «воины» абсолютно не понимают.
– Это понимаем мы с тобой, но не эти два дебила. Если бы ты знала, как я не хотел брать их в этот полет. А применить против них крайние меры я не могу до тех пор, пока они тихо себя ведут. Иначе все остальные взбунтуются.
– Верю. Вот поэтому и не вмешивайся. Я все сделаю сама. Говорила же тебе, что я хороший доктор и избавлю тебя от головной боли.
– Господи, кто ты есть на самом деле, Лара?
– Андрей, все, что могу сказать – я не из полиции и не из МГБ. Я – сугубо частное лицо. Так же, как и все остальные здесь…
День прошел спокойно. Никто в небе Пандоры и ее окрестностях так и не появился, чему все были только рады. Основная работа с грузом была закончена, требовалось только перегрузить его на транспорт. А пока транспорт не прибыл, можно устроить себе небольшой курортный отдых. Когда день уже клонился к вечеру и местное светило жарило не очень сильно, отправились на пляж. Пляж здесь действительно был великолепный, о чем Лару уже предупредили. От нее не укрылось, что двое ее противников о чем-то перешептываются и иногда бросают на нее настороженные взгляды. Ну-ну, мальчики…
Кое-кто уже залез в воду и бурно выражал свой восторг. Правда, скорее всего, Андрей провел перед этим беседу – голышом не купался никто. Лара расстелила полотенце на песке и сразу всех предупредила:
– Мальчики, прошу прощения, но о пляжном сезоне меня заранее не предупредили, и купальника я не взяла. Поэтому буду купаться в том, что есть.
И сбросив куртку и брюки, осталась в черных кружевных трусиках и лифчике. Сразу же раздалось несколько восторженных возгласов, типа «Лара, а тебе идет!» Пройдя по нагревшемуся за день песку, Лара окунулась в теплую прозрачную воду. Изображая полную беззаботность, отплыла в сторону. Все плавали, ныряли, дурачились, Лара же спокойно наблюдала, не выпуская из поля зрения обоих братьев Альхановых. Вот они оба вошли в воду и поплыли в ее сторону. Делают вид, что совершенно на нее не смотрят.
Лара отплыла еще дальше и легла на воду, раскинув руки. Неожиданно она поняла, что может ощущать приближение чего-либо под водой. Ради интереса нырнула и осмотрелась. Так и есть – несколько рыбин крутились неподалеку. Вынырнув снова на поверхность, стала ждать. Ждать пришлось недолго. Вот оба братца, болтая ни о чем, проплыли в десятке метров от нее и нырнули. Лара сразу же ощутила приближение двух крупных объектов и тут же нырнула сама…
Она вовремя успела уклониться в сторону и перехватить руку с небольшим ножом. Действуя согласно приемам подводного боя, которые неожиданно всплывали из памяти, ее тело действовало автоматически. Рванув руку нападавшего, Лара сломала ее и отобрала нож. Противник заорал под водой от боли и тут же захлебнулся. Придерживая тело одной рукой, она закрывалась им от второго, который кружил рядом, выставив руку с коротким ножом. Очевидно, они спрятали их в плавках, так как на берегу никто ничего не заметил. Лара поняла, что спутала братьям все карты. Они надеялись напасть вдвоем под водой, ранить ее ножами и утащить на глубину. Тело быстро не всплывет, а там и местные хищники позаботятся. Затем можно выбросить ножи и вынырнуть как ни в чем не бывало. Но внезапного нападения не получилось. Мало того, Лара сразу вывела из строя одного из противников и отобрала его оружие. Очень скоро раненый бандит затих. Лара оттолкнула тело и двинулась на оставшегося в одиночестве врага, держа наготове нож. Но он понял, что противостоять такому противнику, как Лара, не сможет. Поэтому попытался удрать. Лара бросилась вдогонку, но тут рядом оказались другие пловцы, и она не стала нападать при всех. Вынырнув на поверхность, огляделась.
Оставшийся в живых самый младший из братьев – Рустам, был уже возле берега. Лара поплыла следом. Когда она выбралась на песок пляжа, Рустам уже стоял там и жестикулировал, что-то доказывая остальным. Лара подошла поближе и не стала делать тайны из случившегося.
– Рустам, а где же твой братец? Что ты его бросил?
Лицо Рустама перекосило от злобы, но он удержал себя в руках. Тут как раз подошел Андрей, выбравшийся на берег.
– Что случилось?
– Эта сука напала на нас под водой и убила Ильшата!
– Ты забыл добавить, шакал, что только после того, как отобрала у него нож, который он собирался в меня воткнуть. А куда ты свой нож дел? Выбросил, когда удирал? Позор для джигита так удирать с поля боя, что даже потерять оружие. Кто же после этого тебя мужчиной считать будет?
Лара знала, что делала. Такого тяжкого оскорбления Рустам снести не сможет и выйдет из себя, перестав контролировать. И все ее последующие действия будут оправданной самообороной в глазах всех присутствующих. Так бы оно и случилось. Рустам побелел от бешенства и бросился на Лару, но неожиданно вмешался Бизон, став ему на пути и заехав в челюсть своим пудовым кулаком.
– Что, джигит, горячая кровь взыграла? Мало я вас, гадов, на Кавказе давил. Сильно храбрые, вдвоем на бабу? А вот давай со мной, один на один…
По реакции остальных Лара поняла, что все на ее стороне. Очевидно, эта парочка успела нажить себе врагов. Рустама тут же скрутили и поставили на ноги перед Андреем. Командир молча постоял несколько секунд, глядя ему в лицо. Наконец, спросил:
– Я вас обоих предупреждал, Рустам? Предупреждал… Но вы не послушались…
Рустам неожиданно рванулся изо всех сил и выскользнул из чужих рук. Андрей приготовился к нападению, но, как оказалось, в планы Рустама это не входило. Со всей скоростью, на какую только был способен, он побежал в сторону джунглей. Остальные контрабандисты сначала опешили, но тут же разразились хохотом и свистом. Андрей посмотрел вслед скрывшемуся в зарослях беглецу и подвел итог:
– Черт с ним. Долго он там голышом и босиком все равно не протянет. В первую же ночь обязательно на какую-нибудь ядовитую гадость напорется, а может, и раньше… Хватит купаться, пошли назад. Провести ревизию всего оружия, боеприпасов, продуктов и обмундирования. Не нравится мне это. Раз на такое пошли, должны были подготовиться на случай провала…
Когда все вернулись в жилые отсеки корабля и провели тщательный осмотр своих запасов, то поняли, что подозрения командира полностью оправдались. Отсутствовали вещи обоих братьев, их оружие, а также часть продуктов. Не было никакого сомнения, что они постарались припрятать это в джунглях, если затея с покушением на Лару провалится. И тогда им несдобровать, разъяренные контрабандисты порвут их. Андрей тут же распорядился наладить охрану входа в корабль и охрану шлюпки. Пока по местным джунглям будет шастать такой «партизан», покоя никому не будет. Закончив необходимые дела, Андрей тяжко вздохнул и с сожалением посмотрел на Лару.
– Жаль, что ты не прикончила их обоих под водой. Теперь до самого отлета будем жить в условиях партизанской войны. Ведь он не успокоится. И его единственный шанс остаться в живых – это перебить нас всех из-за угла, чтобы завладеть шлюпкой. А оттуда он свяжется с «Сарганом», когда тот вернется, и сочинит красивую сказку. «Саргану» придется высылать помощь, чтобы забрать груз, да и его заодно…
– Не волнуйся, командир, партизанская война закончится очень быстро. Этой ночью я проведу рейд в джунглях. Ведь остров не такой уж и большой, не более десяти километров в поперечнике.
– Лара, ты шутишь?!
– Нисколько. Вычислить его по следам не так уж сложно. Да он и не будет удаляться далеко от корабля, если захочет…
Неожиданно Лара сшибла с ног Андрея и сама упала на песок. В тот же момент до них донесся звук выстрела, и в борт старого корабля со звоном ударила пуля. Один из контрабандистов, уже дежуривший у входного люка с оружием, дал длинную очередь веером по зарослям. Все тут же поспешили укрыться внутри корабля и закрыть люк. К Андрею только сейчас вернулась способность говорить.
– Лара, как ты успела?! Ведь этот гад в меня целил…
– А я и сама не знаю, как… Все чисто инстинктивно получилось… Поэтому, командир, ждать нельзя. Иначе он нас тут как зайцев на открытой местности перестреляет. Как стемнеет, я иду в джунгли…
Неожиданно до Лары и Андрея донесся отборнейший мат. Это остальные узнали о случившемся и бурно выражали свое неудовольствие. Все собирались немедленно устроить охоту в джунглях на беглеца. Кое-как Андрею удалось успокоить страсти. Но все сходились на том, что сидеть сложа руки нельзя. Предлагались различные тактические приемы антипартизанской операции, и Андрей начал отбирать тех, кто имел опыт боевых действий в джунглях. Таковых оказалось всего четверо. Лара сначала помалкивала, но потом решительно встала.
– Командир, прошу слова. Это хорошо, что здесь есть люди, имеющие опыт войны в джунглях. Но не в здешних джунглях. А это Пандора, и этим все сказано. Поэтому предлагаю следующее. Ты и остальные бойцы нашей зондер-команды выдвигаются в джунгли, как только стемнеет. Приборы ночного видения у нас есть. Но впереди пойду я, и вы будете идти за мной след в след. Пока я не подам сигнал, вперед не продвигаться. Отправилась бы сама, да ты не отпустишь. Поэтому предлагаю идти за мной, а я буду осуществлять разведку.
В отсеке воцарилась тишина. Все смотрели на Лару, как на неведомое чудо. Наконец, Андрей подал голос:
– Лара, ты серьезно?
– Абсолютно серьезно. У вас нет шансов обнаружить его без моей помощи. Да и на засаду можете нарваться.
– А с тобой, значит, не нарвемся?
– А со мной не нарвемся.
Снова в воздухе повисла тишина. Сказанное было настолько невероятным, что все просто отказывались в это верить. И если бы все не знали кое-что о боевых качествах Лары, то восприняли бы все за глупый розыгрыш.
– Лара, кто ты есть на самом деле?! То, что ты прекрасный пилот, мы уже знаем… То, что можешь работать ножами и голыми руками, тоже знаем… Но что мы еще не знаем?!
– Многого, мальчики… И поверьте, лучше вам этого не знать. Прошу вас поверить мне на слово…
Как бы то ни было, но слова Лары возымели действие. Никто больше вопросов ей не задавал. Памятуя о недавних событиях, вся группа уже наделяла ее чуть ли не мистическими способностями. Потому что все были уверены – так не бывает!!! Но факты упрямая вещь…
Когда окончательно стемнело, группа из шести человек была готова к выходу. Лара в авангарде и за ней остальные ударные силы в виде Андрея и еще четверых бойцов. Больше он никого брать не захотел. Перед выходом Лара еще раз обсудила тактику действий. Она идет впереди, разведывает участок местности, и только после этого остальная группа выдвигается вперед. Для Андрея это было дико и непривычно, но деваться некуда. Ночные джунгли Пандоры, даже на архипелаге, это совсем не то, что джунгли на Земле или такой же благоприятной для жизни планете. Тем более он уже имел некоторый опыт действий в здешних условиях. В данный момент они находились в более выигрышном положении, чем «партизан». Естественных спутников у Пандоры не было и понятия ясной лунной ночи тут не существовало. С заходом за горизонт местного светила – Денеба, наступала ночная тьма, нарушаемая только светом далеких звезд, если небо было безоблачным. В джунглях же тьма наступала просто непроглядная. И прибор ночного видения «партизан» прихватить не смог. Фонарем же надо пользоваться очень осторожно, так как легко себя демаскировать. Именно поэтому Лара настояла на ночных действиях, чтобы получить максимум преимуществ, хотя изначально с ней и не соглашались, предлагая подождать до утра.
Дежурный, находящийся за пультом охраны, доложил, что вокруг все спокойно. Из джунглей никто не выходил и ни к кораблю, ни к шлюпке не приближался. По команде Андрея в коридоре выключили свет, чтобы не было видно выхода людей на фоне освещенного люка. Дверь люка отошла в сторону, и шесть теней бесшумно скользнули в ночь.
Лара сразу отключила свой прибор ночного видения. Она в нем совершенно не нуждалась и видела без него гораздо лучше, но остальным это знать не обязательно. Вообще, экипировка у них была отличная, на что Лара сначала даже не рассчитывала. Все были снабжены шлемами со встроенными радиостанциями и приборами ночного видения, которые также отлично выполняли роль защитных касок. На корабле нашлись комплекты обмундирования, специально предназначенного для действия в джунглях, а также специальная обувь. Очевидно, контрабандисты когда-то обустроились здесь всерьез и надолго, и такие вылазки в джунгли уже бывали. И вот теперь их маленькая группа бесшумно скользила в ночной темноте, приближаясь ко входу в заросли. Лара решила пройтись по следу беглеца с того места, где он вошел в джунгли. В отличие от опасений командира, что Рустам сможет досаждать им довольно долго своими партизанскими действиями, Лара была другого мнения. Она считала, что долго партизан не побегает и станет жертвой джунглей в первые же сутки. Но за это время он вполне может подстрелить кого-нибудь из зарослей, поэтому и настояла на немедленной карательной экспедиции. Вот и то место, где Рустам забежал в заросли. Лара не могла понять, как ей это удается, но она читала следы беглеца. Сделав знак следовать за ней, она углубилась в джунгли.
Воздух был здесь свежее, чем на материке, и не было той удушливой влажности, характерной для материковых джунглей. Очевидно, не все виды растений здесь присутствовали, и остров хорошо продувался морскими ветрами. Но тем не менее ее сразу же окружил неповторимый запах джунглей. Вокруг стоял шум ночного тропического леса. Совсем рядом сновала какая-то живность, и мешанина звуков заполняла все окружающее пространство. Но чуткий слух Лары мгновенно выделил бы из этой какофонии звуков звук приближающейся опасности. Она хорошо слышала, как пять остальных членов ее команды идут следом за ней, хотя они считали, что передвигаются совершенно бесшумно. Но непосредственной опасности пока не было. Крупные хищники здесь не водились, а мелкие сами старались убраться с дороги этих странных существ с незнакомым запахом. А то, что незнакомо, может быть опасным. Это местные обитатели усвоили наверняка. Главную опасность представляли ядовитые пресмыкающиеся и ядовитые растения. Но это обмундирование змея прокусить не сможет, оно специально создавалось для действий в джунглях. А вот у партизана такого нет. Но это уже его проблемы…
Неожиданно Лара остановилась, поняв, что вышла на место, где братья, очевидно, оборудовали свой временный склад. Далеко от корабля они удаляться не стали, так как были уверены, что в джунгли за ними никто не полезет. В траве лежала одна из брезентовых сумок, в которых они переносили припасы. Осторожно открыв, убедилась, что так оно и есть. Продукты, вода, спички и прочие необходимые в джунглях вещи. Рядом была примятая трава. Очевидно, тут лежала еще какая-то поклажа. Но самого Рустама не было, хотя его следы еще сохранились. Подозвав остальных и показав находку, Лара пошла дальше. Пройдя около километра по следу, поняла, что находится близко к своей цели.
Рустам был недалеко, и ей показалось, что она даже слышит его прерывистое дыхание. Пройдя еще два десятка шагов, убедилась, что не ошиблась. Рустам сидел на земле, привалившись спиной к дереву. Рядом лежали рюкзак и автомат. Одна его нога была перетянута жгутом пониже колена, и по внешнему виду было ясно, что он плохо себя чувствует. Тихо подкравшись, Лара отшвырнула в сторону автомат и прижала противника к дереву, лишив возможности сопротивления и обыскав. Изъяв нож и пистолет, выпустила, но противник даже не пытался сопротивляться. У него был сильный жар, и он почти равнодушно смотрел на Лару затуманенным взглядом. Внимательно осмотрев его ногу, Лара все поняла. Рустама укусила ядовитая змея. Укусила пару часов назад, и жить ему осталось недолго. Нога уже почернела и распухла. Очевидно, он шел, сколько смог, прежде, чем упасть…
– Зачем вы это сделали, Рустам? Ведь я вас не трогала. Да, я убила вашего брата, но исключительно в целях самообороны. Мне нельзя попадать живой в руки полиции. Зачем же вы решили мстить мне?
– Будь ты проклята, дочь дьявола… Зачем ты пришла в наш мир, исчадие ада? Что забыла здесь, в мире людей? И сколько душ ты еще заберешь, прежде чем твой хозяин позовет тебя назад?
Такое начало Лару очень заинтересовало. Никто еще не говорил ей ничего подобного. Она уже не испытывала ненависти к умирающему врагу. Скорее – чистый интерес.
– Что ты хочешь этим сказать, Рустам? Почему ты называешь меня дочерью дьявола?
– Потому что я могу видеть и чувствовать то, что недоступно другим… Ученые называют это паранормальными способностями, а раньше наши предки называли колдовством… Моя мать и моя бабка владеют этим в совершенстве, и кое-что передалось мне… Я сразу раскусил тебя, как только увидел… Ты не человек, у тебя мертвая душа… Ты демон, посланный преисподней… Но не радуйся, твое тело тоже уязвимо… И пусть нам это не удалось, но найдутся другие, которые отправят тебя обратно…
Лара стояла не шелохнувшись. Она готова была услышать все, что угодно, но не это. Получается, что Рустам знал, что она не обычный человек. Если, вообще человек… Но с кем он еще поделился своими догадками, кроме брата? Ситуация резко осложнилась, чего Лара не ожидала. Надо было прояснить все до конца…
– Ты встречал еще таких, как я?
– Слава аллаху, нет… Ты первая…
– Кому ты еще сказал обо мне, кроме брата?
– Что, боишься, демон?
Рустам хрипло засмеялся, но это уже было начало агонии. Он начал что-то бессвязно бормотать, метаться и его взгляд потерял осмысленность. Через несколько минут все было кончено. Яд змеи сделал свое дело, Пандора получила свою очередную жертву…
Лара вышла на связь, вызывая остальных. Больше таиться не было смысла, и вскоре вся группа собралась возле Лары. Андрей проверил лежавшее без движения тело.
– Готов… Похоже, змея укусила. Ну, тут этого добра навалом. Все, отбой, пошли назад.
– А с этим что делать будем?
– Ничего. Пусть тут и валяется, не хватало еще его на себе тащить. Скоро от него все равно одни кости останутся, местные зверушки постараются…
Прихватив все вещи, какие нашли, группа развернулась и пошла обратно. Лара снова была впереди и разгоняла местную живность. Она настояла на этом категорически. Прятаться больше необходимости не было, и все обсуждали последние события. Кто-то посетовал на то, что зря они устроили эту ночную прогулку по джунглям. Дикая природа сама расправилась с «партизаном», их помощь не потребовалась. Но Лара тут же внесла коррективы:
– Нет, мальчики. Как говорят в науке, отрицательный результат – это тоже результат. Откуда мы могли узнать, что он загнулся от укуса змеи? Сидели бы внутри корабля всю стоянку и боялись нос высунуть, чтобы на пулю не нарваться. Приятного мало. Зато теперь можно ходить спокойно. Как говорил один литературный персонаж, мертвые не кусаются…
Назад: Глава 9
Дальше: Глава 11